A cañonazos contra los ovnis

Uno de los objetos que sobrevolaron Los Ángeles el 25 de febrero de 1942, iluminado por los reflectores y entre detonaciones de proyectiles.

Se conoce como la batalla de Los Ángeles. Tuvo lugar en la madrugada del 25 de febrero de 1942. Durante una hora, las baterías antiaéreas que protegían la ciudad californiana dispararon sin descanso contra lo que los militares creían que era un avión japonés. Más de mil cuatrocientos proyectiles. Ni uno dio en el blanco. Según Beyond the spectrum. Being taken (2018), documental que pueden ver en Amazon Prime Video, el objeto era en realidad una nave extraterrestre y a episodios como ese se debe que los visitantes no se muestren más abiertamente. “Siempre les hemos disparado”, lamenta el narrador…

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Convocados los I Premios Isabel Zendal al fomento del pensamiento crítico por escolares

Premios Isabel Zendal.

El Círculo Escéptico y la Universidad de La Coruña (UDC) han convocado la primera edición de los Premios Isabel Zendal al fomento de “la práctica del escepticismo en la educación secundaria”. Pueden optar a estos galardones, dotados en total con 1.200 euros, alumnos de cualquier centro educativo español que cursen entre 1º de ESO y 2º de Bachillerato. Isabel Zendal, explican los convocantes, es “una de las grandes figuras de la ciencia”, “un personaje clave en la extensión de la vacuna de la viruela por todo América (y más allá)” y está “considerada la primera enfermera del mundo en misión humanitaria”.

Los trabajos a concurso serán artículos periodísticos, exposiciones de experimentos desarrollados por los estudiantes y relatos breves, en castellano o gallego. La organización ha dividido a los aspirantes en dos grupos de edad. En cada uno de ellos, el primer premio estará dotado con 300 euros, el segundo con 200 y el tercero con 100. Además, todos los ganadores recibirán una colección de libros del catálogo del Servicio de Publicaciones de la Universidad de La Coruña y un diploma, y la UDC publicará un volumen con las obras premiadas.

Según las bases del concurso, los trabajos tendrán que integrar “los valores del pensamiento escéptico y científico, la difusión del conocimiento, la ciencia y sus métodos y la refutación de las pseudociencias, así como la lucha contra la difusión de engaños y noticias falsas”. Cada alumno podrá presentar un máximo de dos obras, “que deberán ser originales e inéditas”, antes de las 14 horas del 10 de mayo.

Los Premios Isabel Zendal se suman a los dos galardones ya instituidos por el Círculo Escéptico: el Premio José Carlos Pérez Cobo de Periodismo y Pensamiento Crítico para artículos de prensa, nacido en 2016, y el Premio Pepe Cervera al Fomento del Pensamiento Crítico en Medios de Comunicación y Digitales, creado en 2018. José Carlos Pérez Cobo y Pepe Cervera compartieron su pasión por la biología y la buena divulgación, fueron maestros en la aplicación del pensamiento crítico, miembros del Círculo Escéptico y unos grandes tipos.

Alienígenas ancestrales

Pinturas rupestres de los wandjina, espíritus de la lluvia y las nubes de los aborígenes australianos, en las que Erich von Däniken y sus seguidores ven seres extraterrestres. Foto: Claire Taylor.Hubo un tiempo en que canales como National Geograhic, Historia y Discovery eran la última trinchera de la razón frente a lo sobrenatural. Las apariciones de fantasmas y alienígenas, los poderes paranormales, los videntes y los misterios del pasado eran diseccionados y explicados por psicólogos, sociólogos, biólogos, historiadores, físicos y un largo etcétera de expertos que los analizaban a la luz de la ciencia. Normalmente confinados en la televisión de pago, hasta llegaron a verse episodios de series como Is it real? (National Geographic) a modo de relleno en algún canal generalista de esos que solo por error emiten un programa cultural…

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Los extraterrestres invaden ‘Órbita Laika’

Vuelve Órbita Laika. Esta noche (22 horas) regresa a La 2 el ya veterano programa de ciencia con un nuevo formato, conductor y colaboradores. Cada entrega estará dedicada a un tema y el del estreno serán los extraterrestres. Y, claro, no hay programa sobre alienígenas que se precie sin ovnis. De ellos hablaré, en calidad de invitado, con el matemático el conductor del programa, Eduardo Sáenz de Cabezón. Espero que la conversación que tuvimos les resulte interesante y que se lo pasen tan bien  viéndola como me lo pasé yo en el plató, porque, como ya saben, me apasiona el tema ovni. Para que vayan calentando motores, les dejó aquí la entrega sobre el origen de los platillos volantes de la sección El archivo del misterio, en la segunda temporada de Órbita Laika, allá por 2015.