Escepticismo

25 años de ‘El mundo y sus demonios’, el libro de Carl Sagan

Veinticinco divulgadores y periodistas hemos respondido a la llamada de Mauricio-José Schwarz para celebrar del mejor modo posible el vigesimoquinto aniversario de la publicación de El mundo y sus demonios, el libro de Carl Sagan. No sé cuántos ejemplares de este libro he regalado, ni cuántas veces lo he recomendado, así que me siento muy honrado por haber sido invitado a participar en esta iniciativa. Sagan habla en El mundo y sus demonios de todo: de la Atlántida, de las posesiones demoniacas, de la hipnosis, de los círculos de los sembrados, de la curación por la fe, del espiritismo, de la parapsicología, de la cara de Marte, de los ovnis… y del escepticismo, de su pasión por la ciencia y del peligro que supone la superstición para la democracia.

“Preveo cómo será la América de la poca de mis hijos o nietos: Estados Unidos será una economía de servicio e información; casi todas las industrias manufactureras clave se habrán desplazado a otros países; los temibles poderes tecnológicos estarán en manos de unos pocos y nadie que represente el interés público se podrá acercar siquiera a los asuntos importantes; la gente habrá perdido la capacidad de establecer sus prioridades o de cuestionar con conocimiento a los que ejercen la autoridad; nosotros, aferrados a nuestros cristales y consultando nerviosos nuestros horóscopos, con las facultades críticas en declive, incapaces de discernir entre lo que nos hace sentir bien y lo que es cierto, nos iremos deslizando, casi sin darnos cuenta, en la superstición y la oscuridad”, auguró Sagan hace un cuarto de siglo. Con Trump en la Casa Blanca y los populismos en auge en medio mundo, muchos han descubierto ahora el peligro de la pseudociencia y la mentira. ¡Más vale tarde que nunca!

El mundo y sus demonios es un libro magníficamente escrito, repleto de sólidos argumentos y de breves razonamientos que demuestran la debilidad de los argumentos de los periodistas del misterio y otros charlatanes. Léanlo. Es la mejor introducción al pensamiento crítico que conozco.

Descárgate gratis mi libro ‘El peligro de creer’

Vivimos tiempos complicados a consecuencia del nuevo coronavirus. Para controlar la infección, y no poner en peligro a nuestro mayores ni a los enfermos de otras patologías, debemos limitar al máximo nuestros movimientos hasta que las autoridades digan lo contrario. Y hay que pasar la cuarentena lo mejor posible. Por eso, José Antonio Menor, editor de Léeme Libros, y varios de sus autores hemos decidido regalaros lectura. No es mucho, pero, si te ayuda a sobrellevar el encierro, algo habremos conseguido. Así que aquí tienes gratis y en formato digital mi libro El peligro de creer y también Futbolistas de izquierdas, de Quique Peinado, y El poder es de las personas, de Pablo Herreros.

Prologado por Jose A. Pérez Ledo, El peligro de creer me llevó más de dos años de trabajo. Cuento en él cómo los médiums, los pseudoterapeutas y otros nos engañan, nos sacan el dinero y juegan contra nuestros sentimientos y salud. Hay médiums, parapsicólogos, zahorís, grafólogos, homeópatas, videntes, telepredicadores, quiroprácticos… y muchas víctimas de sus desmanes. Y también aparecen en escena grandes magos y hombres de ciencia. El peligro de creer está lleno de vueltas y revueltas, de saltos temporales, de conexiones que a primera vista pueden parecer extrañas, pero luego no lo son tanto. Hay en él muchas pequeñas grandes historias no porque las cuente yo, sino porque estaban ahí esperándome. 

Por favor, corre la voz de que ahora puedes descargarte gratis El peligro de creer. Feliz lectura y quédate en casa.

‘¿Vivimos en la era de las noticias falsas?’, el viernes en Murcia

Dicen que vivimos en la era de las noticias falsas. Así que a nadie le puede sorprender que hayan surgido por todos lados fact-checkers, como les gusta llamarse a quienes aspiran a cazabulos de referencia en los medios de comunicación, las redes sociales e Internet. Personalmente, creo que estamos ante una moda y un ejercicio de mercadotecnia, el de etiquetar como extraordinario -y en inglés, claro- algo, el fact-checking, que siempre ha estado en la esencia del periodismo como la comprobación de datos. Si ejerces el periodismo y no has sido fact-cheker hasta ahora, mal periodista has sido. Además, en algunos casos, los mismos que hoy denuncian noticias falsas las han creado y difundido en un pasado reciente; y, en otros casos, todavía lo hacen, siempre que los perjudicados no sean los suyos.

¿Vivimos en la era de las noticias falsas? Es la pregunta a la que responderé este viernes a partir de las 19.30 horas en el salón de actos de la Biblioteca Regional de Murcia (Avenida Juan Carlos I, 17; Murcia), dentro del ciclo de conferencias CIeNZA que organiza Daniel Torregrosa. Frente a quienes sostienen que la era de las noticias falsas nació prácticamente con el referéndum del Brexit y la victoria electoral de Donald Trump, mostraré como éstas -en lo que se refiere a lo paranormal y la pseudociencia- ya eran una realidad hace más de 150 años y veremos ejemplos desde 1835 hasta la actualidad, algunos procedentes de primeras páginas de medios impresos e informativos de televisión.

La historia del Sistema Solar y la medicina y la teoría de la evolución protagonizan el Día de Darwin de Bilbao

La historia del Sistema Solar y las implicaciones de la teoría de la evolución en la medicina protagonizarán en Bilbao el Día de Darwin, que la capital vizcaína celebra por decimocuarto año consecutivo. La Biblioteca de Bidebarrieta acogerá el 12 de febrero, a partir de las 19 horas, sendas conferencias de Itziar Garate, astrofísica del Grupo de Ciencias Planetarias de la Universidad del País Vasco (UPV), y Luis Carlos Álvaro, neurólogo de Osakidetza y profesor de la UPV, que hablarán, respectivamente, de Pasado, presente y futuro del Sistema Solar y de Teoría evolutiva y medicina: caminos convergentes. Si no puedes asistir en persona a las conferencias, se emitirán por streaming aquí.

La entrada a los actos del Día de Darwin en Bilbao es con invitación para evitar los problemas que se han dado en ediciones anteriores, cuando en alguna ocasión se ha quedado tanta gente fuera como la que ha entrado en la sala, que tiene capacidad para más de 300 personas. Las invitaciones podrán recogerse en la Biblioteca de Bidebarrieta desde este viernes, de 10 a 14 horas y de 16 a 20 horas, de lunes a viernes.

La participación desde 2007 de destacadas figuras de la ciencia y la divulgación -como Francisco J. Ayala, Juan Luis Arsuaga, María Martinón-Torres, José María Bermúdez de Castro, Pilar Carbonero y Helena Matute, entre otros- ha convertido la celebración del Día de Darwin en Bilbao en una cita obligada para los amantes de la ciencia y la cultura en general. La organización de este acto corre a cargo de la Cátedra de Cultura Científica de la UPV, el Círculo Escéptico y la Biblioteca de Bidebarrieta, y cuenta con la colaboración del diario El Correo y la Diputación de Vizcaya.