Escepticismo

Curso de verano sobre ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico, en la Universidad de Burgos

Cursos de Verano de la Universidad de Burgos.La Facultad de Económicas de la Universidad de Burgos (UBU) acogerá del 7 al 9 de julio el curso Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico en tiempos de incertidumbre, que pasará revista a los riesgos para la salud de las creencias irracionales, la tecnofobia  y el papel de los medios de comunicación en la difusión y el freno de la anticiencia. La idea fue de Raúl Urbina, director de los Cursos de Extensión Universitaria y de los Cursos de Verano de la UBU, quien me invitó en febrero a planificar esas jornadas. Me dio carta blanca -lo que demuestra una confianza que agradezco enormemente- y, después de intercambiar varios mensajes de correo, cerramos un programa con nueve conferenciantes distribuidos en esas tres áreas temáticas de actualidad. Lo difícil fue elegir a los ocho ponentes -mi participación era obligada al dirigir el curso-, no por los seleccionados, sino por todos los que han quedado fuera.

El objetivo del curso es mostrar ejemplos de pseudoconocimiento en boga en la España contemporánea y, al mismo tiempo, poner a disposición de los asistentes algunas herramientas útiles para distinguir la ciencia de la pseudociencia y propiciar que valoren la importancia de la primera para nuestro bienestar y la democracia. Creo, sinceramente, que el programa merece la pena y les animo a que, si quieren disfrutar de buenas charlas y tertulias sobre pensamiento crítico, acudan a Burgos esos tres días de julio. La matrícula del curso cuesta 70 euros, que se reducen a 40 para estudiantes universitarios, jubilados y parados, profesores de Primaria, Secundaria y Bachillerato, y profesores, becarios y antiguos alumnos de la UBU. Pueden encontrar todos los detalles en el formulario de inscripción. Se reconocerán 0,5 créditos para los alumnos matriculados en los títulos oficiales adaptados al Espacio Europeo de Educación Superior (grados), así como 1 crédito de libre elección para los alumnos matriculados en planes antiguos. El programa es el siguiente:

Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico
en tiempos de incertidumbre

7 de julio. La salud en juego
9.30 h. Apertura del curso.
9.45 h. “Homeopatía: agua, azucarillos y aguardiente”, por Fernando L. Frías, abogado y autor del blog La Lista de la Vergüenza.
10.45 h. “Antivacunas, negacionistas del sida y otras supercherías”, por Guillermo Quindós, profesor de microbiología de la Universidad del País Vasco.
11.45 h. Descanso.
12.15 h. “Mitos de la alimentación”, por José Miguel Mulet, bioquímico, profesor de la Universidad Politécnica de Valencia y autor de Comer sin miedo.
13.15 h. Mesa redonda: “La salud en juego”.

8 de julio. Miedos en una sociedad tecnológica
9.45 h. “Quimiofobia en la vida cotidiana”, por Juan J. Iruin, profesor de química física de la Universidad del País Vasco y autor de El Blog del Búho.
10.45 h. “Antenofobia, ¿ondas del mal o víctimas del mal?”, por Alberto Nájera López, profesor de radiología y medicina física de la Universidad de Albacete.
11.45 h. Descanso.
12.15 h. “Ciencia y democracia”, por Juan Ignacio Pérez, titular de la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del País Vasco.
13.15 h. Mesa redonda: “Miedos en una sociedad tecnológica”.

9 de julio. Periodismo y pseudociencia
9.45 h. “¿Comunicar bien la ciencia desenmascara a los charlatanes?”, por Gonzalo Salazar Mardones, profesor de ingeniería química de la Universidad de Burgos.
10.45 h. “Escepticismo en televisión”, por Jose A. Pérez, guionista de televisión y director de Escépticos.
11.45 h. Descanso.
12.15 h. “La ilusión de lo increíble”, por Luis Alfonso Gámez, periodista de El Correo y autor del blog Magonia.
13.15. h. Mesa redonda: “Periodismo y pseudociencia”. Cierre del curso.

‘La ciencia de las pseudociencias’: la Universidad de Córdoba vuelve a apostar por el pensamiento crítico

Cartel del curso 'La ciencia de las pseudociencias', de la Universidad de Córdoba.La Universidad de Córdoba (UCO) acogerá en mayo la segunda edición del curso La ciencia de las pseudociencias, que “expondrá con rigor y claridad” la realidad de lo paranormal. Homeopatía, acupuntura, parapsicología, espiritismo, ufología y otras creencias protagonizarán cuatro jornadas de charlas y debates, porque “la existencia y propagación social de las pseudociencias no se combate únicamente con la divulgación del conocimiento científico. Debemos mostrar explícitamente sus absurdos y hacer pedagogía del pensamiento racional y crítico para una sociedad capaz de informarse mejor”.

Los ponentes serán el físico Jesús Torres Castro, director del curso y que impartirá la mayoría de las clases, el divulgador científico cordobés Paco Bellido, el autor de cómics Pablo Ríos, los médicos Jokin R. González y Víctor-Javier Sanz Larrínaga, el ilusionista Franky Magic, el abogado Fernando L. Frías, vicepresidente del Círculo Escéptico, y yo. Las sesiones se celebrarán el 14, 15, 22 y 23 de mayo, de 15.45 a 20.45 horas, en el aula de formación del Rectorado de la UCO. Además, del 19 al 30 de mayo se expondrán en el edificio originales de Azul y pálido, un muy bonito tebeo de Ríos sobre la obsesión por los extraterrestres. El curso está abierto a todo el mundo. La matrícula cuesta 35 euros, puede formalizarse a través de la web hasta el 15 de mayo y da derecho a los alumnos de la UCO a 3,5 créditos de libre elección.

Yo intervendré el 23 de mayo. En mi charla, dedicada a las pseudociencias y el periodismo, expondré algunos ejemplos  de promoción de la superstición en prensa, radio y televisión. No me centraré en los programas esotéricos porque, por su propia naturaleza, la racionalidad y el espíritu crítico les son ajenos; aunque haré algunas referencias a ellos. Hablaré, sobre todo, de cómo la charlatanería se cuela en los grandes medios y explicaré por qué creo que cautiva a los periodistas. Si ese día están en Córdoba y se pasan por el Rectorado de la UCO, estaré encantado de saludarles.

Como dice la nota de prensa, “tras asistir al curso La ciencia de las pseudociencias, tendrás más herramientas para entender el mundo en el que vivimos y cómo funciona la realidad tras la publicidad. Aprende a buscar y obtener la información antes de seguir creyendo sin pruebas. Después la decisión será sólo tuya”.

El programa es el siguiente:

Miércoles, 14 de mayo: Presentación – Pseudociencias cotidianas (I) – Divulgación científica contra pseudociencias: la realidad está ahí fuera – Método científico – Ilusionismo, pareidolias y sentidos humanos (Franky Magic) – Diluyendo la realidad, homeopatía al día – Debate.

Jueves, 15 de mayo: Pseudociencias cotidianas (II) – Datación científica – La Lista de la Vergüenza: pseudociencias institucionales (Fernando L. Frías) – Pseudociencias cotidianas (III) – Pseudomedicinas: acupuntura (Víctor-Javier Sanz Larrinaga) – Debate

Jueves, 22 de mayo: Pseudociencias cotidianas (IV) – Azul y pálido. Contacto extraterrestre (Pablo Ríos) – Una mirada escéptica al cielo (Paco Bellido) – Debate.

Viernes, 23 de mayo: Pseudociencias cotidianas (V) – Pseudomedicinas y sanidad (Jokin González) – Pseudociencias en los medios de comunicación (Luis Alfonso Gámez) – Debate – Pseudociencias cotidianas (VI) – Evaluación final y cierre.

Además, los estudiantes que quieran obtener créditos deberán realizar una serie de trabajos de investigación, análisis y documentación.

Pueden obtener más información por correo electrónico o en la página del curso en Facebook.

Platillos volantes y ciencia ficción, mañana en el trigésimo cuarto ‘Enigmas y Birras’ de Bilbao

Cartel anunciador del trigésimo cuarto 'Enigmas y Birras’ de Bilbao, dedicado a los ovnis y la ciencia ficción.“Ovnis y ciencia fición” es el título de la charla que dará el médico Ricardo Manzanaro en el trigésimo cuarto encuentro Enigmas y Birras de Bilbao, que se celebrará mañana en el restaurante KZ (Alameda San Mamés, 6) a partir de las 18 horas.

Como la mayoría de los aficionados a la ciencia ficción, Manzanaro se ha encontrado muchas veces con que, cuando confiesa su pasión por el genéro, le comentan: “¿Novelas de ovnis y esas cosas?”. “Es frecuente que se asocien los ovnis con la ciencia ficción. Es algo de lo que estoy cansado”, reconoce el presidente de la Asociación Vasca de Ciencia-Ficción, Fantasía y Terror (TerBi) y organizador de la tertulia mensual de aficionados de Bilbao, que tiene casi 20 años de vida.

“Casi todos los escritores de ciencia ficción han sido críticos con la creencia en ovnis, aunque algunos la han usado como recurso. Ya en 1939, el británico Eric Frank Russell se inspiró en las locuras de Charles Fort para su novela Barrera siniestra“, puntualiza Manzanaro, quien también lleva el blog Noticias de Ciencia Ficción. En su intervención, hablará de la opinión que los platillos volantes han merecido a algunos grandes autores y de cómo ha tratado la literatura y el cine de ciencia ficción el fenómeno ovni desde las invasiones marcianas clásicas hasta ahora.

Dense por invitados al trigésimo cuarto Enigmas y Birras de Bilbao organizado por el Círculo Escéptico y programado por Luis Miguel Ortega. La entrada es gratis, aunque cada asistente se compromete a hacer, al menos, una consumición como agradecimiento a los propietarios del establecimiento por la cesión de local.

Noé y el Diluvio

Russell Crowe interpreta a Noé en la película de Darren Aronofsky.

Vuelve el cine bíblico. Noé y su Diluvio han llegado ya a las salas; Moisés y su Éxodo lo harán en diciembre. Me apetece ver Noah y Exodus: gods and kings, de Darren Aronofsky y Ridley Scott, respectivamente. Las ficciones en las que se basan son parte de mi legado cultural, como la Ilíada y El Quijote. Por eso, creo que hay que conocerlas y que son susceptibles de todo tipo de versiones y visiones. “El Diluvio Universal formaba parte del acervo humano desde mucho antes de su incorporación a la tradiciones judía, cristiana e islámica. Nació en una Mesopotamia donde las inundaciones eran frecuentes y retrata a divinidades despiadadas que, como los hombres se portan mal, deciden acabar ¡con toda la vida de la Tierra!”, recuerdo en mi columna de la web del Comité para la Investigación Escéptica (CSI).

Sabemos que el relato bíblico de la gran inundación es una copia de otros anteriores babilónicos desde que, en 1872, el asiriólogo George Smith encontró en el Museo Británico la llamada Tablilla del Diluvio, del siglo VII antes de Cristo (aC). En ese trozo de barro, se narra cómo Utnapishtim de Shuruppak construye un arca y sobrevive a la catástrofe junto a su familia y animales de todas las especies. Con el paso del tiempo, los arqueólogos encontraron pruebas de que esa historia estaba, a su vez, basada en otra anterior en la que el héroe se llamaba Atrahasis de Shuruppak. El último hallazgo sobre los orígenes del relato bíblico lo ha hecho hace poco el asiriólogo Irving Finkel, conservador de los textos de la antigua Mesopotamia en el Museo Británico. Ha encontrado otra tablilla, del tamaño de un teléfono móvil y datada entre 1900 y 1700 aC, con las instrucciones para la construcción del arca ¡y ésta es circular!, como las embarcaciones usadas en la época en el Tigris y el Eúfrates. Lo cuenta en su libro The Ark before Noah.

Hablo de todo esto, y de algunas otras cosas más, en “Noé”, la undécima entrega de ¡Paparruchas!.

Escepticismo, ciencia ficción y música clásica, en ‘Juego de espejos’, en Radio Clásica

Luis Suñén y David Pelayo, director y productor de Juego de espejos, respectivamente, me invitaron hace unos días a su programa de Radio Clásica para conversar durante una hora con un trasfondo musical de mi elección. Las piezas -me dijeron- tenían que ser preferentemente de música clásica, aunque cabían aportaciones jazzísticas, tradicionales… Me gusta la música clásica, aunque no soy un entendido. Así que, en principio, era díficil que mi selección fuera del interés de los oyentes de Juego de espejos. Al final, opté por no dejarme llevar por ideas preconcebidas -¿qué consideran ustedes música clásica?- y, casi sin darme cuenta, di con una peculiar lista de composiciones conectadas por algunas de mis pasiones. Obras que llevo siempre conmigo encima. Aquí les dejo la conversación que mantuvimos Luis Suñén y yo sobre escepticismo, ciencia y ciencia ficción, y que se emitió ayer por la noche en Radio Clásica a los sones de mi música clásica. Espero que les guste.