Escepticismo

‘¿Hay ‘alien’ ahí?’, una charla sobre visitas extraterrestres el 26 de septiembre en Santiago de Compostela

Fotograma de la película 'La Tierra contra los platillos volantes' (1956).A mediados del siglo XX, empezaron a visitarnos seres de otros mundos a bordo de platillos volantes. Primero, vimos objetos o luces en el cielo; luego, las naves aterrizaron, dejaron huellas y se estrellaron; y, al final, los visitantes dieron la cara, bien como mensajeros de buena voluntad, bien como siniestros científicos dispuestos a experimentar con nosotros. Aunque preponderaban los humanoides, al principio los extraterrestres eran de diversas formas. Hace décadas que eso cambió: ahora sólo interesamos a pequeños cabezones grises de ojos almendrados. ¿Pero de verdad nos han visitado alienígenas alguna vez o ha sido todo un sueño? ¿Por qué iban los Gobiernos de medio mundo a dedicar medios a la investigación de los ovnis, como han hecho, si éstos no existieran? ¿Es posible que haya seres de otros mundos estudiándonos y, al mismo tiempo, esquivándonos para no interferir, al estilo de Star trek?

De esto y más cosas hablaré el 26 de septiembre a las 21 horas en Kunsthalle (Rúa da Conga, 8), en la decimoctava edición de los encuentros Escépticos en el Pub de Santiago de Compostela, organizada por ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico, el Círculo Escéptico y el Instituto de Enseñanza Secundaria Lamas de Abade. La charla, titulada ¿Hay ‘alíen’ ahí? De Klaatu a ET, será un recorrido por la historia de los platillos volantes, un mito apasionante en el que se mezclan historia, ciencia, religión, política y conspiraciones. El coloquio posterior se prolongará hasta las 22.30 horas y, después, algunos seguiremos de tertulia durante una cena que costará unos 20 euros por cabeza. Por motivos de organización, me han indicado que todos aquéllos que quieran quedarse a la cena deberán indicarlo al inicio del acto. Les espero.

‘La ilusión de lo increíble’, el vídeo de mi charla en TEDxSevilla 2014

Aquí tienen el vídeo de La ilusión de lo increíble, la charla que di el 27 de marzo en TEDxSevilla 2014, un acto organizado por Luis Rull y Joaquín López en la Escuela de Organización Industrial de Sevilla bajo el lema I+D (Ideas + Divulgación). Fue un reto porque nunca había tenido que ceñirme en una exposición a un tiempo tan reducido: 18 minutos. Como me lo pasé bien, ya tengo en la recámara algunas ideas para minicharlas sobre temas muy diferentes. Al igual que en el caso de El peligro de creer, mi intervención ante el plenario del EBE 2011, mi participación en TEDxSevilla 2014 tengo que agradecérsela Luis Rull.

Los misterios de ‘Magonia’ llegan a ‘Ciencia al cubo’, el programa de América Valenzuela en Radio 5

margonia-rneCiencia al cubo, el programa que dirige y presenta América Valenzuela en Radio 5, contará esta temporada con una sección dedicada a los misterios paranormales, las conspiraciones y las pseudociencias. Se llamará Una crónica desde Magonia, empezará su andadura el 14 de septiembre y tendrá periodicidad mensual. ¿De qué vamos a hablar? “Me pregunto por qué la gente sigue creyendo en la magia en vez de en la ciencia, o simplemente la realidad. Quiero que nos cuentes lo que hay de cierto, si es que hay algo, sobre temas controvertidos como los ovnis, la homeopatía, el espiritismo, el aura y el reiki”, dice América. La idea es tocar esos asuntos que a todos nos han interesado alguna vez y también descubrir episodios poco conocidos de la historia de la parapsicología, la ufología y lo oculto en general.

Desde que nos conocimos, América y yo hemos querido juntarnos delante de un micrófono para hablar de las locuras de las que trata este blog. Sólo nos faltaba la oportunidad. Por eso, cuando hace unos meses me preguntó si me gustaría unirme al grupo de colaboradores de Cienca al cubo, le dije inmediatamente que sí. Me hace mucha ilusión porque es volver a la radio y, en concreto, a Radio Nacional de España, donde tan buenos momentos he pasado con dos monstruos como Ángel Carmona, en Hoy empieza todo, y Toni Garrido, en Asuntos propios. Sólo espero no defraudar a nadie.

Ciencia al cubo estrena temporada el 7 de septiembre y se emitirá todos los domingos en Radio 5 a partir de las 11.30 horas. La primera entrega de Una crónica desde Magonia llegará el 14 de septiembre.

‘Cosmos’ gana cuatro premios Emmy

Neil deGrasse Tyson explica el calendario cósmico en el nuevo 'Cosmos'.

Cosmos ganó el sábado cuatro premios Emmy a las Artes Creativas de los doce a los que estaba nominada. La gran serie de divulgación ha visto reconocida su excelencia con los galardones al mejor guion -Ann Druyan y Steven Soter-, la mejor banda sonora y la mejor sintonía de cabecera (Alan Silvestri), y la mejor edición de sonido. El Cosmos original, presentado por Carl Sagan (1934-1996), fue en 1981 candidato en cinco categorías de los Emmy y ganó tres. Al recibir su premio, Druyan agradeció el trabajo de las 1.200 personas que han participado en la creación de la serie, especialmente de Brannon Braga, director y productor ejecutivo; Mitchell Cannold, productor ejecutivo; Seth MacFarlane, productor ejecutivo; y su marido, “Carl sagan, quien iluminó el camino para todos nosotros”. Silvestri, por parte, agradeció el trabajo a su equipo, al presentador, el inigualable Neil deGrasse Tyson, y a Sagan, “por seguir trayendo la magia al punto azul (la Tierra).

Fox estrenó el nuevo Cosmos simultáneamente en todo el mundo el 10 de marzo. La serie, de trece episodios, recoge el testigo de la original, emociona y está llamada a convertirse en la gran aventura de una nueva generación, la de los apasionados por el conocimiento de la primera mitad del siglo XXI. A pesar de haberse emitido sólo en los canales de National Geographic Channel y Fox, la han visto por televisión 135 millones de personas, cantidad que crecerá considerablemente cuando se dé en abierto. En España, se emitió los lunes en National Geographic Channel y consiguió más de 32.000 espectadores de media y un 0,19% de cuota de pantalla.

Sinceramente, cuatro galardones me saben a poco para una serie de la calidad de Cosmos. Lo escribí tras ver el primer episodio y lo vuelvo a repetir: visualmente hipnótico, con un guión que alimenta el sentido de la maravilla, unos efectos especiales magníficos y a la vez comedidos, una seductora banda sonora, una acertada dirección y un conductor imponente, no falta ni sobra nada en el nuevo Cosmos. ¡Gracias por haberlo hecho!

Curso de verano sobre ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico, en la Universidad de Burgos

Cursos de Verano de la Universidad de Burgos.La Facultad de Económicas de la Universidad de Burgos (UBU) acogerá del 7 al 9 de julio el curso Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico en tiempos de incertidumbre, que pasará revista a los riesgos para la salud de las creencias irracionales, la tecnofobia  y el papel de los medios de comunicación en la difusión y el freno de la anticiencia. La idea fue de Raúl Urbina, director de los Cursos de Extensión Universitaria y de los Cursos de Verano de la UBU, quien me invitó en febrero a planificar esas jornadas. Me dio carta blanca -lo que demuestra una confianza que agradezco enormemente- y, después de intercambiar varios mensajes de correo, cerramos un programa con nueve conferenciantes distribuidos en esas tres áreas temáticas de actualidad. Lo difícil fue elegir a los ocho ponentes -mi participación era obligada al dirigir el curso-, no por los seleccionados, sino por todos los que han quedado fuera.

El objetivo del curso es mostrar ejemplos de pseudoconocimiento en boga en la España contemporánea y, al mismo tiempo, poner a disposición de los asistentes algunas herramientas útiles para distinguir la ciencia de la pseudociencia y propiciar que valoren la importancia de la primera para nuestro bienestar y la democracia. Creo, sinceramente, que el programa merece la pena y les animo a que, si quieren disfrutar de buenas charlas y tertulias sobre pensamiento crítico, acudan a Burgos esos tres días de julio. La matrícula del curso cuesta 70 euros, que se reducen a 40 para estudiantes universitarios, jubilados y parados, profesores de Primaria, Secundaria y Bachillerato, y profesores, becarios y antiguos alumnos de la UBU. Pueden encontrar todos los detalles en el formulario de inscripción. Se reconocerán 0,5 créditos para los alumnos matriculados en los títulos oficiales adaptados al Espacio Europeo de Educación Superior (grados), así como 1 crédito de libre elección para los alumnos matriculados en planes antiguos. El programa es el siguiente:

Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico
en tiempos de incertidumbre

7 de julio. La salud en juego
9.30 h. Apertura del curso.
9.45 h. “Homeopatía: agua, azucarillos y aguardiente”, por Fernando L. Frías, abogado y autor del blog La Lista de la Vergüenza.
10.45 h. “Antivacunas, negacionistas del sida y otras supercherías”, por Guillermo Quindós, profesor de microbiología de la Universidad del País Vasco.
11.45 h. Descanso.
12.15 h. “Mitos de la alimentación”, por José Miguel Mulet, bioquímico, profesor de la Universidad Politécnica de Valencia y autor de Comer sin miedo.
13.15 h. Mesa redonda: “La salud en juego”.

8 de julio. Miedos en una sociedad tecnológica
9.45 h. “Quimiofobia en la vida cotidiana”, por Juan J. Iruin, profesor de química física de la Universidad del País Vasco y autor de El Blog del Búho.
10.45 h. “Antenofobia, ¿ondas del mal o víctimas del mal?”, por Alberto Nájera López, profesor de radiología y medicina física de la Universidad de Albacete.
11.45 h. Descanso.
12.15 h. “Ciencia y democracia”, por Juan Ignacio Pérez, titular de la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del País Vasco.
13.15 h. Mesa redonda: “Miedos en una sociedad tecnológica”.

9 de julio. Periodismo y pseudociencia
9.45 h. “¿Comunicar bien la ciencia desenmascara a los charlatanes?”, por Gonzalo Salazar Mardones, profesor de ingeniería química de la Universidad de Burgos.
10.45 h. “Escepticismo en televisión”, por Jose A. Pérez, guionista de televisión y director de Escépticos.
11.45 h. Descanso.
12.15 h. “La ilusión de lo increíble”, por Luis Alfonso Gámez, periodista de El Correo y autor del blog Magonia.
13.15. h. Mesa redonda: “Periodismo y pseudociencia”. Cierre del curso.