Escepticismo

“Platillos volantes. El origen del mito”, el sábado en Bilbao

“Platillos volantes. El origen del mito” es el titulo de la charla que daré este sábado (18 horas) en el marco de los encuentros Enigmas y Birras de Bilbao, organizados desde mayo de 2011 por el Círculo Escéptico y que en la actualidad se celebran en el Dock (Paseo de Uribitarte, 3).

“Al piloto civil norteamericano Kenneth Arnold le cabe la gloria bastante discutible de haber bautizado a las naves de los misteriosos señores del espacio. Fue Arnold, en efecto, quien creó el tan desdichado nombre de platillo volante”, cuenta Antonio Ribera en su libro El gran enigma de los platillos volantes (1966). Con ligeras variaciones es lo que sostiene la mayoría de los ufólogos, que el caso de Arnold fue el germen de la fiebre de visitas extraterrestres que sufrimos en la segunda mitad del siglo XX. La realidad es, sin embargo, bastante más compleja.

El mito de los platillos volantes, entendidos como naves de otros mundos, surge tras décadas de obsesión marciana, en un mundo que consideraba posible la visita de extraterrestres, en el que los medios de comunicación tienen un inmenso poder, en pleno auge de la ciencia ficción y poco después de las bombas atómicas de Hiroshima y Nagasaki. Con esos componente se prepara el terreno para la llegada a la Tierra en 1947 de los platillos volantes y, años después, de los extraterrestres. De todo esto hablaré el sábado. Ah, y mostraré algunas viejas imágenes que les sorprenderán.

‘El wifi me mata y la homeopatía me cura’, mañana en la Universidad del País Vasco

El wifi me mata y la homeopatía me cura. El peligro de creer en pseudociencias y pseudoterapias es el título de la charla que daré mañana, a las 15.30 horas, en el Salón de Grados de la Facultad de Medicina y Enfermería de la Universidad del País Vasco, en Leioa. La intervención se enmarca dentro de los seminarios científicos conmemorativos de los 50 años de esa facultad y es consecuencia de una invitación del vicedecano de Desarrollo y Ordenación de Grados, José Vicente Lafuente, y del decano de la Facultad de Medicina y Enfermería, Joseba Pineda. En la charla, expondré la realidad de pseudoterapias como el reiki y la homeopatía, además de algunas prácticas cuestionables de ciertos profesionales de la salud que fomentan la creencia en enfermedades inexistentes, como la hipersensibilidad electromagnética y la sensibilidad química múltiple, alrededor de las que se han montado negocios más que cuestionables a veces avalados por profesores universitarios.

Tercera edición del curso ‘Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico’, en julio en la Universidad de Burgos

Cursos de Verano de la Universidad de Burgos.La Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales de la Universidad de Burgos (UBU) acogerá del 16 al 18 de julio la tercera edición del curso de verano Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico, que se celebró por primera vez hace cuatro años. Durante tres días, nueve especialistas analizarán el auge de la pseudociencia y el papel de los científicos, los políticos y los periodistas a la hora de poner coto a supercherías. Como en 2014 y 2016, la idea partió de Raúl Urbina, director de los Cursos de Extensión Universitaria y de los Cursos de Verano de la UBU, que me invitó a planificar estas jornadas. Unos meses después, Urbina dejó el cargo para tomarse un merecido descanso después de seis años de duro trabajo y desde entonces he contado con el apoyo del nuevo director, Gonzalo Andrés, profesor de Geografía Humana de la UBU. Como novedad, esta nueva edición del curso Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico -en la que hemos eliminado la coletilla en tiempos de incertidumbre– está patrocinada por el Círculo Escéptico, a cuyos socios y directiva quiero agradecer el apoyo económico y logístico ofrecido a esta iniciativa.

El curso pretende exponer cuáles son las diferencias entre ciencia y pseudociencia, conocimiento racional e irracional, y ofrecer a los alumnos mecanismos que les ayuden a identificar la segunda, algo que debería estar al alcance de cualquier educador, periodista y profesional de la salud, y sería muy recomendable que se extendiese al público en general. Creo que el programa es interesante y les animo a que se matriculen no sólo por las clases en sí, sino también por la oportunidad de disfrutar de buenas tertulias sobre pensamiento crítico fuera de las aulas. La matrícula del curso cuesta 45 euros, que se reducen a 35 para estudiantes universitarios, jubilados y parados, profesores de Primaria, Secundaria y Bachillerato, y profesores, becarios y antiguos alumnos de la UBU. Pueden encontrar todos los detalles en el formulario de inscripción. Se reconocerán 0,5 créditos para los alumnos matriculados en los títulos oficiales adaptados al Espacio Europeo de Educación Superior (grados).

Todos los actos serán por la mañana. El programa, a falta de posibles cambios de última hora que espero que no se produzcan, es el siguiente:

Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico

Lunes, 16 de julio
9.30 h. Apertura del curso.
9.45 h. “Economía y pseudociencia”, por José Luis Ferreira, profesor titular de la Universidad Carlos III de Madrid.
10.45 h. “Egiptología, expertos y pseudociencia: ¡Amón! ¿Por qué a nosotros?”, por Mara Castillo Mallén, doctora en Geografía e Historia, especializada en el Egipto faraónico.
11.45 h. Descanso.
12.15 h. “La invasión de los platillos volantes: los orígenes del mito”, por Luis Alfonso Gámez, periodista del diario El Correo y autor del blog Magonia.
13.15 h. Mesa redonda con los tres ponentes: “¿Cómo nos protegemos de los engaños?”.

Martes, 17 de julio
9.45 h. “Engaños con la física”, por Joaquín Sevilla, profesor de la Universidad Pública de Navarra.
10.45 h. “Logros y nuevos retos del movimiento escéptico”, por Manuel F. Herrador, profesor de la Universidad de La Coruña y vicepresidente del Círculo Escéptico.
11.45 h. Descanso.
12.15 h. “¿Por qué no hay programas escépticos en la tele?”, por Jose A. Pérez Ledo, guionista, novelista y director de televisión. Creador de Órbita Laika y Escépticos.
13.15 h. Mesa redonda con los tres ponentes: “¿Cómo nos protegemos de los engaños?”.

Miércoles, 18 de julio
9.45 h. “Convencidos pero equivocados”, por Juan Revenga, dietista-nutricionista, biólogo y profesor de la Universidad San Jorge (Zaragoza).
10.45 h. “Homeopatía. ¿Quo vadis?”, por Suso Fernández, fundador de FarmaCiencia y titular de la Farmacia Rialto de Madrid.
11.45 h. Descanso.
12.15 h. “La charlatanería, una gran amenaza para la salud”, por Guillermo Quindós, catedrático de Microbiología de la Universidad del País Vasco.
13.15 h. Mesa redonda con los tres ponentes: “¿Cómo nos protegemos de los engaños?”.

El vídeo de ‘Escépticos live on stage’, con J.M. Mulet y Luis Alfonso Gámez

J.M. Mulet y yo hablamos el 16 de febrero en Gandía de escepticismo en la octava edición de comunica2, el congreso internacional sobre redes sociales que dirigen en la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) los profesores Marga Cabrera, Rebeca Díez y Alberto Sancho. Mi segunda experiencia en esas jornadas fue tan satisfactoria como la primera –Palabra de Google-, a pesar del reto que suponía que J.M. y yo actuáramos juntos por primera vez. Aquí tienen el vídeo de la charla Escépticos live on stage: