Ciencia, superstición, incultura

Ciencia y pseudociencia, en la Cadena SER

Carles Francino, Álex Grijelmo y yo hablamos el lunes sobre ciencia y pseudociencia, a raíz del curso de verano Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico en tiempos de incertidumbre, de la Universidad de Burgos, en La ventana, en la Cadena SER.

“Hay que pedir pruebas de todo. Debe ser un hábito”, dice el biólogo Juan Ignacio Pérez

El biólogo Juan Ignacio Pérez, en el Bizkaia Aretoa. Foto: Fernando Gómez.“Hay que pedir pruebas de todo. No hay que cansarse de hacerlo. Debe ser un hábito. Si tú haces una afirmación, has que estar dispuesto a presentarme las pruebas. Y, si la afirmación es extraordinaria, las pruebas, como dijo Hume, han de ser extraordinarias”, dice Juan Ignacio Pérez. Biólogo y titular de la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del País Vasco (UPV), que celebra hoy su quinto aniversario, es partidario de trasladar ese principio de la ciencia no sólo a las pseudomedicinas, “a las pretensiones de que los transgénicos son dañinos o de que la telefonía móvil causa cáncer, sino también a la política. Cuando un político dice que va a hacer una cosa porque es buena, le preguntaría qué pruebas tiene”.

Para él, “esa actitud de prevención ante las afirmaciones de cualquiera es lo que hace que el ejercicio de la ciudadanía sea pleno. La ciudadanía no se ejerce libremente si no eres responsable y no eres responsable si no pides pruebas de cualquier afirmación”. Pérez está convencido de que nos iría mejor con una política basada en pruebas y la ve “posible. Yo soy un seguidor, por ejemplo, del colectivo Politikon, donde hay una persona, Kiko Llaneras, que ofrece datos permanentemente. Dar datos, pruebas, de la aplicación de las políticas públicas es la única manera de evaluarlas”.

La aproximación científica a la realidad serviría para evitar políticas basadas en afirmaciones que no se sostienen en nada más que “en la inteligencia y la buena fe de las personas, a las que afectan todo tipo de fuentes de error. Hay políticas públicas que no funcionan y se siguen llevando a la práctica, como los planes de empleo rural. Después de décadas, las regiones en las que se han puesto en práctica no han mejorado respecto al resto. Lo sabemos. Tenemos pruebas. Pero los criterios para la toma de decisiones no son científicos”.

Deepak Chopra, un charlatán desenmascarado por la edad

Portada de un libro de 1995 de Deepak Chopra, y él en la actualidad.

Hay veces que una imagen vale más que millones de palabras, como ésta que me ha llegado a través de Vicente Prieto, presidente del Círculo Escéptico: un joven Deepak Chopra, gurú de la Nueva Era, en la portada de su libro Cuerpos sin edad, mentes sin tiempo. La alternativa cuántica al envejecimiento (1995) y en la actualidad. Veintiún años después parece que el tiempo ha pasado para Chopra como para el resto de los mortales, ¿no? Como ha escrito Prieto en Twitter, aquí tienen una “definición gráfica de charlatán desenmascarado“.

Los fantasmas invaden la Universidad de Córdoba

Cartel de la conferencia sobre fantasmas de José Manuel Morales en la Universidad de Córdoba.Los espectros invadirán mañana las aulas y los pasillos de la Universidad de Córdoba (UCO) gracias a la charla Apariciones poltergeist y fantasmas de niños, del misteriodista José Manuel Morales en la Facultad de Derecho. El ponente es colaborador de Cuarto milenio y de las revistas Año Cero, Enigmas y Más Allá de la Ciencia, además de autor de los libros Guía secreta de casas encantadas de Córdoba (2015) y Enigmas y misterios de Córdoba. Un currículo que le sitúa claramente entre los impulsores de la superstición y la pseudociencia y, por supuesto, al margen de todo conocimiento científico y cultural, en las antípodas de lo que representa la universidad. Sin embargo, la UCO cede sus locales a la difusión de sus ideas y contribuye así a su legitimación social. He llamado dos veces a la Facultad de Derecho pidiendo explicaciones y se han desentendido, diciéndome que el acto lo organiza el Consejo de Estudiantes de Derecho, Ciencias Económicas y Empresariales (también figura como organizador UCO Campus). Una manera como otra cualquiera de escurrir el bulto por parte de una universidad pública, una entidad que nunca debería servir de foro para la difusión del pensamiento mágico.

¿Una mujer se esfuma en un aeropuerto? Va ser que no

Este vídeo ha sido una de las sensaciones de las redes sociales en los últimos días. Durante una entrevista en directo en la zona de recogida de equipajes del aeropuerto de Copenhague para el programa SportsCenter de la cadena danesa Tv 2, parece esfumarse ante la cámara una mujer rubia que se encuentra en segundo plano delante de un banco. No hay truco. El vídeo no está manipulado. La mujer cambia unas palabras con otra, morena, gira la cabeza hacia su interlocutora y… desaparece. Ya ha habido quien lo ha vendido como fenómeno paranormal sin reparar -¿para qué?- en que nadie de los que están en el lugar parece sorprendido. La explicación es muy sencilla: la mujer rubia se va siguiendo a su conocida, que sale de la escena por el ángulo inferior izquierdo tapando a la protagonista. Sólo hace falta pararse a pensar un poco. Muy, muy poco. Es algo siempre recomendable: si nos paráramos a pensar más, no nos engañarían tan fácilmente todo tipo de charlatanes.