A la caza del monstruo del lago Ness

Recreación del monstruo del lago Ness para un programa de televisión. Foto: Channel 5.
Recreación del monstruo del lago Ness para un programa de televisión. Foto: Channel 5.

“El monstruo del lago Ness ‘podría ser real’ después de que los científicos hayan hecho un descubrimiento ‘sorprendente'”. “¿Es real el monstruo del lago Ness? Un nuevo estudio científico dice que ‘podría serlo'”. “Un estudio sobre el monstruo del lago Ness hace un ‘sorprendente’ hallazgo”. Son tres titulares que han podido leerse en los últimos días en la prensa británica, donde la serpiente del verano se ha adelantado. Después de casi veinte años en los que el monstruo del lago Ness -Nessie, para los amigos– se ha exhibido bastante menos que lo habitual y deseable para el turismo de las Tierras Altas escocesas, vuelve a ser noticia…

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El ovni de Canarias

No ha habido avistamiento ovni más impresionante que el de Canarias del 5 de marzo de 1979. Duró hora y media, los testigos fueron incontables, dejó como pruebas fotos sensacionales y obligó al Ejército del Aire a abrir una investigación. “Hasta en Marte deben haber oído hablar del suceso porque fue uno de los más espectaculares episodios de la aparición de luces misteriosas de España”, dice el investigador escéptico Ricardo Campo en su libro El fenómeno ovni en Canarias desde el siglo XVIII hasta 1980 (2017). El del ovni de Canarias -así se le conoce en el mundillo ufológico, aunque haya habido muchos otros avistamientos en el archipiélago- es un caso paradigmático de ufología práctica. Por eso merece la pena recordarlo ahora que ha cumplido 40 años…

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 457, junio de 2019).

‘Project Blue Book’, la ficción extraterrestre y la realidad

Vamos a ver lo que sucedió en realidad, nos avisan al comienzo de cada episodio de Project Blue Book. La serie del canal History, que emite en nuestro país TNT, sigue las andanzas de Joseph Allen Hynek, un astrofísico que durante más de dos décadas asesoró a la Fuerza Aérea de Estados Unidos en la investigación de casos de ovnis. Del científico al que da vida Aidan Gillen, el Meñique de Juego de tronos, ya hemos hablado aquí, pero el personaje televisivo es muy diferente, una especie de Fox Mulder con credenciales académicas. Y lo que le pasa tampoco tiene mucho que ver con lo que sucedió en los casos que investiga…

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Cuarta edición del curso ‘Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico’, en julio en la Universidad de Burgos

La Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales de la Universidad de Burgos (UBU) acogerá del 8 al 10 de julio la cuarta edición del curso de verano Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico, que se celebró por primera vez hace cinco años. Durante tres días, nueve especialistas analizarán el auge de la pseudociencia y el papel de los científicos, los políticos y los periodistas a la hora de poner coto a supercherías. En 2014 y 2016, Raúl Urbina, director entonces de los Cursos de Extensión Universitaria y de los Cursos de Verano de la UBU, me invitó a planificar estas jornadas, y hace unos meses el director actual, Gonzalo Andrés, profesor de Geografía Humana de la UBU, me animó a celebrar el curso con periodicidad anual. Y aquí estamos. Como en 2018, el curso Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico está patrocinada por el Círculo Escéptico, a cuyos socios y directiva quiero agradecer el apoyo económico y logístico ofrecido a esta iniciativa.

El curso pretende exponer cuáles son las diferencias entre ciencia y pseudociencia, conocimiento racional e irracional, y ofrecer a los alumnos mecanismos que les ayuden a identificar la segunda, algo que debería estar al alcance de cualquier educador, periodista y profesional de la salud, y sería muy recomendable que se extendiese al público en general. Creo que el programa es interesante y les animo a que se matriculen no sólo por las clases en sí, sino también por la oportunidad de disfrutar de buenas tertulias sobre pensamiento crítico fuera de las aulas. La matrícula del curso cuesta 45 euros, que se reducen a 35 para estudiantes universitarios, jubilados y parados, profesores de Primaria, Secundaria y Bachillerato, y profesores, becarios y antiguos alumnos de la UBU. Además, la matrícula es gratuita para quienes acrediten alguna discapacidad. Pueden encontrar todos los detalles en el formulario de inscripción. Se reconocerán 0,5 créditos para los alumnos matriculados en los títulos oficiales adaptados al Espacio Europeo de Educación Superior (grados).

Todos los actos serán por la mañana, lo que deja la tarde para actividades de ocio cultural que pueden compartir alumnos y profesores. El programa es el siguiente:

Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico

Lunes, 8 de julio
9.30 h. Apertura del curso.
9.45 h. “Sesgos cognitivos, ciencia, y pseudociencia”, por Helena Matute, catedrática de Psicología en la Universidad de Deusto (Bilbao) y autora de Nuestra mente nos engaña.
10.45 h.: “Política: ciencia y anticiencia”, por Mauricio-José Schwarz, periodista científico, youtuber y autor de La izquierda fengshui.
12.15 h.: “Abro hilo. Guía para cazar falacias pseudocientíficas en las redes sociales”, por Raúl Urbina Fonturbel, profesor de Lengua Española de la Universidad de Burgos.
13.15 h.: mesa redonda con los tres ponentes: “¿Cómo nos protegemos de los engaños?”.

Martes, 9 de julio
9.45 h. “Quimiofobia. Origen, evolución y estado actual”, por Daniel Torregrosa, químico y divulgador científico. Autor del libro Del mito al laboratorio.
10.45 h.: “De qué hablamos cuando hablamos de seguridad alimentaria”, por Dolores Coll, veterinaria y responsable de programas de salud en la Dirección de Salud Pública y Adicción del Gobierno vasco.
12.15 h.: “Mitos (y falacias) de la microbiota”, por Guillermo Quindós, catedrático de Microbiología de la Universidad del País Vasco.
13.15 h.: mesa redonda con los tres ponentes: “¿Cómo nos protegemos de los engaños?”.

Miércoles, 10 de julio
9.45 h. “Pseudohistoria e inventos del poder antes de las fake news». Antonia de Oñate, historiadora y directora ejecutiva de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico.
10.45 h.: “¡Es una conspiración!”. Vicente Prieto, biólogo de la Xunta de Galicia y presidente del Círculo Escéptico.
12.15 h.: “¿Pero de verdad fuimos a la Luna?”. Luis Alfonso Gámez, periodista del diario El Correo y autor del blog Magonia.
13.15 h.: mesa redonda con los tres ponentes: “¿Cómo nos protegemos de los engaños?”.