Apofis

Astrónomos de la Universidad de Hawai fotografían Apofis, el asteroide del falso fin del mundo de 2029

Apofis, marcado con un círculo verde, fotografiado por el otelescopio de Mauna Kea. Foto: D. Tholen, M. Micheli, G. Elliott.

Astrónomos de la Universidad de Hawai tomaron el 31 de enero, con el telescopio de 2,2 metros de Mauna Kea, las primeras fotos en tres años del asteroide Apofis, descubierto en 2004 y famoso porque entonces se dijo que había 1 probabilidad entre 37 de que chocara contra nuestro planeta en 2029. Dados sus cerca de 270 metros de diámetro, el impacto provocaría una catástrofe. Al final, ese riesgo se vio considerablemente rebajado. Ahora, la posibilidad de que Apofis choque con la Tierra el 13 de abril de 2029 es nula, aunque pasará a menos de 36.000 kilómetros, lo que permitirá observarlo a simple vista cruzando el cielo.

Los astrónomos hawaianos apuntan a la posibilidad de que ese paso haga que varíe su órbita hasta el punto de que pueda chocar con la Tierra a finales de siglo. Por el momento, no obstante, no hay por qué preocuparse. Según el Programa de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, si su trayectoria no varía, las probabilidades de que Apofis impacte contra nuestro planeta a cien años vista son prácticamente nulas: 1 entre 233.000 (0,00043%) en abril de 2036; 1 entre 10.000.000 (0,00001%) en abril de 2056; 1 entre 400.000 (0,00025%) en abril de 2068; 1 entre 4.545.000 (0,000022%) en abril de 2076; y 1 entre 7.692.000 (0,000013%) en abril de 2103.

En contra de lo que algunos autores sensacionalistas han dicho en ocasiones, Apofis no representa, de momento, ningún riesgo para la Humanidad, si bien los astrónomos siguen vigilándolo por si alguna vez llega a serlo. ¿Se les ocurre una excusa mejor para invertir en investigación astronómica y en la industria espacial que garantizar la superviviencia de nuestra especie mediante un programa de seguimiento y defensa de objetos cercanos a la Tierra como Apofis?

Medios de comunicación de medio mundo se estrellan contra el asteroide Apofis

Al final voy a tener que dedicar una categoría de este blog al asteroide Apofis (2004 MN4): en enero de 2007, el periodista esotérico Bruno Cardeñosa se hartó de decir bobadas sobre este pedruso en Channel Nº 4, el programa de Cuatro; un mes después, Telecinco y 20 Minutos volvieron a repetir la trola de que es posible que Apofis, con sus cerca de 300 metros de diámetro, choque contra la Tierra en 2036; y, ayer, varios medios de todo el undo vinieron a decir que “un pequeño genio alemán de 13 años de edad descubrió un error en los cálculos de la NASA sobre la eventual colisión de un asteroide contra la Tierra en los próximos años.Con un telescopio, Nico Marquardt encontró que la posibilidad de que el asteroide Apofis (nombre del dios egipcio de la destrucción) choque con la Tierra es de 1 sobre 450, mientras los expertos de la NASA sostenían que ésta era de 1 sobre 45.000”.Sería para preocuparse… si fuera cierto; pero es que, una vez más, es mentira, como explican los siempre vigilantes Microsiervos. Es más, la NASA ha hecho público el siguiente comunicado:

“La Oficina del Programa de Objetos Cercanos a la Tierra del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena (California) no ha cambiado su estimación para la muy baja probabilidad (1 entre 45.000) de impacto contra la Tierra del asteroide Apofis en 2036.En contra de lo que sostienen recientes informaciones periodísticas, el personal de la NASA que trabaja en el seguimiento de los objetos cercanos a la Tierra no ha contactado ni mantenido correspondencia alguna con un joven estudiante alemán que dice que la probabilidad de impacto de Apofis es mucho más alta que la indicada.

La conclusión de ese estudiante se basa, según las informaciones, en la posiblidad de un choque con un satélite artificial durante el acercamiento del asteroide de abril de 2029. Sin embargo, el asteroide no pasará en 2029 cerca del cinturón principal de satélites geosincrónicos, y las probabilidades de choque con una satélite son extraordinariamente remotas.

Por lo tanto, este escenario de colisión no afecta a la probabilidad de impacto calculada para Apofis, que sigue siendo de 1 entre 45.000.”

Medios tan prestigiosos como The Guardian -cuando escribo estas líneas ha quitado la noticia publicada originalmente- y la Agencia France-Presse han dado, sin embargo, por bueno el bulo del niño prodigio que corrige los cálculos de la NASA. En España, han resultado agraciados con el asteroidazo los diarios Abc y 20 Minutos, otra vez. Vuelvo a repetirlo: la probabilidad de que este asteroide se estrelle contra la Tierra en este siglo es prácticamente nula. Inexistente para 2029, de 1 entre 45.000 -el 0,0022%- para 2036 y de 1 entre más de 12 millones -el 0,0000081%- para 2037.

'Abc' y '20 minutos' se tragaron el bulo de que un niño había corregido los cálculos de la NASA sobre el asteroide Apofis.