An honest liar

Barry Sonnenfeld rodará una película sobre el proyecto Alfa

Steve Shaw, Michael Edwards y James Randi, en pleno proyecto Alfa. Foto: Dana Feinman.Barry Sonnenfeld quiere rodar una película basada en la historia del proyecto Alfa, la iniciativa con la cual el mago y escéptico James Randi demostró en los años 80 el nulo rigor experimental de los parapsicológicos. El director estadounidense vio An honest liar (Un honesto mentiroso), el documental sobre la vida del veterano ilusionista dirigido por Justin Weinstein y Tyler Measom, en mayo en el festival de Mountfilm (Telluride, Colorado). “Le encantó”, me ha comentado Weinstein.

Después de la proyección, Sonnenfeld invitó a su casa a los responsables del filme y a Randi y su marido, Deyvi Peña. “Lo pasamos muy bien con él y su esposa”, recuerda. En el transcurso de la reunión, el director de Men in black les dijo que le gustaría hacer una película sobre cómo el mago y dos jóvenes colaboradores, Steve Shaw y Michael Edwards, volvieron loca durante tres añoscon simples trucos a la flor y nata de la investigación psíquica. “Le fascinaba la historia del Proyecto Alfa y pensó, de inmediato, que haría una gran película. A Barry le gustó mucho cómo Tyler y yo habíamos hecho el documental, y nos dijo que quería trabajar con nosotros en la película, así que estamos en el proyecto como productores. Esto es mucho más interesante para nosotros que simplemente entregarlo a alguien y no tener participación”, reconoce el cineasta neoyorquino.

Yana Zeltser y Justin Weinstein graban a James Randi delante del Museo Guggenheim de Bilbao. Foto: L.A. Gámez.Ya existe un esbozo de lo que será el largometraje, aunque el proyecto está todavía en sus primeras fases, incluida la búsqueda de guionistas. “Es demasiado pronto para decir cuándo empezaremos a rodar o qué actores participarán. Por supuesto, estamos emocionados porque Barry es un gran director, perfecto para esta historia, y también un tipo estupendo”, dice Weinstein. Sonnenfeld declaró ayer a Variety que desde el primer momento supo que el proyecto Alfa era una historia excelente para llevar a la pantalla grande.

La ‘Baraja Asombrosa’

James Randi es el comodín; el rey de picas, Harry Houdini; el de corazones, Carl Sagan; el de tréboles, Martin Gardner; y el de diamantes, Isaac Asimov. Es la Baraja Asombrosa, un mazo de cartas de póquer en el que las figuras son doce personas a las que ama y admira el mago que desenmascaró a Uri Geller. ¿Quiénes? Además de los citados, Harriet Hall, Angela Easton -hermana del ilusionista-, Margaret Hamilton y Marie Curie son las reinas; y las sotas, Deyvi Peña -la pareja de Randi-, Harry Blackstone Sr., Penn & Teller y Johnny Thompson. Estaba previsto que también estuviera Johnny Carson, a quien Randi reconoce que le debe parte de su éxito y que siempre le apoyó, pero los herederos del periodista no han dado permiso para el uso de su imagen. “Mi vida ha sido mejor gracias a esta realeza que me ha rodeado”, dice el mago.

Hace dos días, me llegó un mazo de regalo autografiado. ¡Fue una gran sorpresa! Como muchos otros, hice en su día una humilde aportación al rodaje y producción de An honest liar (Un honesto mentiroso), el documental sobre la vida del cazacharlatanes que dirige Justin Weinstein, y no veo el momento en disfrutar de la película. Weinstein está en pleno montaje, con la esperanza de que se estrene a comienzos del próximo año. Espero con ganas de An honest liar porque sé que va a merecer la pena. Si, además, sale Bilbao, donde se rodaron varias escenas durante la visita de Randi a la ciudad en mayo de 2012, lo celebraré con los compañeros del Círculo Escéptico -¿a qué esperan para hacerse socios?- por todo lo alto.

¿Les gustaría tener una Baraja Asombrosa? Pues, es fácil. Pueden comprarla en la web oficial de la película, donde también está a la venta un posavasos con Pigasus, el cerdo volador, y pueden reservar su futura copia de An honest liar. Como saben quienes me conocen, este mazo de cartas tiene ya un lugar destacado en mi despacho, junto a reproducciones de monstruos y extraterrestres, algún que otro tarot, cucharas que se doblan solas, fotos con amigos escépticos, pósteres variados y una siempre creciente colección de libros y revistas sobre pseudociencia y pensamiento crítico, además de varias décadas de recortes de prensa y grabaciones de televisión.

Los reyes -Carl Sagan, Harry Houdini, Martin Gardner e Isaac Asimov- y el comodín -James Randi- de la 'Baraja Asombrosa'.