El hombre que murió haciendo el amor con un fantasma

Un hombre murió en Chicago en 1893 cuando creía estar haciendo el amor con el espíritu de su esposa. El mago Christopher Milbourne cuenta, en Houdini. The untold story (Houdini. La historia no contada, 1969), que ese fue el trágico final de un montaje de Zanzic, un ilusionista que se hacía pasar por médium. Fue «su engaño más celebrado», afirma el autor, uno de los fundadores en 1976 del Comité para la Investigación Científica de las Afirmaciones de lo Paranormal (CSICOP), actual Comité para la Investigación Escéptica (CSI)

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 481, junio de 2021).

Quinta edición del curso de verano ‘Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico’, en la Universidad de Burgos

Foto: Jared L. Stahl.

La Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales de la Universidad de Burgos (UBU) acogerá del 5 al 7 de julio la quinta edición del curso de verano Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico, que se celebró por primera vez hace siete años. Durante tres días, nueve especialistas analizarán el auge de la pseudociencia y el papel de los científicos, los políticos y los periodistas a la hora de poner coto a supercherías de todo tipo. En 2014 y 2016, Raúl Urbina, director entonces de los Cursos de Extensión Universitaria y de los Cursos de Verano de la UBU, me invitó a planificar estas jornadas, y en 2018 y 2019, Gonzalo Andrés, profesor de Geografía Humana de la UBU, me animó a celebrar el curso con periodicidad anual. Ahora, con David Peterson, profesor de Historia Medieval de la UBU, retomamos el compromiso tras la suspensión obligada por la pandemia. Como en 2018 y 2019, el curso Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico está patrocinada por el Círculo Escéptico, a cuyos socios y directiva quiero agradecer el apoyo económico y logístico ofrecido. Y, también como en ocasiones anteriores, creo que el plantel de ponentes es un lujo.

El curso pretende exponer cuáles son las diferencias entre ciencia y pseudociencia, conocimiento racional e irracional, y ofrecer a los alumnos mecanismos que les ayuden a identificar la segunda, algo que debería estar al alcance de cualquier educador, periodista y profesional de la salud, y sería muy recomendable que se extendiese al público en general. Creo que el programa es interesante y les animo a que se matriculen no sólo por las clases en sí, sino también por la oportunidad de disfrutar de buenas tertulias sobre pensamiento crítico fuera de las aulas. La matrícula del curso cuesta 70 euros, que se reducen a 40 para estudiantes universitarios, jubilados y parados, profesores de Primaria, Secundaria y Bachillerato, y profesores, becarios y antiguos alumnos de la UBU. Además, la matrícula es gratuita para quienes acrediten alguna discapacidad. Pueden encontrar todos los detalles en el formulario de inscripción. Se reconocerán 0,5 créditos para los alumnos matriculados en los títulos oficiales adaptados al Espacio Europeo de Educación Superior (grados).

Como ya hicimos en la última edición, si la situación sanitaria lo permite, uno de los días alumnos y profesores visitaremos los yacimientos de Atapuerca como actividad complementaria. El programa provisional -es posible que alguna sesión cambie de día por la agenda de los profesores- es el siguiente:

Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico

Lunes, 5 de julio
09:15 h.: Entrega de documentación
09:30 h.: Apertura del curso.
9.45 h.: «Un científico en el supermercado». José Manuel López Nicolás, profesor de Bioquímica y Biología Molecular y vicerrector de Transferencia y Divulgación Científica de la Universidad de Murcia.
10.45 h.: «Crónicas de una pandemia: año y medio de información (y desinformación) sobre la covid-19». Pablo Linde, periodista de El País.
12.15 h.: «Ovnis en el arte antiguo y medieval». Alejandro Navarro, bioquímico y autor de Los vikingos de Marte y La ciencia de la inmortalidad.
13.15 h.: mesa redonda con los tres ponentes.

Martes, 6 de julio
10 h.: visita de alumnos y profesores a los yacimientos de Atapuerca.
15.45 h.: «Nada que ocultar (del panóptico de Bentham a Google el memorioso)». Paloma Llaneza, abogada, experta en ciberseguridad y autora de Datanomics.
16.45 h.: «Cambio climático. ¿Y ahora yo qué hago?». Andreu Escrivà, ambientólogo, doctor en Biodiversidad y divulgador especializado en cambio climático.
18.00 h.: «Deimos y Fobos, los mortíferos virus del miedo». Guillermo Quindós, catedrático de Microbiología de la Universidad del País Vasco.
19.00 h.: mesa redonda con los tres ponentes.

Miércoles, 7 de julio
9.45 h.: «Tu pensamiento mágico me importa, si no te importa…». María Merino, doctora en Ciencias de la Educación y licenciada en Psicología y Psicopedagogía.
10.45 h.: «El Éxodo y las plagas bíblicas: mito, realidad y una cierta mirada a la actualidad”. Mara Castillo Mallén, doctora en Geografía e Historia, especializada en el Egipto faraónico.
12.15 h.: «¿Vivimos en la era de la noticias falsas?». Luis Alfonso Gámez, periodista de El Correo y autor del blog Magonia.
13.15 h.: mesa redonda con los tres ponentes.
13.45 h.: clausura del curso.

‘Reflexión. Guía de lectura para el pensamiento crítico’

Reflexión. Guía de lectura para el pensamiento crítico'
‘Reflexión. Guía de lectura para el pensamiento crítico’.

Hay propuestas que uno no puede rechazar. Es lo que me pasó cuando Pedro Quílez, coordinador de actividades culturales de la Biblioteca Regional de Murcia (BRMU), me invitó en enero a preparar una guía de lectura de obras que fomenten el pensamiento crítico. Aunque había decidido no asumir más compromisos de los que ya tengo -de algún otro habrá noticias también esta semana-, me pareció un proyecto tan bonito y me sentí tan honrado que acepté la invitación entusiasmado. Parecía sencillo: sólo tenía que hacer una guía de entre 40 y 50 títulos publicados en español. Automáticamente, me vino a las cabeza una veintena de obras, pero cuando me senté a pensar la cosa se complicó. Hay muchas más. Así que bastantes iban a quedar fuera. Al final, después de revolver y revolver en mi biblioteca, seleccioné 52 libros de otros tantos autores, publicados originalmente entre 1854 y este año. Los hay sobre espiritismo, monstruos, platillos volantes, psicología del engaño, pseudohistoria… No he elegido más de una obra por autor, he evitado que los extraterrestres ocupen más espacio que el debido -aunque son mi mito preferido- y me he dejado llevar por mis gustos, que pueden ser erróneos, pero son los que tengo.

Quiero dar las gracias a Pedro Quílez por contar conmigo para esta aventura y por el cariño con que ha tratado el material, a la BRMU por su confianza y por el trabajo que hacen, y a Dani Torregrosa, por su incansable labor divulgadora y haber sugerido mi nombre para este proyecto.

Espero que disfruten con esta Reflexión. Guía de lectura para el pensamiento crítico, que pueden descargar gratis aquí desde hoy, Día Mundial de la Sociedad de la Información. Si descubren en ella algún título que no conocían, me alegraré tanto como cuando me entero de la existencia de un nuevo libro interesante sobre estos temas.

El armario mágico de los hermanos Davenport

“Currito debe ir a Novedades para que los hermanos Davenport evoquen el espíritu de su padre, con objeto de que este le dé algunas reglas para matar toros”, escribía un crítico taurino madrileño en abril de 1875. No sé si el diestro, hijo del también matador Francisco Arjona Herrera, Cúchares, siguió el irónico consejo y asistió al espectáculo de los dos médiums estadounidenses en el teatro Novedades. De lo que sí hay constancia es de que el paso de los Davenport por España resultó un tanto accidentado. En Madrid, el gobernador civil ordenó suspender sus representaciones después de la escandalera que se montó la segunda noche; en Barcelona, dos prestidigitadores replicaron los prodigios de los hermanos días después de su última actuación. No era la primera vez que el público se rebelaba contra ellos, ni que los magos los ponían en evidencia….

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 480, mayo de 2021).

Los extraterrestres de los huecos

¿Se acuerdan de cuando a finales de 2017 nos visitó ‘Oumuamua, el primer asteroide interestelar? Entonces, Avi Loeb, astrofísico de la Universidad de Harvard, propuso que podía ser un ingenio extraterrestre. Un artefacto que cruzaba el Sistema Solar como lo hace el hábitat artificial de Cita con Rama (1973), la novela de ciencia ficción de Arthur C. Clarke. Junto con su colega Shmuel Bialy, Loeb defendió en 2018 esa idea en The Astrophysical Journal Letters, en un artículo en el que se planteaba que, dada la aceleración que registró al alejarse del Sol, ‘Oumuamua podría ser un velero solar. A pesar de que otros astrofísicos calificaron ese estudio de defectuoso, cuando no de ciencia sensacionalista, él vuelve ahora a la carga con Extraterrestre, un libro que, según su editorial española, “cambiará la historia de la ciencia”…

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 479, abril de 2021).