La ONU no va a designar a ninguna embajadora para los extraterrestres: nuevo gran patinazo mediático

Lo publicaba ayer The Sunday Times y hoy lo han replicado cual loritos numerosos medios extranjeros y españoles por tierra, mar y aire: la ONU iba a nombrar a la astrofísica malasia Mazlan Ohtman, directora de la Oficina de la ONU para Asuntos del Espacio Exterior (UNOOSA), embajadora de la Humanidad para el caso de que se produjera un primer contacto con alienígenas. Ella sería el líder que representaría a todos los humanos y, según añadían hoy en La Sexta Noticias, también se encargaría de coordinar la respuesta mundial ante una amenaza de asteroide.

La astrofísica Mazlan Othman. Foto: Dan Birchall.De todos los medios que han dado la noticia, ninguno la ha comprobado: han copiado y pegado el texto de The Sunday Times, lo han cambiado aquí y allá para añadirle su toque personal, y ya está. Así que la bola ha ido creciendo, y creciendo, y creciendo… Hasta que Matthew Weaver, reportero de The Guardian, ha intentado comprobar la noticia -algo que se supone que debemos hacer los periodistas siempre- y se ha encontrado con que es falsa. «Suena genial, pero tengo que negarlo», le ha dicho por correo electrónico la astrofísica. Weaver ha publicado el desmentido en su blog y, poco después, un portavoz de la ONU sentenciaba que «el artículo de The Sunday Times es un disparate».

«Hay que volver a los principios de la profesión: contrastar, comprobar e intentar ir a la fuente de primera generación», me contaba Magis Iglesias, presidenta de la Federación de Asociaciones de Periodistas de España (FAPE), hace un año en un reportaje sobre la facilidad con que los medios publicamos noticias extraordinarias que no han sucedido. Desde entonces, esa tendencia no ha ido a menos: ahí están los casos de Rom Houben y su coma consciente, Martín Rees y la vida extraterrestre, el gato que ve muertos, los escapes de metano y las desapariciones en el triángulo de las Bermudas, las afirmaciones de Stephen Hawking sobre el futuro de la Humanidad

Publicado por Luis Alfonso Gámez

Luis Alfonso Gámez es periodista. Ha sido el conductor de Escépticos (ETB), la primera producción española de televisión dedicada a la promoción del pensamiento crítico, y llevado la sección El archivo del misterio en Órbita Laika (La 2). Ha colaborado con la Cadena SER, Radio Nacional de España, Radio 3, M80 Radio, Radio Vitoria y Punto Radio Bizkaia -antes Punto Radio Bilbao-, con intervenciones que pueden escucharse en cualquier sitio gracias al podcast Magonia. Da ante todo tipo de público charlas sobre ciencia y pseudociencia, en las que habla de la conspiración lunar, la Atlántida, los ovnis, la guerra psíquica entre Estados Unidos y la Unión Soviética, las conspiraciones, el periodismo gilipollas y, si se da el caso, hace a los asistentes experimentar lo paranormal. Trabaja en el diario El Correo de Bilbao, donde cubre la información de ciencia desde hace años. Mantiene desde junio de 2003 este blog, dedicado al análisis crítico de los presuntos misterios paranormales y al fomento del escepticismo, y firma desde octubre de 2010 una columna en español, ¡Paparruchas!, en la web del Comité para la Investigación Escéptica (CSI), la organización científica más importante dedicada al estudio de lo extraordinario, de la que es consultor. Además, es fundador del Círculo Escéptico, asociación organizadora del Día de Darwin y de los encuentros Enigmas y Birras, entre otros actos de divulgación del pensamiento crítico. Ha escrito los libros El peligro de creer (2015), La cara oculta del misterio (2010) y Crónicas de Magonia (2012), y ha coordinado la obra colectiva Misterios a la luz de la ciencia (2008), publicada por la Universidad del País Vasco y en la cual destacados científicos examinan la posibilidad de vida extraterrestre y la existencia de monstruos, entre otros asuntos. Fue el único español participante en el libro Skeptical odysseys. Personal accounts by the world's leading paranormal inquirers (Odiseas escépticas. Reflexiones personales de los principales investigadores mundiales sobre lo paranormal. 2001), editado por el filósofo Paul Kurtz. Si quiere informarle de algo relacionado con los temas de este blog o entrar en contacto con él para cualquier cosa, puede hacerlo por correo electrónico, Twitter, Facebook o Google +.