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Escepticismo

La ilusión de lo increíble, en Radio Vitoria

Pilar Ruiz de Larrea, Alejandra Eguíluz y yo hablamos ayer en El mirador, en Radio Vitoria, de la ilusión de lo increíble, con motivo de la charla que di horas después en la Casa de Cultura Ignacio Aldecoa de la capital alavesa, dentro de la programación de las Aulas de la Tercera Edad.

¡Feliz Día de Darwin 2015!

Tarjetón del Día de Darwin 2015 de Bilbao.La Biblioteca de Bidebarrieta de Bilbao (c/ Bidebarrieta, 4) acoge hoy dos conferencias dentro de los actos del Día de Darwin, en una iniciativa organizada por la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del País Vasco (UPV), el Círculo Escéptico y la Biblioteca de Bidebarrieta, con la colaboración del Aula Espazio Gela, el CIC bioGUNE, el diario El Correo y la Fundación Biofísica Bizkaia. El programa de la novena edición de este encuentro celebrada en la capital vizcaína es el siguiente:

19.00: ‘Selección sexual: la evolución de las diferencias entre los sexos’, por Ambrosio García-Leal, biólogo y escritor científico.

19.45: ‘Neandertales: ¿crónica de una muerte anunciada?’, por María Martinón-Torres, investigadora del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH).

20.30: Mesa redonda.

Espiritismo, adivinación, medicinas alternativas, poderes paranormales, alienígenas… el 23 de febrero en Vitoria

El argumento económico. Por xkcd.Espiritismo, astrología, adivinación, medicinas alternativas, astronautas en la Antigüedad, poderes paranormales, extraterrestres y lo que se tercie protagonizarán mi charla La ilusión de lo increíble el 23 de febrero en Vitoria, en el marco de las Aulas de la Tercera Edad de la Diputación de Álava. Disculpen la falta de concreción, pero, aunque tengo muchísimo material, aún no sé cuáles serán los temas que definitivamente tocaré. Es probable que, de hoy al día de autos, incorpore algún otro asunto a la exposición por su actualidad y se caiga algún otro. En cualquier caso, mi objetivo es mostrar a los asistentes que no hay que creer todo lo que nos cuentan y que hacerlo puede resultar dañino en diferentes aspectos, además de darles algunas claves para agudizar el sentido arácnido de detección de engaños.

La charla tendrá lugar a partir de las 17 horas en la Casa de Cultura Ignacio Aldecoa (Paseo de la Florida, 9), y mi exposición durará algo más de una hora. Si quieren, están invitados.

La evolución de los sexos y la extinción de los neandertales, en los actos del Día de Darwin de Bilbao

Recreación de un hombre y una mujer neandertal. Foto: UNiesert y Frank Vincentz.¿Cómo han evolucionado los sexos? ¿Estaban los neandertales condenados a extinguirse desde su nacimiento como especie? A estas dos preguntas responderán en Bilbao dos expertos de primera línea en el marco de los actos del Día de Darwin, que la capital vizcaína celebra por noveno año consecutivo. La Biblioteca de Bidebarrieta acogerá el 12 de febrero, a partir de las 19 horas, sendas conferencias de Ambrosio García Leal, biólogo y escritor científico, y la antropóloga María Martinón-Torres, miembro del equipo de Atapuerca desde 1998 y responsable grupo de investigación de antropología dental del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), quienes hablarán sobre las diferencias entre machos y hembras, y si la propia variabilidad inicial de los neandertales contribuyó a su desaparición, respectivamente.

La participación desde 2007 de destacadas figuras de la ciencia y la divulgación -como Juan Luis Arsuaga, Francisco J. AyalaJosé María Bermúdez de Castro, Pilar Carbonero y Manuel Toharia, entre otros- ha convertido la celebración del Día de Darwin en Bilbao en una cita obligada para los amantes de la ciencia y la cultura en general. La organización de los actos de la capital vizcaína corre a cargo de la Cátedra de Cultura Científica de la UPV, el Círculo Escéptico y la Biblioteca de Bidebarrieta, y cuenta con la colaboración del Aula Espazio Gela, el CIC bioGUNE, el diario El Correo y la Fundación Biofísica Bizkaia.

James Randi se jubila de su fundación a los 86 años

James Randi.James Randi se jubila. A los 86 años, el heredero intelectual de John Nevil Maskelyne y Harry Houdini, se retira de las tareas de gestión de la Fundación Educativa James Randi (JREF), que creó en 1996 y es uno de los baluartes mundiales del pensamiento crítico. No se entristezcan. Seguirá ahí. “Esto no significa que me retire de la batalla contra los videntes, curanderos, activistas de lo paranormal y la gran variedad de fraudes que he encontrado en mis viajes alrededor del mundo. No voy a relajar, de ningún modo, la atención crítica que he dedicado a ellos en los últimos 73 años; lo prometo. Voy a seguir dando conferencias y escribiendo, aquí y en el extranjero, pero ahora en mi tiempo libre, no con la agotadora agenda que he tenido en estos últimos años”, ha anunciado The Amazing Randi en un comunicado.

El mago que desenmascaró a Uri Geller, Peter Popoff y tantos otros charlatanes continuará al pie del cañón, combatiendo la pseudociencia y siempre merecedor del respeto y el cariño de sus miles de admiradores y colegas. De esos amigos “de todos los colores, lenguas, tamaños y filosofías” que ha ido haciendo a lo largo de décadas y con los que ha colaborado en libros y conferencias. Esa historia está recogida en el documental An honest liar (Un honesto mentiroso), con escenas grabadas en todo el mundo, Bilbao -para mi orgullo- incluida. Ahora, quizás disponga Randi de tiempo para acabar una obra que muchos esperamos: sus memorias.

Los responsables de la JREF han lamentado la decisión del mago y le han agradecido públicamente que haya animado a tanta gente “a pensar críticamente” no sólo sobre lo paranormal, sino también sobre los asuntos de la vida cotidiana. “¡Que su ferocidad, su ingenio y su incesante demanda de buenas evidencias sigan haciendo de nuestro mundo un lugar mejor”, desean. Poco más puede decirse. El próximo The Amazing Meeting (TAM), que tendrá lugar entre el 16 y el 19 de julio en Las Vegas, celebrará “la larga y productiva carrera de Randi”, que será el invitado especial.

Gracias, Randi.