Círculo Escéptico

Convocados los I Premios Isabel Zendal al fomento del pensamiento crítico por escolares

Premios Isabel Zendal.

El Círculo Escéptico y la Universidad de La Coruña (UDC) han convocado la primera edición de los Premios Isabel Zendal al fomento de “la práctica del escepticismo en la educación secundaria”. Pueden optar a estos galardones, dotados en total con 1.200 euros, alumnos de cualquier centro educativo español que cursen entre 1º de ESO y 2º de Bachillerato. Isabel Zendal, explican los convocantes, es “una de las grandes figuras de la ciencia”, “un personaje clave en la extensión de la vacuna de la viruela por todo América (y más allá)” y está “considerada la primera enfermera del mundo en misión humanitaria”.

Los trabajos a concurso serán artículos periodísticos, exposiciones de experimentos desarrollados por los estudiantes y relatos breves, en castellano o gallego. La organización ha dividido a los aspirantes en dos grupos de edad. En cada uno de ellos, el primer premio estará dotado con 300 euros, el segundo con 200 y el tercero con 100. Además, todos los ganadores recibirán una colección de libros del catálogo del Servicio de Publicaciones de la Universidad de La Coruña y un diploma, y la UDC publicará un volumen con las obras premiadas.

Según las bases del concurso, los trabajos tendrán que integrar “los valores del pensamiento escéptico y científico, la difusión del conocimiento, la ciencia y sus métodos y la refutación de las pseudociencias, así como la lucha contra la difusión de engaños y noticias falsas”. Cada alumno podrá presentar un máximo de dos obras, “que deberán ser originales e inéditas”, antes de las 14 horas del 10 de mayo.

Los Premios Isabel Zendal se suman a los dos galardones ya instituidos por el Círculo Escéptico: el Premio José Carlos Pérez Cobo de Periodismo y Pensamiento Crítico para artículos de prensa, nacido en 2016, y el Premio Pepe Cervera al Fomento del Pensamiento Crítico en Medios de Comunicación y Digitales, creado en 2018. José Carlos Pérez Cobo y Pepe Cervera compartieron su pasión por la biología y la buena divulgación, fueron maestros en la aplicación del pensamiento crítico, miembros del Círculo Escéptico y unos grandes tipos.

‘Frente a las pseudociencias’, del 7 al 10 de septiembre en Pamplona

Portada del trípico del curso de verano 'Frente a las pseudociencias', organizado por el Ateneo de Navarra.Pamplona acogerá del 7 al 10 de septiembre el curso de verano Frente a las pseudociencias, organizado por el Ateneo Navarro y dirigido por Luis Tarrafeta. Serán cuatro días de charlas y debates, en los que intervendrán como ponentes Helena Matute, catedrática de psicología experimental de la Universidad de Deusto; Pablo Linde, periodista de El País; Fernando Frías, abogado y vicepresidente del Círculo Escéptico; Javier Armentia, astrofísico y director del Planetario de Pamplona; Joaquín Sevilla, profesor de la Universidad Pública de Navarra; y un servidor.

El Ateneo Navarro quiere con este encuentro posicionarse “de una manera clara, sólida y sin ambigüedades: con la ciencia, frente a las pseudociencias” que aparecen constantemente “en los medios de comunicación, los espacios públicos y las conversaciones cotidianas, contribuyendo con ello a la desinformación, la generación de falsas creencias y la práctica de actividades inútiles e incluso peligrosas”. Además de sentirme honrado con la participación, me enorgullece que la mayoría de los ponentes -Matute, Linde, Frías, Sevilla y yo- seamos miembros del Círculo Escéptico, entidad a la que les invito a unirse si creen que hay que fomentar el pensamiento crítico en la España contemporánea.

Todas las charlas se celebrarán en el Planetario de Pamplona a las 19.30 horas, según el siguiente calendario:

Lunes, 7 de septiembre: ¿Por qué resultan tan atractivas las pseudociencias?, por Helena Matute.

Martes, 8 de septiembre: El peligro de creer, por Luis Alfonso Gámez.

Miércoles, 9 de septiembre: Mala ciencia en los medios: no suele ser maldad, sino estupidez, por Pablo Linde. ¿Hay Derecho? La Ley y las pseudociencias, por Fernando Frías.

Jueves, 10 de septiembre: El fraude científico y su posible influencia en la imagen pública de la ciencia, por Joaquín Sevilla y Javier Armentia.

Yo hablaré de cómo los médiums, adivinos y médicos alternativos nos engañan, nos sacan el dinero y juegan con nuestros sentimientos y salud, exponiendo algunas curiosas historias. El título de la charla -que coincide con el de mi libro El peligro de creer– es uno de los que uso como comodín para mis intervenciones públicas, pero -avisados están- el contenido es cada vez diferente, aunque el mensaje general sea siempre el mismo: puedes pagarlo muy caro si pones  tu confianza en individuos con poderes extraordinarios o remedios milagrosos.

Si quieren, nos vemos en Pamplona el 8 de septiembre.

Las leyendas urbanas sobre los alimentos, hoy en el décimo ‘Enigmas y Birras’ de Bilbao

Cartel anunciador del décimo ‘Enigmas y Birras’, dedicado a las leyendas urbanas sobre los alimentos.“Los alimentos: conceptos y leyendas urbanas” será el tema de la charla de la veterinaria Lola Coll en el décimo encuentro Enigmas y Birras de Bilbao, que se celebra hoy en el restaurante KZ (Alameda San Mamés, 6) a partir de las 18 horas.

“Los alimentos forman parte de nuestra vida, pero los desconocemos mucho más de lo que creemos. Hay muchas preguntas que nos hacemos cada día. Por ejemplo:  ¿es lo mismo seguridad que calidad?, ¿un alimento ecológico es más seguro y más sano?, ¿qué son los alimentos funcionales?, ¿son peligrosos para la salud los aditivos?, ¿por qué se utilizan?, ¿algunos alimentos curan enfermedades?, ¿por qué tienen pesticidas?… Y todo aderezado con leyendas urbanas que complican más el asunto ¿o quizás son las verdades que nadie quiere contarnos? Intentaré aclarar conceptos y qué hay de verdad y mentira en este tema”, me ha adelantado la ponente, que tiene un máster en Salud Pública y Epidemiología Avanzada, y cuya vida profesional ha girado casi de forma exclusiva en torno a los alimentos y establecimientos alimentarios.

Socia de la Tertulia de Ciencia-Ficción de Bilbao (TerBi) y lectora voraz, Coll hablará, entre otras cosas, de algunos de esos mensajes alarmantes que a todos nos han llegado, “como el de lo malisimo que es E320 y el de la rata que orinó sobre una lata de refresco”. Como coincido con ella una vez al mes en la TerBi desde hace años, les puedo adelantar que esta tarde nos vamos a divertir y también vamos a aprender, porque es una magnífica y documentada conversadora.

Dense por invitados al décimo Enigmas y Birras de Bilbao organizado por el Círculo Escéptico y programado por Luis Miguel Ortega. La entrada es gratis, aunque cada asistente se compromete a hacer, al menos, una consumición como agradecimiento a los propietarios del establecimiento por la cesión de local.

El primer jedi vasco, el sábado en el noveno ‘Enigmas y Birras’ de Bilbao

Cartel anunciador del noveno 'Enigmas y Birras', dedicado al primer jedi vasco.El primer jedi vasco será el protagonista de mi intervención en el noveno Enigmas y Birras de Bilbao, que se celebrará el sabado en el restaurante KZ (Alameda San Mamés, 6) a partir de las 18 horas. El ponente previsto inicialmente tiene problemas de agenda, así que Luis Miguel Ortega, responsable de estos encuentros, me ha obligado a salir del banquillo, que es donde más a gusto estoy.Supe de la existencia de Michael Echanis gracias a Los hombres que miraban fijamente a las cabras (2004), libro en el cual el periodista Jon Ronson narra cómo se metió EE UU en la guerra psíquica. Y, rebuscando por la web, di con un personaje fascinante, con una vida de película, que llegó a enseñar a los comandos antisandinistas y a la guardia personal de Anastasio Somoza técnicas de combate esotéricas. Echanis y su vida, de la que mostraré imágenes curiosas y contaré anécdotas increíbles, me darán pie para hablar de la investigación paranormal militar en EE UU y la Unión Soviética, a partir de información secreta desclasificada hace años. La realidad, como ocurre tantas veces, es en este caso mucho más soprendente que la ficción de los vendedores de misterios.

Agradezco a Mikel Urmeneta, fundador y director creativo de Kukuxumusu, el permiso para utilizar la imagen de un aizkolari -cortador de troncos vasco- batiéndose en duelo, hacha en mano, con Darth Vader.

Dense por invitados al noveno Enigmas y Birras de Bilbao organizado por el Círculo Escéptico y programado por Luis Miguel Ortega. La entrada es gratis, aunque cada asistente se compromete a hacer, al menos, una consumición como agradecimiento a los propietarios del establecimiento por la cesión de local.

Las máquinas de movimiento perpetuo, mañana en el octavo ‘Enigmas y Birras’ de Bilbao

Cartel anunciador del octavo 'Enigmas y Birras', dedicado a las máquinas de movimiento perpetuo.“Máquinas de movimiento perpetuo. La búsqueda de la energía del punto cero” será el tema de la charla del ingeniero César Higuero en el octavo encuentro Enigmas y Birras de Bilbao, que se celebrará mañana en el restaurante KZ (Alameda San Mamés, 6) a partir de las 18 horas.

“Desde la Edad Media, el ser humano ha intentado conseguir el perpetuum mobile, una máquina que permanece eternamente en movimiento y produce trabajo de forma gratuita e ilimitada. Los avances científicos del siglo XIX en el área de la termodinámica deberían haber acabado con esta búsqueda; no ha sido así. De hecho, hoy en día, debido a la contaminación, el cambio climático y el encarecimiento de la energía, los intentos son más abundantes que nunca, aunque para disimular ya no se habla de máquinas de movimiento perpetuo, sino de motores de punto cero“, me ha explicado el ponente, miembro del Círculo Escéptico y de la Tertulia de Ciencia-Ficción de Bilbao (TerBi).

Higuero, que tiene una “cierta obsesión por los temas energéticos”, advierte de que en esta búsqueda del perpetuum mobile, “junto a personas con buena fe, pero con pocos conocimientos de física, aparecen multitud de vendedores de pócimas que, sabiendo lo falso de su propuesta, intentan ganar dinero bien de forma directa o a través de la venta de libros y DVD. Durante la charla, repasaré algunas de las principales estrategias empleadas históricamente y en la actualidad, y los motivos por los que este tipo de dispositivos no puede funcionar”. Asistí hace tiempo a una exposición de Higuero sobre el asunto en un encuentro bilbaíno de aficionados a la ciencia ficción y me fascinó.

Dense por invitados al octavo Enigmas y Birras de Bilbao organizado por el Círculo Escéptico y programado por Luis Miguel Ortega. La entrada es gratis, aunque cada asistente se compromete a hacer, al menos, una consumición como agradecimiento a los propietarios del establecimiento por la cesión de local.