El ‘Endeavour’ y la Estación Espacial Internacional, volando bajo un cielo lleno de estrellas

El 'Endeavour', atracado en la ISS, volando sobre ciudades iluminadas y bajo un  cielo estrellado. Foto: NASA.

El Endeavour, en su última misión, atracado el sábado en la Estación Espacial Internacional (ISS), sobre las luces de ciudades y bajo el cielo estrellado. Parece una imagen de película, pero no lo es. No está trampeada, como hacen en el cine para que se vean estrellas a la vez que a los heroicos astronautas salvarnos del impacto de un asteroide, por ejemplo. En el mundo real, desde el primer paseo espacial de Alexei Leonov hasta la última misión del Endeavour, lo habitual es que en las fotos de los astronautas no se vean las estrellas porque, cuando la luz solar es muy intensa -como pasa en el espacio y en la Luna-, hay que programar la cámara con un tiempo de exposición muy corto para que la imagen no resulte sobreexpuesta. Ese corto tiempo de exposición impide que las máquinas de fotos capten el débil brillo de las estrellas, aunque estén ahí. Ésta suele ser una de las razones esgrimidas por quienes niegan los alunizajes, que demuestran así que no tienen ni la menor idea de fotografía.
La imagen de arriba -de cuya existencia me he enterado a través de Phil Plait– y la de abajo -en la que se ven partes de la ISS con las estrellas al fondo- fueron tomadas por los astronautas el sábado cuando la plataforma orbital y el transbordador orbitaban el lado nocturno de la Tierra. El largo tiempo de exposición permitió que quedara plasmado en ellas el cielo estrellado. Pinchen sobre las fotos y disfruten. El Endeavour aterrizará dentro de unas horas en el Centro Espacial Kennedy, en Florida (Estados Unidos). Su próximo destino será con la Historia, en el Centro de Ciencias de California.

La ISS, con el cielo estrellado al fondo. Foto: NASA.