Ni Colón ni los vikingos descubrieron América

“No fue Colón quien descubrió América, sino los vikingos, y cinco siglos antes (…) y tuvieron la elegancia de destruirse ellos mismos”. Acierta Jacques Chirac cuando niega a Cristóbal Colón el mérito de haber descubierto América; pero yerra cuando se lo atribuye a los vikingos. Como también mete la pata cuando dice: “Para mí, el Descubrimiento no fue un gran momento de la Historia”. Todas estas declaraciones, que el presidente francés hizo cuando rechazó, como alcalde de París, la invitación a participar en los actos del Quinto Centenario, están contenidas en el libro L’inconnu de l’Elysée, de Pierre Péan, que sale a la venta el sábado.

Diga lo que diga Chirac, Erik el Rojo y los suyos no descubrieron América a finales del siglo X. El continente fue descubierto por grupos de cazadores recolectores siberianos que cruzaron el estrecho de Bering en la Prehistoria y con cuyos descendientes se toparon tanto los vikingos como los conquistadores españoles. Los viajes americanos de los vikingos, incapaces de sobrevivir en las nuevas tierras, no tuvieron ningún impacto histórico. La llegada de Colón al Nuevo Mundo supuso, sin embargo, un cambio radical en la Historia del territorio descubierto y del resto del mundo: hubo un choque de civilizaciones -en el que la población y las culturas americanas fueron masacradas-, España creó un gran imperio en el que no se ponía el Sol y otras potencias se lanzaron a la conquista americana. Quizá es que el reino de Chirac no es de este mundo, en el que más de 400 millones de personas hablan español como consecuencia del intrascendente redescubrimiento de hace cinco siglos.