Ciencia, superstición, incultura

Cuando los bulos ‘on line’ llegan lejos

Un amigo me ha contado que un amigo tiene un hijo que conoce a un niño que ha empezado con las pruebas de La Ballena Azul. El amigo de mi amigo está preocupado porque ese juego difundido por las redes sociales consiste en superar cincuenta retos y el último es suicidarse. Hace dos años, los informativos de televisión se hicieron eco de la llegada a España de un juego que, advertían, en Rusia, su país de origen, ya había provocado decenas de suicidios de menores. Y, claro, automáticamente se registraron denuncias de padres, y la Policía investigó casos en varias ciudades. Dos años después del pánico, no hay, sin embargo, ninguna prueba de que La Ballena Azul fuera algo real, suicidios de menores rusos incluidos. Todo apunta a un bulo, como el de la difusión por WhatsApp de desnudos de alumnos de la Universidad de Deusto…

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 459, agosto de 2019).

Ilusionismo contra los espíritus

El último modelo de Ford T costaba en 1928 menos de 400 dólares y podían ganarse hasta 31.000 si uno demostraba que era capaz de comunicarse con los muertos. Tan fabulosa cantidad era la suma de cuatro retos simultáneos lanzados en la revista Science and Invention por la propia publicación, los ilusionistas Joseph Dunninger y Joseph F. Rinn, y Bess Rahner, la viuda de Harry Houdini…

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 455, abril de 2019).

El superbulo de la superluna

Da igual cuándo y dónde lea esto. Puede guardarse estas dos páginas y sacarlas del cajón cada vez que se dé el fenómeno llamado superluna, para poner las cosas en su sitio. Porque desde hace unos años televisiones, radios y prensa nos presentan la superluna de turno como algo extraordinario, cuando en realidad lo es tanto como el partido de fútbol del siglo de cada trimestre. Nos dicen: “No habrá otra luna llena igual hasta… (ponga aquí la fecha que le venga mejor)”. Y hay quien asume que, si esa noche no levanta la mirada a nuestro satélite, estará perdiéndose algo único. No es así. Además, por si lo del concepto de superluna no fuera bastante, últimamente se ha empezado a hablar de superluna de sangre y, en algún caso, de superluna azul de sangre. Pero ¿de qué estamos hablando?…

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 454, marzo de 2019).

Estados Unidos, territorio paranormal

Lo paranormal cotiza al alza en Estados Unidos. Incluso la creencia en los ovnis, que algunos considerábamos en imparable declive. Aunque parezca mentira, el número de estadounidenses convencidos de que nos visitan extraterrestres se ha duplicado en tres años: en 2015 suponían el 18,1% de la población y ahora son el 35,1%. Es decir, de 57,9 millones han pasado a 114,6 millones, aproximadamente.

Un incremento similar se ha dado entre quienes creen que seres de otros mundos nos visitaron en la Antigüedad (eran el 20,3% hace cuatro años y hoy son el 41,4%) y en el bigfoot (del 11,4% al 20,7%), y en menor medida, entre los creyentes en lugares encantados (del 41,4% al 57,7%) y en antiguas civilizaciones del estilo de la Atlántida (del 39,6% en 2016 al 57%…

Sigue en la revista Muy Interesante (Nº 452, enero de 2019).