El último heredero de Houdini

Fue un mazazo. Poco antes de la medianoche del 20 de octubre, salto en Twitter la noticia: James Randi ha muerto. Como en esa red social a la gente se la mata y resucita con facilidad, al principio quise pensar que se trataba de un bulo. Era consciente de la avanzada edad de Randi y de su delicado estado de salud, pero quería creer. Segundos después, di con un tuit de Penn Jillete que confirmaba lo peor. «Randi, Randi, Randi, Randi. Es increíble lo mucho que te echo de menos. No imagino que este sentimiento vaya a desaparecer nunca. Randi», lamentaba la mitad parlanchina del dúo mágico Penn & Teller. «Un día triste para la verdad y la valentía. James Randi, un amigo y héroe, ha muerto hoy a los 92 años», escribía el físico Lawrence Krauss. «Lloro a James Randi, mago de clase mundial, némesis bienhumorada de doblacucharas, espiritistas y otros charlatanes», decía el biólogo Richard Dawkins

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 475, diciembre de 2020).

Barry Sonnenfeld rodará una película sobre el proyecto Alfa

Steve Shaw, Michael Edwards y James Randi, en pleno proyecto Alfa. Foto: Dana Feinman.Barry Sonnenfeld quiere rodar una película basada en la historia del proyecto Alfa, la iniciativa con la cual el mago y escéptico James Randi demostró en los años 80 el nulo rigor experimental de los parapsicológicos. El director estadounidense vio An honest liar (Un honesto mentiroso), el documental sobre la vida del veterano ilusionista dirigido por Justin Weinstein y Tyler Measom, en mayo en el festival de Mountfilm (Telluride, Colorado). «Le encantó», me ha comentado Weinstein.
Después de la proyección, Sonnenfeld invitó a su casa a los responsables del filme y a Randi y su marido, Deyvi Peña. «Lo pasamos muy bien con él y su esposa», recuerda. En el transcurso de la reunión, el director de Men in black les dijo que le gustaría hacer una película sobre cómo el mago y dos jóvenes colaboradores, Steve Shaw y Michael Edwards, volvieron loca durante tres añoscon simples trucos a la flor y nata de la investigación psíquica. «Le fascinaba la historia del Proyecto Alfa y pensó, de inmediato, que haría una gran película. A Barry le gustó mucho cómo Tyler y yo habíamos hecho el documental, y nos dijo que quería trabajar con nosotros en la película, así que estamos en el proyecto como productores. Esto es mucho más interesante para nosotros que simplemente entregarlo a alguien y no tener participación», reconoce el cineasta neoyorquino.
Yana Zeltser y Justin Weinstein graban a James Randi delante del Museo Guggenheim de Bilbao. Foto: L.A. Gámez.Ya existe un esbozo de lo que será el largometraje, aunque el proyecto está todavía en sus primeras fases, incluida la búsqueda de guionistas. «Es demasiado pronto para decir cuándo empezaremos a rodar o qué actores participarán. Por supuesto, estamos emocionados porque Barry es un gran director, perfecto para esta historia, y también un tipo estupendo», dice Weinstein. Sonnenfeld declaró ayer a Variety que desde el primer momento supo que el proyecto Alfa era una historia excelente para llevar a la pantalla grande.

James Randi se jubila de su fundación a los 86 años

James Randi.James Randi se jubila. A los 86 años, el heredero intelectual de John Nevil Maskelyne y Harry Houdini, se retira de las tareas de gestión de la Fundación Educativa James Randi (JREF), que creó en 1996 y es uno de los baluartes mundiales del pensamiento crítico. No se entristezcan. Seguirá ahí. «Esto no significa que me retire de la batalla contra los videntes, curanderos, activistas de lo paranormal y la gran variedad de fraudes que he encontrado en mis viajes alrededor del mundo. No voy a relajar, de ningún modo, la atención crítica que he dedicado a ellos en los últimos 73 años; lo prometo. Voy a seguir dando conferencias y escribiendo, aquí y en el extranjero, pero ahora en mi tiempo libre, no con la agotadora agenda que he tenido en estos últimos años», ha anunciado The Amazing Randi en un comunicado.
El mago que desenmascaró a Uri Geller, Peter Popoff y tantos otros charlatanes continuará al pie del cañón, combatiendo la pseudociencia y siempre merecedor del respeto y el cariño de sus miles de admiradores y colegas. De esos amigos «de todos los colores, lenguas, tamaños y filosofías» que ha ido haciendo a lo largo de décadas y con los que ha colaborado en libros y conferencias. Esa historia está recogida en el documental An honest liar (Un honesto mentiroso), con escenas grabadas en todo el mundo, Bilbao -para mi orgullo- incluida. Ahora, quizás disponga Randi de tiempo para acabar una obra que muchos esperamos: sus memorias.
Los responsables de la JREF han lamentado la decisión del mago y le han agradecido públicamente que haya animado a tanta gente «a pensar críticamente» no sólo sobre lo paranormal, sino también sobre los asuntos de la vida cotidiana. «¡Que su ferocidad, su ingenio y su incesante demanda de buenas evidencias sigan haciendo de nuestro mundo un lugar mejor», desean. Poco más puede decirse. El próximo The Amazing Meeting (TAM), que tendrá lugar entre el 16 y el 19 de julio en Las Vegas, celebrará «la larga y productiva carrera de Randi», que será el invitado especial.
Gracias, Randi.