Medicina alternativa

El peligro de la pseudociencia, el miércoles en la Universidad del País Vasco

El original anuncio de las jornadas organizadas por el Consejo de Estudiantes de Vizcaya de la UPV.Creer no hace daño a nadie. No sé cuántas veces he escuchado esta cantinela. La realidad es, sin embargo, que confiar en prácticas sin fundamento científico puede hacerte mucho daño. Hay casos evidentes, como del Steve Jobs y su renuncia a la cirugía contra el cáncer en favor de tratamientos milagrosos -todavía me acuerdo de la iracunda reacción de algunos cuando denuncié el caso aquí-, y otros muchos que pasan desapercibidos.

Dentro de poco, pondré a disposición de quien quiera una relación más completa y documentada de los riesgos que conlleva creer en la pseudociencia, y explicaré en profundidad por qué considero que los científicos no deben dar la espalda a las llamadas chorradas paranormales. Pero, este miércoles a las 11 horas en el campus de Leioa de la Universidad del País Vasco (UPV), no seré tan exhaustivo por razones obvias. Aunque hablaré del caso del cofundador de Apple y otros famosos víctimas de la superstición, mi charla “El peligro de creer” se centrará en tres o cuatro ejemplos concretos de prácticas pseudocientíficas que pueden ser peligrosas para nuestra salud, nuestra economía, nuestra estabilidad mental y la sociedad en general.

Mi intervención forma parte del ciclo de charlas Días de ciencia, organizado en el campus de Leioa por el Consejo de Estudiantes de Vizcaya con la colaboración de la Academia de Ciencias Médicas de Bilbao. Cuando yo baje del estrado, subirá el microbiólogo Guillermo Quindós para hablar de “Antivacunas” y, después de él, la también microbióloga Lucía Gallego disertará sobre “Resistencias a los antibióticos”. Así que espero disfrutar.

Pollon: el producto homeopático definitivo contra la disfunción sexual

Pollon, el remedio de Adelmar Pharma Gmbh contra la disfunción sexual.Es un producto homeopático de Adelmar Pharma Gmbh, una compañía alemana, y me he enterado de su existencia gracias al físico Alberto Nájera. Se llama Pollon y está indicado contra la disfución sexual tanto en ancianos como en jóvenes, la eyaculación precoz y las “consecuencias del autoabuso (la masturbación)”. Sus ingredientes son diversos compuestos en dosis homeopáticas. Es decir, nada de nada. El precio en Amazon es de 25 dolares más gastos de envío. No es un montaje; es un producto homeopático con todas las de la ley. En un mundo donde a quien vende leche aguada se le persigue, hay un negocio multimillonario de venta de azúcar o agua azucarada a precio de oro. Porque eso es la homeopatía, un timo en toda regla. Hay gente que dice que le funciona. Sí, claro que funciona, pero como la pata de conejo, la pulsera Power Balance y el agua bendita. La realidad es que la homeopatía es nada, y la nada puede matar.

La FDA va a revisar el marco legal de la homeopatía

Anuncio de la audiencia pública sobre la homeopatía que celebrará la FDA.La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos va a celebrar “una audiencia pública para obtener información y comentarios de las partes interesadas sobre el uso de medicamentos y productos biológicos etiquetados como homeopáticos, así como el marco normativo de la agencia para tales productos”. El objetivo de la entidad es revisar el marco legal de la homeopatía después de un cuarto de siglo y sería conveniente que los críticos con esa práctica le hicieran llegar sus opiniones.

El encuentro se celebrará el 20 y 21 de abril en la sede de la FDA en Silver Spring (Maryland) y están invitados a participar en él “consumidores, pacientes, cuidadores, profesionales de la salud, grupos de pacientes y la industria”, así como cualquiera que lo desee y pueda aportar “información pertinente le gustaría compartir”. El Consejo Nacional de Salud e Investigación Médica (NHMRC) de Australia concluyó hace unos días, después del análisis de 225 estudios científicos, que “no hay evidencia de buena calidad para apoyar la afirmación de que la homeopatía funciona mejor que el placebo” y que su uso puede poner en peligro la salud de los consumidores de esa pseudoterapia “si rechazan o retrasan tratamientos [científicos] sobre cuya seguridad y eficacia hay evidencias sólidas”. En líneas generales, ésa es la opinión de la comunidad científica, desde la revista The Lancet y la Asociación Médica Británica hasta el Comité de Ciencia y Tecnología de la Cámara de los Comunes británica y un grupo de expertos consultado por el Ministerio de Sanidad español.

Homeopatía y asma

La propia Administración de Alimentos y Medicamentos de EE UU emitió la semana pasada una alerta sobre la venta libre de preparados homeopáticos contra el asma. “La seguridad y eficacia de estos producos no ha sido evaluada por la FDA”, advertía. La agencia explicaba que el asma es una “grave afección pulmonar crónica” que, si no es adecuadamente tratada, puede poner en peligro la vida de quien la padece. La FDA está preocupada porque los productos homeopáticos contra el asma se venden libremente en tiendas e internet, y muchos se publicitan como naturales y seguros y eficaces -cuando nada de eso ha sido probado-, e incluyen “indicaciones que van desde el tratamiento para los síntomas agudos del asma hasta el alivio temporal de los leves”.

Los dos principios de la homeopatía son que lo similar cura lo similar -un preparado homeopático de cafeína, que provoca insomnio, sería somnífero- y que, cuanto más pequeña es la dosis de una sustancia, mayores son sus efectos. Estos presupuestos van contra el sentido común, la experiencia cotidiana y el conocimiento científico. La homeopatía no ha demostrado nunca su efectividad más allá del placebo, a pesar de lo cual en España se vende en farmacias y los colegios de médicos protegen a los facultativos que la practican, aunque se ponga en peligro la vida de los pacientes. Desde marzo de 2012, el etiquetado de los productos de la multinacional homeopática Boiron debe incluir en EE UU la advertencia de que la FDA no ha verificado su efectividad y una explicación del disparatado método de dilución del principio activo.

El reiki, en Radio 5

América Valenzuela y yo hablamos el 15 de marzo del reiki y cómo lo desmontó una niña de 9 años, en la sexta entrega de Una crónica desde Magonia, mi colaboración mensual en Ciencia al cubo, en Radio 5. Si quieren escuchar el programa entero, pueden hacerlo aquí.

¿Dinero público para un consultorio de homeopatía en Tenerife? ¿Por qué no para uno de videntes?

Nuria Vera, concejala del PSOE, con los promotores de la iniciativa en la rueda de prensa. Foto: Ayuntamiento de La Matanza de Acentejo.El Ayuntamiento de La Matanza de Acentejo (Tenerife) va a apoyar la creación de un consultorio homeopático para “atender de forma gratuita a personas [del pueblo] con escasos recursos”, anuncia el periódico local El Día. La iniciativa ha partido de la Asociación Canaria de Usuarios y Amigos de la Homeopatía (Acuahom), la Asociación Médico Homeopática de Santa Cruz de Tenerife y la Sociedad Canaria de Homeopatía, y la Corporación la respalda “al tratarse de un proyecto asistencial, social y gratuito, enfocado a la mejora de la salud y de la calidad de vida de las personas con menos recursos”, según puede leerse en la web municipal.

Álvaro Estévez García, quien me alertó el viernes de este despropósito, está indignado porque una “administración pública preste apoyo -supongo que económico- a prácticas pseudocientíficas”. Comparto su enojo. El respaldo institucional a un consultorio homeopático transmite a la población la idea de que esa pseudoterapia funciona, de que se trata de una práctica eficaz que está fuera de la sanidad pública únicamente por criterios políticos. No es así: doscientos años después de su nacimiento, la homeopatía no ha curado a nadie ni ha demostrado más efectividad que el placebo. Sólo es un lucrativo negocio en manos de multinacionales de la venta de agua y azúcar como medicina y de profesionales de la salud con escasos conocimientos científicos y pocos o nulos escrúpulos.

Sustituir la atención médica por la homeopática es como reemplazar a psicólogos por confesores, a astrónomos por astrólogos y a geólogos por zahorís. Al secundar a los promotores de este proyecto en su presentación pública -que tuvo lugar en locales municipales-, la concejala de Sanidad de La Matanza de Alentejo, Nuria Vera, juega con la salud de los más desfavorecidos en vez de trabajar para que reciban una mejor atención médica. España tiene, aún en los tiempos que corren, un magnífico sistema sanitario y lo que deben hacer los gestores públicos es velar por él, no desviar recursos hacia prácticas inútiles por mucha gente que lo pida y aunque haya grupos de presión que lo reclamen para hacer más negocio a costa de la incultura de la ciudadanía.

Lo que dice la ciencia

La homeopatía no es más que un placebo. Es lo que han dictaminado, entre otros, la revista The Lancet, la Asociación Médica Británica -para cuyos miembros “es brujería”-, el Comité de Ciencia y Tecnología de la Cámara de los Comunes británica, un grupo de expertos consultado por el Ministerio de Sanidad español y, hace unos días, el Consejo Nacional de Salud e Investigación Médica de Australia, que ha alertado, además, de que “las personas que optan por la homeopatía pueden poner en riesgo su salud si rechazan o retrasan tratamientos sobre cuya seguridad y eficacia hay evidencias sólidas”. Porque la homeopatía mata.

El PSOE, partido mayoritario en La Matanza de Acentejo, debería pedir a su alcalde, Ignacio Rodríguez,  que dé marcha. El psicólogo Eparquio Delgado ha abierto una campaña en este sentido en la plataforma Change.org. Les animo que la respalden, aunque no creo que vaya a servir para nada. Recuerden que los socialistas ya propiciaron en Jaén la creación de un museo en honor de las caras de Bélmez, uno de los más descarados fraudes de la parapsicología española. Si viviera en La Matanza de Acentejo y fuera usuario de la televidencia o de cualquier otra estupidez, me asociaría y pediría al Ayuntamiento que cubriera mis irracionales necesidades con el dinero de todos.