La invasión marciana de 1938

Les voy a contar una mentira: Orson Welles sembró el pánico en Estados Unidos en 1938 con la versión radiofónica de La guerra de los mundos. Les voy a contar otra: fue el primero en demostrar el gran poder de la radio como medio de comunicación de masas. Les voy a contar una verdad: el terror generalizado provocado por la ficticia invasión marciana fue un bulo. Les voy a contar otra: quienes creyeron en el ataque extraterrestre no se pararon a pensar…

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 486, noviembre de 2021).

Bilbao acoge en octubre el ciclo de charlas ‘Historia fantástica’

La Biblioteca Foral de Bizkaia acogerá en octubre el ciclo de charlas Historia fantástica, organizado por el Círculo Escéptico y programado por Guillermo QuindósCésar Higuero y yo. Las conferencias, que están patrocinadas por la biblioteca y forman parte de su programación cultural, se celebrarán en la sala de prensa de la institución (calle Diputación, 7; 48008 Bilbao) en cuatro jueves a partir de las 18 horas y podrán seguirse por streaming aquí

La pandemia obliga a que la asistencia física se limite en principio a veinticuatro personas, que ocuparán asientos alternos, debidamente señalizados. El personal de seguridad tomará la temperatura de los asistentes al acceder a la sala, donde habrá gel hidroalcohólico a disposición de quien lo desee. El público tendrá que acudir con mascarilla y llevarla puesta durante todo el acto.

El programa del ciclo Historia fantástica es el siguiente:

– Jueves, 7 de octubreLa disciplina maldita: el Egipto faraónico o la apoteosis de la pseudohistoria, por Mara Castillo Mallén, historiadora especializada en el Egipto faraónico.

– Jueves, 14 de octubreSantiago, la navaja suiza de las leyendas, por Antonia de Oñate, historiadora y directora de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico.

– Jueves, 21 de octubreEspainia ez da Europako naziorik zaharrena (ezta Euskal Herria ere) (España no es la nación más antigua de Europa (y Euskal Herria tampoco), por Óscar Álvarez Gila, profesor titular de Historia de América de la Universidad del País Vasco.

– Jueves, 28 de octubreHistoria y alienígenas: cuando el racismo se viste de divulgación pseudocientífica, por Sigfrido Vázquez Cienfuegos, doctor en Historia de América y profesor de la Universidad de Extremadura.

Víctimas de la memoria

Imagínese que mañana le acusan de haber abusado sexualmente de un menor. Vale, usted y yo sabemos que no lo ha hecho; pero imagíneselo. Póngase en la piel del otro, aunque lo que dicen que ha hecho le dé asco. Imagínese que la acusación se basa únicamente en el testimonio de la supuesta víctima. Sigamos imaginando. Imagínese que le someten a interrogatorio. Usted sabe que no ha cometido el crimen y al principio lo niega todo. Pero, después de horas y hasta días de duro interrogatorio, se derrumba y admite que lo hizo. Imagínese que le juzgan por ello y, a partir del testimonio de la víctima y de su confesión bajo presión, le condenan a la cárcel. Pasa el tiempo y, después de años en prisión, reabren su caso, revisan las pruebas y resulta que era inocente, que no había cometido el crimen…

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 484, septiembre de 2021).

Los archivos de la mitología contemporánea

Bigfoot, Magia negra y fantasmas, Abducidos, Aventuras en la investigación paranormal, El médium perfecto, Cuando la profecía nunca falla, Los Estados Unidos paranormales, Las crónicas del misterio, Arqueología fantástica, Los expedientes X reales, Lo oculto en Rusia y la cultura soviética… ¿Sabe qué tienen en común estos títulos? Que corresponden a libros publicados por universidades como Harvard, Yale, Cornell y Oxford, entre otras. Como habrá adivinado, no estamos ante obras académicas. Se trata de libros de divulgación que tratan de explicar lo que hay de cierto en las historias de monstruos, espíritus, extraterrestres, milagros y otros misterios que apasionan a tanta gente. Lo que podríamos llamar mitología contemporánea. Parece lógico que, si hay fenómenos sobre los que el público tiene una idea equivocada o que le intrigan, desde la Academia se impulsen iniciativas para proporcionar respuestas acordes con el conocimiento científico…

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 482, julio de 2021).

Quinta edición del curso de verano ‘Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico’, en la Universidad de Burgos

Foto: Jared L. Stahl.

La Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales de la Universidad de Burgos (UBU) acogerá del 5 al 7 de julio la quinta edición del curso de verano Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico, que se celebró por primera vez hace siete años. Durante tres días, nueve especialistas analizarán el auge de la pseudociencia y el papel de los científicos, los políticos y los periodistas a la hora de poner coto a supercherías de todo tipo. En 2014 y 2016, Raúl Urbina, director entonces de los Cursos de Extensión Universitaria y de los Cursos de Verano de la UBU, me invitó a planificar estas jornadas, y en 2018 y 2019, Gonzalo Andrés, profesor de Geografía Humana de la UBU, me animó a celebrar el curso con periodicidad anual. Ahora, con David Peterson, profesor de Historia Medieval de la UBU, retomamos el compromiso tras la suspensión obligada por la pandemia. Como en 2018 y 2019, el curso Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico está patrocinada por el Círculo Escéptico, a cuyos socios y directiva quiero agradecer el apoyo económico y logístico ofrecido. Y, también como en ocasiones anteriores, creo que el plantel de ponentes es un lujo.

El curso pretende exponer cuáles son las diferencias entre ciencia y pseudociencia, conocimiento racional e irracional, y ofrecer a los alumnos mecanismos que les ayuden a identificar la segunda, algo que debería estar al alcance de cualquier educador, periodista y profesional de la salud, y sería muy recomendable que se extendiese al público en general. Creo que el programa es interesante y les animo a que se matriculen no sólo por las clases en sí, sino también por la oportunidad de disfrutar de buenas tertulias sobre pensamiento crítico fuera de las aulas. La matrícula del curso cuesta 70 euros, que se reducen a 40 para estudiantes universitarios, jubilados y parados, profesores de Primaria, Secundaria y Bachillerato, y profesores, becarios y antiguos alumnos de la UBU. Además, la matrícula es gratuita para quienes acrediten alguna discapacidad. Pueden encontrar todos los detalles en el formulario de inscripción. Se reconocerán 0,5 créditos para los alumnos matriculados en los títulos oficiales adaptados al Espacio Europeo de Educación Superior (grados).

Como ya hicimos en la última edición, si la situación sanitaria lo permite, uno de los días alumnos y profesores visitaremos los yacimientos de Atapuerca como actividad complementaria. El programa provisional -es posible que alguna sesión cambie de día por la agenda de los profesores- es el siguiente:

Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico

Lunes, 5 de julio
09:15 h.: Entrega de documentación
09:30 h.: Apertura del curso.
9.45 h.: «Un científico en el supermercado». José Manuel López Nicolás, profesor de Bioquímica y Biología Molecular y vicerrector de Transferencia y Divulgación Científica de la Universidad de Murcia.
10.45 h.: «Crónicas de una pandemia: año y medio de información (y desinformación) sobre la covid-19». Pablo Linde, periodista de El País.
12.15 h.: «Ovnis en el arte antiguo y medieval». Alejandro Navarro, bioquímico y autor de Los vikingos de Marte y La ciencia de la inmortalidad.
13.15 h.: mesa redonda con los tres ponentes.

Martes, 6 de julio
10 h.: visita de alumnos y profesores a los yacimientos de Atapuerca.
15.45 h.: «Nada que ocultar (del panóptico de Bentham a Google el memorioso)». Paloma Llaneza, abogada, experta en ciberseguridad y autora de Datanomics.
16.45 h.: «Cambio climático. ¿Y ahora yo qué hago?». Andreu Escrivà, ambientólogo, doctor en Biodiversidad y divulgador especializado en cambio climático.
18.00 h.: «Deimos y Fobos, los mortíferos virus del miedo». Guillermo Quindós, catedrático de Microbiología de la Universidad del País Vasco.
19.00 h.: mesa redonda con los tres ponentes.

Miércoles, 7 de julio
9.45 h.: «Tu pensamiento mágico me importa, si no te importa…». María Merino, doctora en Ciencias de la Educación y licenciada en Psicología y Psicopedagogía.
10.45 h.: «El Éxodo y las plagas bíblicas: mito, realidad y una cierta mirada a la actualidad”. Mara Castillo Mallén, doctora en Geografía e Historia, especializada en el Egipto faraónico.
12.15 h.: «¿Vivimos en la era de la noticias falsas?». Luis Alfonso Gámez, periodista de El Correo y autor del blog Magonia.
13.15 h.: mesa redonda con los tres ponentes.
13.45 h.: clausura del curso.