El Pentágono y los fenómenos aéreos no identificados

Más de cincuenta años después de haber dado carpetazo al Proyecto Libro Azul en 1969, el Pentágono va a volver a investigar sistemáticamente las observaciones de objetos volantes no identificados. Lo anunció el 25 de junio la subsecretaria de Defensa de Estados Unidos, Kathleen Hicks, tras la publicación de un informe de la Oficina del Director de la Inteligencia Nacional según el cual los fenómenos aéreos no identificados (UAP) «plantean un problema de seguridad aérea y pueden representar un desafío para la seguridad nacional de EE UU». Es la conclusión a la que han llegado investigadores del Departamento de Defensa (DoD) después de examinar 144 avistamientos protagonizados por pilotos militares desde 2004, de los cuales sólo han conseguido explicar uno. ¿Vuelven los ovnis? No exactamente…

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 483, agosto de 2021).

Los archivos de la mitología contemporánea

Bigfoot, Magia negra y fantasmas, Abducidos, Aventuras en la investigación paranormal, El médium perfecto, Cuando la profecía nunca falla, Los Estados Unidos paranormales, Las crónicas del misterio, Arqueología fantástica, Los expedientes X reales, Lo oculto en Rusia y la cultura soviética… ¿Sabe qué tienen en común estos títulos? Que corresponden a libros publicados por universidades como Harvard, Yale, Cornell y Oxford, entre otras. Como habrá adivinado, no estamos ante obras académicas. Se trata de libros de divulgación que tratan de explicar lo que hay de cierto en las historias de monstruos, espíritus, extraterrestres, milagros y otros misterios que apasionan a tanta gente. Lo que podríamos llamar mitología contemporánea. Parece lógico que, si hay fenómenos sobre los que el público tiene una idea equivocada o que le intrigan, desde la Academia se impulsen iniciativas para proporcionar respuestas acordes con el conocimiento científico…

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 482, julio de 2021).

El hombre que murió haciendo el amor con un fantasma

Un hombre murió en Chicago en 1893 cuando creía estar haciendo el amor con el espíritu de su esposa. El mago Christopher Milbourne cuenta, en Houdini. The untold story (Houdini. La historia no contada, 1969), que ese fue el trágico final de un montaje de Zanzic, un ilusionista que se hacía pasar por médium. Fue «su engaño más celebrado», afirma el autor, uno de los fundadores en 1976 del Comité para la Investigación Científica de las Afirmaciones de lo Paranormal (CSICOP), actual Comité para la Investigación Escéptica (CSI)

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 481, junio de 2021).

El armario mágico de los hermanos Davenport

“Currito debe ir a Novedades para que los hermanos Davenport evoquen el espíritu de su padre, con objeto de que este le dé algunas reglas para matar toros”, escribía un crítico taurino madrileño en abril de 1875. No sé si el diestro, hijo del también matador Francisco Arjona Herrera, Cúchares, siguió el irónico consejo y asistió al espectáculo de los dos médiums estadounidenses en el teatro Novedades. De lo que sí hay constancia es de que el paso de los Davenport por España resultó un tanto accidentado. En Madrid, el gobernador civil ordenó suspender sus representaciones después de la escandalera que se montó la segunda noche; en Barcelona, dos prestidigitadores replicaron los prodigios de los hermanos días después de su última actuación. No era la primera vez que el público se rebelaba contra ellos, ni que los magos los ponían en evidencia….

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 480, mayo de 2021).

Los extraterrestres de los huecos

¿Se acuerdan de cuando a finales de 2017 nos visitó ‘Oumuamua, el primer asteroide interestelar? Entonces, Avi Loeb, astrofísico de la Universidad de Harvard, propuso que podía ser un ingenio extraterrestre. Un artefacto que cruzaba el Sistema Solar como lo hace el hábitat artificial de Cita con Rama (1973), la novela de ciencia ficción de Arthur C. Clarke. Junto con su colega Shmuel Bialy, Loeb defendió en 2018 esa idea en The Astrophysical Journal Letters, en un artículo en el que se planteaba que, dada la aceleración que registró al alejarse del Sol, ‘Oumuamua podría ser un velero solar. A pesar de que otros astrofísicos calificaron ese estudio de defectuoso, cuando no de ciencia sensacionalista, él vuelve ahora a la carga con Extraterrestre, un libro que, según su editorial española, “cambiará la historia de la ciencia”…

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 479, abril de 2021).