Víctimas de la memoria

Imagínese que mañana le acusan de haber abusado sexualmente de un menor. Vale, usted y yo sabemos que no lo ha hecho; pero imagíneselo. Póngase en la piel del otro, aunque lo que dicen que ha hecho le dé asco. Imagínese que la acusación se basa únicamente en el testimonio de la supuesta víctima. Sigamos imaginando. Imagínese que le someten a interrogatorio. Usted sabe que no ha cometido el crimen y al principio lo niega todo. Pero, después de horas y hasta días de duro interrogatorio, se derrumba y admite que lo hizo. Imagínese que le juzgan por ello y, a partir del testimonio de la víctima y de su confesión bajo presión, le condenan a la cárcel. Pasa el tiempo y, después de años en prisión, reabren su caso, revisan las pruebas y resulta que era inocente, que no había cometido el crimen…

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 484, septiembre de 2021).

El Pentágono y los fenómenos aéreos no identificados

Más de cincuenta años después de haber dado carpetazo al Proyecto Libro Azul en 1969, el Pentágono va a volver a investigar sistemáticamente las observaciones de objetos volantes no identificados. Lo anunció el 25 de junio la subsecretaria de Defensa de Estados Unidos, Kathleen Hicks, tras la publicación de un informe de la Oficina del Director de la Inteligencia Nacional según el cual los fenómenos aéreos no identificados (UAP) «plantean un problema de seguridad aérea y pueden representar un desafío para la seguridad nacional de EE UU». Es la conclusión a la que han llegado investigadores del Departamento de Defensa (DoD) después de examinar 144 avistamientos protagonizados por pilotos militares desde 2004, de los cuales sólo han conseguido explicar uno. ¿Vuelven los ovnis? No exactamente…

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 483, agosto de 2021).

Los archivos de la mitología contemporánea

Bigfoot, Magia negra y fantasmas, Abducidos, Aventuras en la investigación paranormal, El médium perfecto, Cuando la profecía nunca falla, Los Estados Unidos paranormales, Las crónicas del misterio, Arqueología fantástica, Los expedientes X reales, Lo oculto en Rusia y la cultura soviética… ¿Sabe qué tienen en común estos títulos? Que corresponden a libros publicados por universidades como Harvard, Yale, Cornell y Oxford, entre otras. Como habrá adivinado, no estamos ante obras académicas. Se trata de libros de divulgación que tratan de explicar lo que hay de cierto en las historias de monstruos, espíritus, extraterrestres, milagros y otros misterios que apasionan a tanta gente. Lo que podríamos llamar mitología contemporánea. Parece lógico que, si hay fenómenos sobre los que el público tiene una idea equivocada o que le intrigan, desde la Academia se impulsen iniciativas para proporcionar respuestas acordes con el conocimiento científico…

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 482, julio de 2021).

El hombre que murió haciendo el amor con un fantasma

Un hombre murió en Chicago en 1893 cuando creía estar haciendo el amor con el espíritu de su esposa. El mago Christopher Milbourne cuenta, en Houdini. The untold story (Houdini. La historia no contada, 1969), que ese fue el trágico final de un montaje de Zanzic, un ilusionista que se hacía pasar por médium. Fue «su engaño más celebrado», afirma el autor, uno de los fundadores en 1976 del Comité para la Investigación Científica de las Afirmaciones de lo Paranormal (CSICOP), actual Comité para la Investigación Escéptica (CSI)

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 481, junio de 2021).

Quinta edición del curso de verano ‘Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico’, en la Universidad de Burgos

Foto: Jared L. Stahl.

La Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales de la Universidad de Burgos (UBU) acogerá del 5 al 7 de julio la quinta edición del curso de verano Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico, que se celebró por primera vez hace siete años. Durante tres días, nueve especialistas analizarán el auge de la pseudociencia y el papel de los científicos, los políticos y los periodistas a la hora de poner coto a supercherías de todo tipo. En 2014 y 2016, Raúl Urbina, director entonces de los Cursos de Extensión Universitaria y de los Cursos de Verano de la UBU, me invitó a planificar estas jornadas, y en 2018 y 2019, Gonzalo Andrés, profesor de Geografía Humana de la UBU, me animó a celebrar el curso con periodicidad anual. Ahora, con David Peterson, profesor de Historia Medieval de la UBU, retomamos el compromiso tras la suspensión obligada por la pandemia. Como en 2018 y 2019, el curso Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico está patrocinada por el Círculo Escéptico, a cuyos socios y directiva quiero agradecer el apoyo económico y logístico ofrecido. Y, también como en ocasiones anteriores, creo que el plantel de ponentes es un lujo.

El curso pretende exponer cuáles son las diferencias entre ciencia y pseudociencia, conocimiento racional e irracional, y ofrecer a los alumnos mecanismos que les ayuden a identificar la segunda, algo que debería estar al alcance de cualquier educador, periodista y profesional de la salud, y sería muy recomendable que se extendiese al público en general. Creo que el programa es interesante y les animo a que se matriculen no sólo por las clases en sí, sino también por la oportunidad de disfrutar de buenas tertulias sobre pensamiento crítico fuera de las aulas. La matrícula del curso cuesta 70 euros, que se reducen a 40 para estudiantes universitarios, jubilados y parados, profesores de Primaria, Secundaria y Bachillerato, y profesores, becarios y antiguos alumnos de la UBU. Además, la matrícula es gratuita para quienes acrediten alguna discapacidad. Pueden encontrar todos los detalles en el formulario de inscripción. Se reconocerán 0,5 créditos para los alumnos matriculados en los títulos oficiales adaptados al Espacio Europeo de Educación Superior (grados).

Como ya hicimos en la última edición, si la situación sanitaria lo permite, uno de los días alumnos y profesores visitaremos los yacimientos de Atapuerca como actividad complementaria. El programa provisional -es posible que alguna sesión cambie de día por la agenda de los profesores- es el siguiente:

Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico

Lunes, 5 de julio
09:15 h.: Entrega de documentación
09:30 h.: Apertura del curso.
9.45 h.: «Un científico en el supermercado». José Manuel López Nicolás, profesor de Bioquímica y Biología Molecular y vicerrector de Transferencia y Divulgación Científica de la Universidad de Murcia.
10.45 h.: «Crónicas de una pandemia: año y medio de información (y desinformación) sobre la covid-19». Pablo Linde, periodista de El País.
12.15 h.: «Ovnis en el arte antiguo y medieval». Alejandro Navarro, bioquímico y autor de Los vikingos de Marte y La ciencia de la inmortalidad.
13.15 h.: mesa redonda con los tres ponentes.

Martes, 6 de julio
10 h.: visita de alumnos y profesores a los yacimientos de Atapuerca.
15.45 h.: «Nada que ocultar (del panóptico de Bentham a Google el memorioso)». Paloma Llaneza, abogada, experta en ciberseguridad y autora de Datanomics.
16.45 h.: «Cambio climático. ¿Y ahora yo qué hago?». Andreu Escrivà, ambientólogo, doctor en Biodiversidad y divulgador especializado en cambio climático.
18.00 h.: «Deimos y Fobos, los mortíferos virus del miedo». Guillermo Quindós, catedrático de Microbiología de la Universidad del País Vasco.
19.00 h.: mesa redonda con los tres ponentes.

Miércoles, 7 de julio
9.45 h.: «Tu pensamiento mágico me importa, si no te importa…». María Merino, doctora en Ciencias de la Educación y licenciada en Psicología y Psicopedagogía.
10.45 h.: «El Éxodo y las plagas bíblicas: mito, realidad y una cierta mirada a la actualidad”. Mara Castillo Mallén, doctora en Geografía e Historia, especializada en el Egipto faraónico.
12.15 h.: «¿Vivimos en la era de la noticias falsas?». Luis Alfonso Gámez, periodista de El Correo y autor del blog Magonia.
13.15 h.: mesa redonda con los tres ponentes.
13.45 h.: clausura del curso.