El Pentágono y los fenómenos aéreos no identificados

Más de cincuenta años después de haber dado carpetazo al Proyecto Libro Azul en 1969, el Pentágono va a volver a investigar sistemáticamente las observaciones de objetos volantes no identificados. Lo anunció el 25 de junio la subsecretaria de Defensa de Estados Unidos, Kathleen Hicks, tras la publicación de un informe de la Oficina del Director de la Inteligencia Nacional según el cual los fenómenos aéreos no identificados (UAP) «plantean un problema de seguridad aérea y pueden representar un desafío para la seguridad nacional de EE UU». Es la conclusión a la que han llegado investigadores del Departamento de Defensa (DoD) después de examinar 144 avistamientos protagonizados por pilotos militares desde 2004, de los cuales sólo han conseguido explicar uno. ¿Vuelven los ovnis? No exactamente…

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 483, agosto de 2021).

Ovnis y viajes interestelares

Portada de 'Ovnis y viajes interestelares, ¿realidad o fantasía?', del físico teórico Shahen Hacyan.

Ésta es la historia de una decepción. La del libro Ovnis y viajes interestelares, ¿realidad o fantasía?, del físico Shahen Hacyan. Aunque tiene unos años -se publicó en 2011-, no lo conocía hasta que hace unas semanas topé con él por casualidad. Y, claro, lo compré. Deseaba que fuera esa obra sobre el fenómeno que todavía no se ha escrito. Si no, me consolé, aunque no me descubra muchas cosas, seguro que hay alguna perla escondida entre sus páginas. Ni lo uno ni lo otro.

A pesar de llevar los ovnis en el título y estar dedicado a “un implacable cazador de ovnis”, éstos son sólo un cebo para atrapar a lectores ingenuos. Porque este libro no habla del mito de los objetos volantes no identificados, sino de las dificultades a las que se enfrenta el viaje interestelar según nuestros conocimientos actuales. Los ovnis propiamente dichos no aparecen hasta la página 114 y desaparecen en la 133. Y, para mayor desgracia, el segundo de los dos capítulos dedicados al fenómeno se centra en las desfasadas ideas de Carl Gustav Jung y Sigmund Freud.

Da la sensación de que ésta iba a ser una obra sobre viajes interestelares y alguien pensó que llevando los ovnis al título vendería más. Una pena porque, sin ellos, hubiera sido un libro honesto e interesante para el lego, aunque no descubra nada nuevo y en algunos momentos se meta en tecnicismos impropios de un texto de divulgación. Pero no estamos ante un libro honesto porque, desde la portada, nos engaña: usa los ovnis, entendidos como naves de otros mundos, como mero reclamo.

El conocimiento del fenómeno que tiene el autor es además muy superficial. Afirma, por ejemplo, que, en el caso fundacional del mito, Kenneth Arnold vio objetos con forma de plato, cuando se sabe desde hace décadas que no fue así. Lo que vio fueron unos objetos, con forma de bumerán, que volaban a gran velocidad, “erráticos, como un platillo si lo lanzas sobre el agua”. Un periodista, Bill Bequette, confundió el modo de vuelo con la forma y así nacieron los platillos volantes, aunque el autor de este libro lo ignore. Hacyan, que no duda de que estamos ante un mito moderno, ni siquiera apunta por qué nació cuando nació e ignora todos los antecedentes, que son muchos y muy interesantes. Después, cuando habla ya de la historia del fenómeno desde 1947, la cosa tampoco mejora mucho.

Lo bueno de Ovnis y viajes interestelares, ¿realidad o fantasía? es que se hace corto. Avisados quedan.

Shahen Hacyan [2011]: Ovnis y viajes interestelares, ¿realidad o fantasía? Fondo de Cultura Económica. (Col. «La ciencia para todos», nº 231). México. 146 páginas.

La misteriosa aeronave de 1896

El 13 de abril de 1897, el periódico estadounidense The Saint Paul Globe se preguntaba: «¿Puede ser un visitante de Marte?». Se refería a una aeronave que, en un dibujo, lanzaba dos haces de luz y de la que huía un hombre a la carrera. Pretendía representar el objeto volador cuyas apariciones nocturnas habían intrigado a los estadounidenses desde noviembre de 1896, primero en California y después en Texas, Arkansas, Nebraska, Misuri y otros estados. A pesar de la pregunta de la portada, el diario aseguraba en sus páginas interiores que la aeronave no venía de otro mundo, sino que era un invento humano. Lo habían descubierto en Minesota, donde había tenido que aterrizar para llenar la despensa después de cinco meses en el aire, y un lugareño había podido entrar en ella. ¿Misterio explicado? Ni mucho menos…

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 472, septiembre de 2020).

‘Homo curiosus’, una gran fiesta de la divulgación el 14 de diciembre en Bilbao

El palacio Euskalduna de Bilbao acogerá el 14 de diciembre la primera edición de Homo curiosus, una gran fiesta de la divulgación en la que veinte expertos hablarán del cambio climático, la vida extraterrestre, el teletransporte, la sexta extinción, la inteligencia artificial… Cada conferencia estará precedida por un adelanto de documentales que emitirá próximamente el canal de televisión Odisea, junto con la revista Muy Interesante, organizador de una jornada que cuenta con el apoyo de la Fundación BBK, la Diputación de Vizcaya, el Ayuntamiento de la villa y Orange. La lista de ponentes no está cerrada, pero, entre otros, ya hemos confirmado nuestra participación el bioquímico J.M. Mulet, el astrofísico Javier Armentia, el físico José Miguel Viñas, la matemática Clara Grima y yo, que hablaré de ovnis.

Además de los fragmentos de documentales y las charlas correspondientes –diseñadas para todos los públicos y no para expertos, como es lógico–, Homo curiosus incluirá numerosas experiencias prácticas. El público que se acerque al palacio Euskalduna podrá disfrutar, por ejemplo, de los trucos con los que los cineastas engañan a nuestro cerebro, conocer los alimentos del futuro, viajar a tiempos de los dinosaurios y comprobar cómo funciona un exoesqueleto. Como cierre de la jornada, y ya en el Museo Guggenheim, se entregarán los Premios Jóvenes Científicas, con los que Muy Interesante y Odisea quieren dar visibilidad y reconocer el trabajo de las investigadoras menores de 45 años.

La entrada es gratis y se puede descargar en la web de Homo curiosus. Aunque el palacio de congresos de Bilbao tiene un gran aforo, yo no me dormiría y solicitaría la mía antes de que se agoten.

Disculpen la brevedad, pero tengo que ponerme a preparar mi intervención.

‘Project Blue Book’, la ficción extraterrestre y la realidad

Vamos a ver lo que sucedió en realidad, nos avisan al comienzo de cada episodio de Project Blue Book. La serie del canal History, que emite en nuestro país TNT, sigue las andanzas de Joseph Allen Hynek, un astrofísico que durante más de dos décadas asesoró a la Fuerza Aérea de Estados Unidos en la investigación de casos de ovnis. Del científico al que da vida Aidan Gillen, el Meñique de Juego de tronos, ya hemos hablado aquí, pero el personaje televisivo es muy diferente, una especie de Fox Mulder con credenciales académicas. Y lo que le pasa tampoco tiene mucho que ver con lo que sucedió en los casos que investiga…

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