Escepticismo

Cuarta edición del curso ‘Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico’, en julio en la Universidad de Burgos

La Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales de la Universidad de Burgos (UBU) acogerá del 8 al 10 de julio la cuarta edición del curso de verano Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico, que se celebró por primera vez hace cinco años. Durante tres días, nueve especialistas analizarán el auge de la pseudociencia y el papel de los científicos, los políticos y los periodistas a la hora de poner coto a supercherías. En 2014 y 2016, Raúl Urbina, director entonces de los Cursos de Extensión Universitaria y de los Cursos de Verano de la UBU, me invitó a planificar estas jornadas, y hace unos meses el director actual, Gonzalo Andrés, profesor de Geografía Humana de la UBU, me animó a celebrar el curso con periodicidad anual. Y aquí estamos. Como en 2018, el curso Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico está patrocinada por el Círculo Escéptico, a cuyos socios y directiva quiero agradecer el apoyo económico y logístico ofrecido a esta iniciativa.

El curso pretende exponer cuáles son las diferencias entre ciencia y pseudociencia, conocimiento racional e irracional, y ofrecer a los alumnos mecanismos que les ayuden a identificar la segunda, algo que debería estar al alcance de cualquier educador, periodista y profesional de la salud, y sería muy recomendable que se extendiese al público en general. Creo que el programa es interesante y les animo a que se matriculen no sólo por las clases en sí, sino también por la oportunidad de disfrutar de buenas tertulias sobre pensamiento crítico fuera de las aulas. La matrícula del curso cuesta 45 euros, que se reducen a 35 para estudiantes universitarios, jubilados y parados, profesores de Primaria, Secundaria y Bachillerato, y profesores, becarios y antiguos alumnos de la UBU. Además, la matrícula es gratuita para quienes acrediten alguna discapacidad. Pueden encontrar todos los detalles en el formulario de inscripción. Se reconocerán 0,5 créditos para los alumnos matriculados en los títulos oficiales adaptados al Espacio Europeo de Educación Superior (grados).

Todos los actos serán por la mañana, lo que deja la tarde para actividades de ocio cultural que pueden compartir alumnos y profesores. El programa es el siguiente:

Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico

Lunes, 8 de julio
9.30 h. Apertura del curso.
9.45 h. “Sesgos cognitivos, ciencia, y pseudociencia”, por Helena Matute, catedrática de Psicología en la Universidad de Deusto (Bilbao) y autora de Nuestra mente nos engaña.
10.45 h.: “Política: ciencia y anticiencia”, por Mauricio-José Schwarz, periodista científico, youtuber y autor de La izquierda fengshui.
12.15 h.: “Abro hilo. Guía para cazar falacias pseudocientíficas en las redes sociales”, por Raúl Urbina Fonturbel, profesor de Lengua Española de la Universidad de Burgos.
13.15 h.: mesa redonda con los tres ponentes: “¿Cómo nos protegemos de los engaños?”.

Martes, 9 de julio
9.45 h. “Quimiofobia. Origen, evolución y estado actual”, por Daniel Torregrosa, químico y divulgador científico. Autor del libro Del mito al laboratorio.
10.45 h.: “De qué hablamos cuando hablamos de seguridad alimentaria”, por Dolores Coll, veterinaria y responsable de programas de salud en la Dirección de Salud Pública y Adicción del Gobierno vasco.
12.15 h.: “Mitos (y falacias) de la microbiota”, por Guillermo Quindós, catedrático de Microbiología de la Universidad del País Vasco.
13.15 h.: mesa redonda con los tres ponentes: “¿Cómo nos protegemos de los engaños?”.

Miércoles, 10 de julio
9.45 h. “Pseudohistoria e inventos del poder antes de las fake news». Antonia de Oñate, historiadora y directora ejecutiva de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico.
10.45 h.: “¡Es una conspiración!”. Vicente Prieto, biólogo de la Xunta de Galicia y presidente del Círculo Escéptico.
12.15 h.: “¿Pero de verdad fuimos a la Luna?”. Luis Alfonso Gámez, periodista del diario El Correo y autor del blog Magonia.
13.15 h.: mesa redonda con los tres ponentes: “¿Cómo nos protegemos de los engaños?”.

Bilbao celebra el cincuentenario del primer alunizaje con el ciclo de charlas ‘De la Tierra a la Luna’

Buzz Aldrin, en la Luna. Foto: NASA.
Buzz Aldrin, en la Luna. Foto: NASA.

La Biblioteca de Bidebarrieta (Bilbao) acogerá el 10 y el 17 de junio, ambos días a partir de las 19 horas, el ciclo de charlas De la Tierra a la Luna. Ofrecerá “un recorrido por el satélite de los sueños, la ciencia, el futuro y las conspiraciones, 50 años después de que Neil Armstrong y Buzz Aldrin caminaron por el Mar de la Tranquilidad”, de la mano de los astrofísicos Ricardo Hueso, José Félix Rojas y Jorge Hernández Bernal, y de un servidor. El Círculo Escéptico, el Aula EspaZio Gela y la Biblioteca de Bidebarrieta quieren conmemorar así el cincuentenario del primer alunizaje.

La entrada a las charlas será libre, pero con invitación. Las de la primera jornada podrán recogerse en la biblioteca del 4 al 10 de junio -excepto sábado y domingo-, de 10 a 14 y de 16 a 19 horas. Y las de la segunda , del 11 al 17 de junio -excepto sábado y domingo-, en el mismo horario. El programa es el siguiente:

Lunes, 10 de junio

19.00 horas: La Luna soñada, por Jorge Hernández Bernal, astrofísico y miembro del Grupo de Ciencias Planetarias de la UPV.

19.45 horas: ¿Pero de verdad fuimos a la Luna?, por Luis Alfonso Gámez, periodista de El Correo.

Lunes, 17 de junio

19.00 horas: Ciencia lunar: cómo la Luna sigue fascinando a la astronomía del siglo XXI, por Ricardo Hueso, astrofísico y miembro del Grupo de Ciencias Planetarias de la UPV.

19.45 horas: Destino, la Luna, por José Félix Rojas, astrofísico y miembro del Grupo de Ciencias Planetarias de la UPV.

‘El loco mundo de la medicina alternativa’, el 20 de mayo en Bilbao, en el festival Pint of Science

Viñeta sobre la homeopatía de Jon A.U.
Viñeta sobre la homeopatía de Jon A.U.

“Hay más locuras en la medicina alternativa, Horacio, que las que sospecha tu filosofía”. Que Shakespeare nos perdone por citarle en vano. Nunca tantos seres humanos vivimos tan bien y durante tanto tiempo como ahora. Y es gracias a los avances del último siglo en higiene, nutrición y medicina. Gracias a la medicina científica se han erradicado enfermedades, se curan y mejoran otras muchas, y se está prolongando nuestra vida hasta límites que parecían impensables. Sin embargo, vivimos tiempos extraños en los que parte de la población ve a la medicina científica como un lastre del que hay que librarse. Esas personas abogan por la denominada medicina alternativa, complementaria o integrativa. Apuestan por la magia, las energías indetectables y hábitos contrarios a la razón y el conocimiento científico que presentan en muchos casos como naturales.

De El loco mundo de la medicina alternativa, donde todo tiene cabida, hablaremos Guillermo Quindós, catedrático de Microbiología de la Universidad del País Vasco, y yo en Bilbao el 20 de mayo en el Hika Ateneo, a las 19 horas, en el marco del festival Pint of Science.

Ilusionismo contra los espíritus

El último modelo de Ford T costaba en 1928 menos de 400 dólares y podían ganarse hasta 31.000 si uno demostraba que era capaz de comunicarse con los muertos. Tan fabulosa cantidad era la suma de cuatro retos simultáneos lanzados en la revista Science and Invention por la propia publicación, los ilusionistas Joseph Dunninger y Joseph F. Rinn, y Bess Rahner, la viuda de Harry Houdini…

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 455, abril de 2019).

Convocados los I Premios Isabel Zendal al fomento del pensamiento crítico por escolares

Premios Isabel Zendal.

El Círculo Escéptico y la Universidad de La Coruña (UDC) han convocado la primera edición de los Premios Isabel Zendal al fomento de “la práctica del escepticismo en la educación secundaria”. Pueden optar a estos galardones, dotados en total con 1.200 euros, alumnos de cualquier centro educativo español que cursen entre 1º de ESO y 2º de Bachillerato. Isabel Zendal, explican los convocantes, es “una de las grandes figuras de la ciencia”, “un personaje clave en la extensión de la vacuna de la viruela por todo América (y más allá)” y está “considerada la primera enfermera del mundo en misión humanitaria”.

Los trabajos a concurso serán artículos periodísticos, exposiciones de experimentos desarrollados por los estudiantes y relatos breves, en castellano o gallego. La organización ha dividido a los aspirantes en dos grupos de edad. En cada uno de ellos, el primer premio estará dotado con 300 euros, el segundo con 200 y el tercero con 100. Además, todos los ganadores recibirán una colección de libros del catálogo del Servicio de Publicaciones de la Universidad de La Coruña y un diploma, y la UDC publicará un volumen con las obras premiadas.

Según las bases del concurso, los trabajos tendrán que integrar “los valores del pensamiento escéptico y científico, la difusión del conocimiento, la ciencia y sus métodos y la refutación de las pseudociencias, así como la lucha contra la difusión de engaños y noticias falsas”. Cada alumno podrá presentar un máximo de dos obras, “que deberán ser originales e inéditas”, antes de las 14 horas del 10 de mayo.

Los Premios Isabel Zendal se suman a los dos galardones ya instituidos por el Círculo Escéptico: el Premio José Carlos Pérez Cobo de Periodismo y Pensamiento Crítico para artículos de prensa, nacido en 2016, y el Premio Pepe Cervera al Fomento del Pensamiento Crítico en Medios de Comunicación y Digitales, creado en 2018. José Carlos Pérez Cobo y Pepe Cervera compartieron su pasión por la biología y la buena divulgación, fueron maestros en la aplicación del pensamiento crítico, miembros del Círculo Escéptico y unos grandes tipos.