Escepticismo

El peligro de la pseudociencia, el miércoles en la Universidad del País Vasco

El original anuncio de las jornadas organizadas por el Consejo de Estudiantes de Vizcaya de la UPV.Creer no hace daño a nadie. No sé cuántas veces he escuchado esta cantinela. La realidad es, sin embargo, que confiar en prácticas sin fundamento científico puede hacerte mucho daño. Hay casos evidentes, como del Steve Jobs y su renuncia a la cirugía contra el cáncer en favor de tratamientos milagrosos -todavía me acuerdo de la iracunda reacción de algunos cuando denuncié el caso aquí-, y otros muchos que pasan desapercibidos.

Dentro de poco, pondré a disposición de quien quiera una relación más completa y documentada de los riesgos que conlleva creer en la pseudociencia, y explicaré en profundidad por qué considero que los científicos no deben dar la espalda a las llamadas chorradas paranormales. Pero, este miércoles a las 11 horas en el campus de Leioa de la Universidad del País Vasco (UPV), no seré tan exhaustivo por razones obvias. Aunque hablaré del caso del cofundador de Apple y otros famosos víctimas de la superstición, mi charla “El peligro de creer” se centrará en tres o cuatro ejemplos concretos de prácticas pseudocientíficas que pueden ser peligrosas para nuestra salud, nuestra economía, nuestra estabilidad mental y la sociedad en general.

Mi intervención forma parte del ciclo de charlas Días de ciencia, organizado en el campus de Leioa por el Consejo de Estudiantes de Vizcaya con la colaboración de la Academia de Ciencias Médicas de Bilbao. Cuando yo baje del estrado, subirá el microbiólogo Guillermo Quindós para hablar de “Antivacunas” y, después de él, la también microbióloga Lucía Gallego disertará sobre “Resistencias a los antibióticos”. Así que espero disfrutar.

La Universidad del País Vasco censura por homófobo un cartel de un ciclo de charlas científicas y hace el ridículo

colador-homosexualLa Universidad del País Vasco (UPV) ordenó ayer la retirada de los carteles de un ciclo de divulgación científica, organizado por el Consejo de Estudiantes de Vizcaya con la colaboración de la Academia de Ciencias Médicas de Bilbao, porque su contenido “podría interpretarse como homófobo” y esa institución académica “rechaza toda expresión que pueda herir la sensibilidad de colectivos o personas concretas”. Los censores fueron incapaces de entender la ironía del anuncio, que llamaba también a instalar en el móvil una aplicación para chatear con los extraterrestres.

El Consejo de Estudiantes de Vizcaya de la UPV ha organizado en el campus de Leioa tres miércoles de charlas en las que se invita a “reflexionar y debatir sobre distintos aspectos sociales de la ciencia y sus consecuencias, como la experimentación humana y el mal uso de los antibióticos. También se tratarán los mitos y creencias que existen en temas como el consumo de transgénicos o el uso de colorantes y conservantes en la alimentación”. El primer día, ayer, Adrian Hugo Llorente, investigador del Museo Vasco de Historia de la Medicina, habló de “Medicina nazi: experimentación humana, tifus y guetos”; Juan J. Iruin, catedrático de química física, de “Quimiofobia en la vida cotidiana”; Taig McCarthy, fundador de Gïk Live, de los prejuicios existentes en el mundo del marketing acerca del uso de colorantes y conservantes; y Lucía Gallego, profesora de microbiología, sobre la resistencia a los antibióticos.

El 'anuncio' con el colador como regalo de una 'app' para conversar con extraterrestres.La polémica saltó cuando algunos calificaron en las redes de homófobo uno de los carteles que en la universidad anunciaban el acto porque en él se veía un colador bajo la leyenda: “Y de regalo, un casco protector para evitar que la CIA te vuelva homosexual”. Las quejas llevaron a la UPV a retirar el anuncio porque su “contenido que podría interpretarse como homófobo”. ¡Terrible! El cartel esta concebido como publicidad de una aplicación de móvil llamada Space Chat, que se vende diciendo: “¿Hay vida inteligente en nuestro sistema solar? ¿Averígualo chateando con otros planetas!”. El colador para que los malvados yanquis no te hagan gay es el regalo en esta imaginaria oferta, publicidad de un “evento de divulgación científica y pensamiento crítico” que ha dejado claro que de lo último no hay mucho en ciertas altas instancias. Otro de los carteles de la campaña parodia un refresco de Coca-Cola rebautizado para la ocasión como Alma Zero, “ideal para recuperar electrolitos después de la confesión” y que reduce en 5 gramos el peso del alma, que normalmente es de 21 gramos, según el anuncio. No, no busquen Alma Zero en las máquinas de refrescos de la universidad, señores del Rectorado.

El 'anuncio' del refresco Alma Zero.Yo me voy a poner un colador en la cabeza en cuanto pueda para no perder el sentido del humor. Creo que la UPV, que tan bien lo está haciendo en la divulgación de la ciencia, debería destinar en sus próximos presupuestos una partida para la adquisición de coladores con los que proteger los cerebros de sus gestores de las ondas de buenrrollismo políticamente correcto emitidas por cualquier masa enfurecida, además de someterles a un cursillo de alfabetización irónica. McCarthy, creador de los carteles, agradeció ayer la publicidad que han hecho de su trabajo quienes se han tomado los anuncios al pie de la letra, pero lo cierto es que da un poco de pena.

La libertad de expresión no debe limitarse porque “algo podría interpretarse como”… o hiere “la sensibilidad de colectivos o personas concretas”. Si algo es delictivo, fuera. Si no, a aguantarse tocan, se meta con la religión, la ideología política, las inclinaciones sexuales, la alopecia o los extraterrestres. Las sensibilidades del equipo gestor de la UPV no están por encima del derecho fundamental a que, dentro de los límites marcados por la ley, cualquiera se exprese con total libertad.

Tuit del catedrático Eduardo Virgala apoyando el anuncio censurado por la UPV.Por si hubiera dudas, Eduardo Virgala, catedrático de derecho constitucional de la UPV, lamentaba ayer en Twitter la incapacidad de los responsables de la institución académica a la hora de percibir la ironía y manifestaba su apoyo al Consejo de Estudiantes contra la dictadura de lo políticamente correcto a la que se había rendido la universidad.

Mi más sincera felicitación al autor de la campaña publicitaria por su ingenio. Para mí, el colador es ya un símbolo del pensamiento crítico.

‘La ciencia de las pseudociencias’ vuelve a la Universidad de Córdoba

Cartel 'espiritista' del curso escéptico 'La ciencia de las pseudociencias'.La ciencia de las pseudociencias vuelve a la Universidad de Córdoba (UCO), este año con dos profesores invitados de excepción, el bioquímico José Miguel Mulet, que acaba de publicar Medicina sin engaños, y la matemática Clara Grima, una de las estrellas de Órbita Laika, el programa de José A. Pérez Ledo para La 2. El primero hablará de las falacias en el mundo de la alimentación; la segunda, del anumerismo y el mal uso de las matemáticas en la vida cotidiana.

Dirigido por el físico Jesús Torres Castro, el curso se adentrará, una vez más, en el universo de las terapias alternativas de moda en la sociedad española. “Repasaremos la presencia de las pseudociencias en instituciones y medios de comunicación. Aclararemos los mitos y falacias que rodean al mundo de la alimentación y la nutrición en el siglo XXI. Pensaremos sobre números y estadísticas y cómo descubrir su mal uso. Aprenderemos a que los espíritus muevan un vaso. Observaremos cómo es el mundo del misterio y cómo se mueve fuera de la realidad. Explicaremos cómo reconocer un fraude, por mucho disfraz de bata blanca que quiera ponerse. Descubriremos las pseudociencias cotidianas, como reconocerlas y como defendernos de ellas”, se explcia en la nota de prensa. Además de los dos invitados, intervendrán el ilusionista Franky Magic, que explicará cómo nos dan gato por liebre los vendedores de milagros, el médico Jokin R. González, que hablará de pseudoterapias, y el físico Jesús Torres Castro, que diseccionará la homeopatía, el espiritismo y otras creencias. Tuve el honor de participar en las dos primeras ediciones de La ciencia de las pseudociencias y, créanme, merece la pena.

Las sesiones se celebrarán el 16, 17, 22 y 24 de abril, de 15.45 a 20.45 horas, en el aula de formación del Rectorado de la UCO. Además, el inmueble acogerá esos días la exposición Mati y sus mateaventuras, obra de Clara Grima y Raquel García Ulldemollins. El curso está abierto a todo el mundo. La matrícula cuesta 35 euros, puede formalizarse a través de la web y da derecho a los alumnos de la UCO a 3,5 créditos de libre elección o 2 de grado.

Pueden obtener más información por correo electrónico o en la página del curso en Facebook.

Barry Sonnenfeld rodará una película sobre el proyecto Alfa

Steve Shaw, Michael Edwards y James Randi, en pleno proyecto Alfa. Foto: Dana Feinman.Barry Sonnenfeld quiere rodar una película basada en la historia del proyecto Alfa, la iniciativa con la cual el mago y escéptico James Randi demostró en los años 80 el nulo rigor experimental de los parapsicológicos. El director estadounidense vio An honest liar (Un honesto mentiroso), el documental sobre la vida del veterano ilusionista dirigido por Justin Weinstein y Tyler Measom, en mayo en el festival de Mountfilm (Telluride, Colorado). “Le encantó”, me ha comentado Weinstein.

Después de la proyección, Sonnenfeld invitó a su casa a los responsables del filme y a Randi y su marido, Deyvi Peña. “Lo pasamos muy bien con él y su esposa”, recuerda. En el transcurso de la reunión, el director de Men in black les dijo que le gustaría hacer una película sobre cómo el mago y dos jóvenes colaboradores, Steve Shaw y Michael Edwards, volvieron loca durante tres añoscon simples trucos a la flor y nata de la investigación psíquica. “Le fascinaba la historia del Proyecto Alfa y pensó, de inmediato, que haría una gran película. A Barry le gustó mucho cómo Tyler y yo habíamos hecho el documental, y nos dijo que quería trabajar con nosotros en la película, así que estamos en el proyecto como productores. Esto es mucho más interesante para nosotros que simplemente entregarlo a alguien y no tener participación”, reconoce el cineasta neoyorquino.

Yana Zeltser y Justin Weinstein graban a James Randi delante del Museo Guggenheim de Bilbao. Foto: L.A. Gámez.Ya existe un esbozo de lo que será el largometraje, aunque el proyecto está todavía en sus primeras fases, incluida la búsqueda de guionistas. “Es demasiado pronto para decir cuándo empezaremos a rodar o qué actores participarán. Por supuesto, estamos emocionados porque Barry es un gran director, perfecto para esta historia, y también un tipo estupendo”, dice Weinstein. Sonnenfeld declaró ayer a Variety que desde el primer momento supo que el proyecto Alfa era una historia excelente para llevar a la pantalla grande.

La ilusión de lo increíble, en Radio Vitoria

Pilar Ruiz de Larrea, Alejandra Eguíluz y yo hablamos ayer en El mirador, en Radio Vitoria, de la ilusión de lo increíble, con motivo de la charla que di horas después en la Casa de Cultura Ignacio Aldecoa de la capital alavesa, dentro de la programación de las Aulas de la Tercera Edad.