Iker Jiménez

Del descubrimiento de Gliese 581g al primer contacto con extraterrestres y el fin del mundo de 2012

Gliese 581g es el primer planeta extrasolar de masa terrestre descubierto en la zona habitable de una estrella, el anillo en el cual es posible la existencia de agua líquida en la superficie de un mundo. Su hallazgo por parte de astrónomos estadounidenses, publicado en el Astrophysical Journal, supone un hito en la búsqueda de planetas como el nuestro. A 20,5 años luz, gira alrededor de una enana roja de la constelación de Libra, tiene entre 3,1 y 4,3 masas terrestres, y un radio entre 1,2 y 1,5 veces el de nuestro planeta. Su detección es importante porque apunta a que la existencia de Tierras y Supertierras en las zonas habitables de otras estrellas es algo común y, por consiguiente, es posible que la vida ahí fuera sea algo habitual. Claro que una cosa es que Gliese 581g sea potencialmente habitable y otra diferente que acoja vida, aunque sea microscópica, algo de lo que no hay ninguna prueba.

Recreación de la apariencia de Gliese 581g. Imagen: Lynette Cook.

En la última semana, algunos han emprendido una carrera hacia el absurdo basándose en opiniones de científicos demasiado entusiastas, bulos divulgados por ufólogos, espectaculares noticias desmentidas por sus protagonistas y conspiraciones inventadas. El estado de la cuestión sería el siguiente: el anuncio del descubrimiento de Gliese 581g, mundo desde el que hemos recibido un pulso láser de origen inteligente, forma parte de una campaña de concienciación sobre un inminente primer contacto con extraterrestres que tendrá lugar hacia 2012, en coincidencia con la profecia maya, y supondrá el final de la civilización tal como lo conocemos. No me estoy inventando nada. Sólo repito lo que contaron el domingo a sus oyentes Iker Jiménez, Carmen Porter, Santiago Camacho, Enrique de Vicente, Javier Sierra y compañía, en Milenio 3, en la Cadena SER.

¿Cómo se llega a tan extraordinaria conclusión a partir del hallazgo de un lejanísimo planeta que puede, o no, tener vida? Gracias a una mezcla de periodismo de cortar y pegar, sensacionalismo paranormal y conspiranoia.

ET llama a casa

Tal como apunta el astrofísico español Daniel Marín, el primer error lo cometió Steven Vogt, líder del equipo autor del descubrimiento, al decir en una rueda de prensa el miércoles de la semana pasada: “Personalmente, dada la ubicuidad y la propensión de la vida a florecer allí donde puede, diría que mi sensación personal es que las posibilidades de vida en este planeta son del 100%. Casi no tengo ninguna duda al respecto”. Yo tampoco de que hizo esa manifestación llevado por el entusiasmo porque por las pruebas, inexistentes, no podía ser. El mal ya estaba hecho, y la vida alienígena de Vogt evolucionó de microbiana a inteligente en cuanto los practicantes del periodismo de cortar y pegar empezaron a hablar de la existencia de una señal inteligente procedente de la enana roja.

Al día siguiente, comenzó a circular por Internet el rumor de que Ragbir Bhathal, un astrónomo de la Universidad del Oeste de Sydney, había detectado hace dos años una señal inteligente enviada desde Gliese 581g. Todo empezó el 9 de mayo de 2009 con un reportaje en The Australian dedicado a la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI, por sus siglas en inglés), que arrancaba contando cómo Bhathal había captado una “señal sospechosa” cinco meses antes y cómo todavía no había podido confirmar su origen inteligente. Seguidamente, el autor indicada que SETI había recibido un impulso por el hallazgo de un mundo rocoso, Gliese 581e. Hasta ahí, todo era normal.

La cosa empezó a desmadrarse siete días después, cuando un blog ufológico publicó una anotación titulada “Astrophysicist discovered ‘suspicious’ alien laser like signal coming from Gliese 581e” (Astrofísico descubrió una ‘sospechosa’ señal láser alienigena procedente de Gliese 581e), uniendo dos sucesos independientes: la supuesta captación de una señal inteligente y el descubrimiento del planeta rocoso. Para entendernos, sería algo así como si, después de leer una columna de cotilleos que contara, en primer lugar, que Javier Bardem empieza el rodaje de una película y, seguidamente, que la duquesa de Alba ha ido al cine, un lector dedujera que el actor está rodando una película con la noble y que se estrenará dentro de poco.

Comparación del sistema estelar de Gliese 581 con nuestro sistema solar. Imagen: Fundación Nacional para la Ciencia.

Copiar y pegar, copiar y pegar, copiar y…

Cuando la semana pasada se anunció el descubrimiento de Gliese 581g, el mismo ufólogo avispado publicó el jueves en su blog otra anotación, titulada “Alien laser signal Gliese coming from a habitable planet, star system” (La señal láser alienígena de Gliese procede de un planeta habitable), en la que cita el nuevo mundo junto con la presunta señal extraterrestre. Al día siguiente, The Daily Mail publica una información, según la cual Bhathal vio “hace dos años un misterioso pulso de luz procedente de la misma dirección que la segunda Tierra recién descubierta”. Y se arma la marimorena.

Desde el lunes, se han sucedido en la web titulares del estilo de “Astrónomo asegura que recibió señal inteligente desde planeta potencialmente habitable”, “Planeta emite señales de vida”, “Astrónomo dice haber captado señales de vida en otro planeta”, “ET llamando a casa”, “¿Se recibió en 2008 una señal inteligente de Gliese 581g?”… A pesar de lo trascendente de la noticia, los autores de este tipo de textos se han limitado a beber de The Daily Mail y, por eso, han vendido a sus lectores gato por liebre, rumores inventados por un ufólogo como hechos reales.

Portada del 'blog' del ufólogo en la que el autor advierte que 'The Daily Mail' ha copiado su 'exclusiva'.

Tengo que reconocer que me sorprendió descubrir el origen de todo este castillo de naipes y que sólo me puse a rastrearlo después de que un amigo me alertara en Facebook de que se había hablado del asunto en Milenio 3 con el rigor marca de la casa. De que el mensaje alienígena muy posiblemente no sea era tal -Bhathal no ha descartado el origen natural del pulso láser- y, en cualquier caso, no procede del entorno de la estrella Gliese 581, me enteré través Daniel Marín. Tras leerle, decidí que no hacía falta que yo escribiera sobre el asunto, ya que él decía lo esencial; pero empecé a tirar del hilo y descubrí al final el blog del ufólogo que la ha liado, que ayer destacaba en su portada que The Daily Mail se había hecho eco de su exclusiva. Y ya, después de oír a Iker Jiménez y los suyos, me pareció que el episodio era demasiado delirante como para ignorarlo. ¿Pero qué dijeron el capitán y los tripulantes de la nave del misterio el domingo en la Cadena SER?

Preparándonos para el primer contacto

El disparatado cóctel que se sirvió a los oyentes de Milenio 3 es la mejor prueba del rigor de quienes hacen ese programa. Jiménez y sus colaboradores no sólo daban por cierto que hemos recibido una señal inteligente de Gliese 581g, sino que además aseguraban que el desmentido de la ONU de que vaya a nombrar una embajadora ante los alienígenas y las declaraciones de Stephen Hawking sobre el riesgo de hacernos notar y que haya por ahí extraterrestres violentos pueden formar parte de una campaña de concienciación ante un inminente contacto.

Joseph Allen Hynek y Jacques Vallée, en los años 70.Carmen Porter se inventaba que Bhathal había confirmado que la señal láser de Gliese 581g era algo extraño, “que parecía una llamada o una respuesta a esos mensajes que habíamos mandado desde la Tierra”, y lo vinculaba con la reciente desclasificación de información sobre ovnis por algunos Gobiernos. Enrique de Vicente sacaba a colación declaraciones de Paul Davies, Stephen Hawking y Martin Rees -a veces, malinterpretadas por los medios-, vinculando las afirmaciones de estos científicos con sus obsesiones como sólo sabe hacerlo él. Javier Sierra recordaba la cruzada emprendida a finales de los años 70 por el entonces primer ministro de Grenada, sir Eric Gairy, quien intentó que la ONU estableciera un comité ovni con el apoyo de los ufólogos Joseph Allen Hynek y Jacques Valle, y daba crédito a la afirmación de varios ex militares y conspiranoicos de que los platillos volantes han llegado a desactivar misiles nucleares. Y Santiago Camacho ponía la guinda diciendo: “A mí, en las proximidades de 2012 todo esto me da un poco de repeluco. Un anuncio como éste es el fin del mundo, al menos, el fin del mundo tal como lo hemos conocido hasta ahora”.

Lo mejor, no obstante, es que, si quieren hacerse una idea real de hasta dónde llegaron los citados, escuchen este audio a partir del minuto 18:

Ya ven: un periodista escribe un reportaje sobre SETI, un ufólogo lo malinterpreta, otro periodista copia dos años después la fantasía del ufólogo y la revende como conectada con un hallazgo reciente, otros periodistas copian al periodista copión y unos vendedores de misterios acaban vaticinando que está próximo el día que veamos cara a cara a ET y, como profetizaron los mayas, llegue el fin del mundo tal como lo conocemos. De locos, ¿no?

Iker Jiménez afirma que “jamás ha habido en ‘Cuarto milenio’ un tarotista”, pero el vídeo dice lo contrario

“Te voy a decir una cosa: jamás ha habido en Cuarto milenio un vidente o un tarotista”, aseguraba ayer Iker Jiménez a su interlocutor en una entrevista que publican El Correo y otros diarios de Vocento en las páginas de televisión con motivo de las 200 ediciones del programa esotérico de Cuatro. El capitán de la nave del misterio quería dar a entender con esa tajante negación -pueden leer la entrevista en la web de La Verdad– que él es muy serio, pero en realidad nos demuestra la nula credibilidad que merece. Porque el invitado estelar del estreno de Cuarto milenio, el 13 de noviembre de 2005, fue un tarotista, Prudencio Muguruza, que vendió a la audiencia la por él inventada leyenda del pueblo maldito de Ochate. Jiménez sabía en aquel momento que Muguruza era tarotista y que toda la historia de Ochate era mentira, pero no le importó. Al contrario.

Aunque el periodista esotérico acababa de dar el visto bueno a que la colección que dirige en Aguilar publicara el libro Ochate. Realidad y leyenda del pueblo maldito, de Antonio Arroyo y Julio Corral, ignoró el contenido de esa obra, que acaba con el mito. Además, editó las declaraciones del segundo de los autores y de Enrique Echazarra para que diera la impresión de que apoyaban la verosimilitud de la maldición cuando ambos la negaban desde hacía años. “Me han metido muchos tajos en el montaje. La imagen que dieron de Ochate en el programa de Iker Jiménez es la de hace veinte años, de la época de Muguruza”, me confesó Echazarra al día siguiente. Corral me contó lo mismo, pero se desdijo después recibir una llamada telefónica de Carmen Porter, esposa de Jiménez y subdirectora del programa, indignada tras leer la anotación de este blog en la que desmontaba la historia estrella de su estreno televisivo. Así que no sólo en Cuarto milenio ha habido tarotistas, sino que, además, ya desde el principio quedó clara la marca de la casa: la realidad da igual cuando hay que vender misterio.

La entrevista publicada ayer en El Correo y otros diarios de Vocento es una más de ésas en las que, gracias al desconocimiento de su interlocutor, Jiménez consigue venderse como un periodista serio, alejado de los videntes de túnica y bola de cristal, y cercano a la ciencia. Sostiene en ella, entre otras cosas, que “la tele había hecho mucho daño al misterio en general porque lo trataba como un producto marginal, casi insultando la inteligencia del espectador”, y emplea el pasado. Como si él no hubiera insultado al televidente vendiendo como abducción un cuento inventado por un soldado chileno cuando una noche se apartó de su patrulla para orinar, como un viajero en el tiempo a un joven arrollado por el tren y como mensajes del Más Allá los ruidos grabados en un campo de concentración nazi, por citar sólo tres ejemplos. La única manera de tratar lo que él llama el misterio con profesionalidad es desde el escepticismo, punto de vista del que carecen tanto él como sus colaboradores.

“Hacer que gente importante, como premios Príncipe de Asturias, hablen de cosas que son misteriosas y que forman parte de su trabajo, ha sido un gran reto. No tenían ningún temor en venir al programa”, indica el misteriólogo. Hay que reconocer a Jiménez que ha conseguido que algunos investigadores de prestigio y periodistas científicos reconocidos bailen a su son y se sienten con él en el mismo plató que abducidos, cazafantasmas y exorcistas, no sé si atraídos por los focos de la tele o cheque mediante. Sea cual sea la razón, es tan mérito de él como demérito de esos científicos y periodistas que ponen sus discursos al mismo nivel que el del tarotista Prudencio Muguruza y el exorcista José Antonio Fortea. A fin de cuentas, todos se sientan a la misma mesa.

Un alcalde del PSOE destina 587.000 euros de fondos de la UE a perpetuar el fraude de las caras de Bélmez

En mitad de la crisis económica más grave que hemos conocido la mayoría, Pedro Justicia, alcalde socialista de Bélmez de la Moraleda, va a destinar 587.000 euros de fondos europeos a la creación de un museo sobre las caras de Bélmez, el más famoso fraude parapsicológico de la España tardofranquista. El edificio empezará a construirse en otoño y costará 858.000 euros, 587.000 procedentes de la Unión Europea, 208.000 de la Diputación de Jaén y 42.000 del Ayuntamiento de Bélmez, según informa Ideal. ¿Qué pensarán en Bruselas de que nuestro país, con la que está cayendo, despilfarre medio millón de euros de fondos europeos en un museo que fomenta el pensamiento mágico, la incultura y la superstición?

El reportaje de ‘Ideal’ con el que empezó todo.El misterio de Bélmez nació el 23 de agosto de 1971 cuando María Gómez Cámara, una vecina del pueblo, creyó ver una cara en una mancha de grasa en el suelo de la cocina de su casa. Esa primera cara fue destruida, pero pronto apareció una segunda que hizo al fenómeno merecedor de una página entera de Ideal. Llegaron los parapsicólogos y los periodistas, y la mujer y su familia hicieron negocio cobrando la entrada a la casa y vendiendo fotos a los curiosos. Los periódicos que cubrieron la historia aumentaron la tirada espectacularmente; pero al final acabó desvelándose el fraude: las caras eran pintadas.

Veinticinco años después, cuando sólo se acordaban de ellas cuatro gatos, Iker Jiménez y Lorenzo Fernández las resucitaron en la revista Enigmas, donde anunciaron en 1997 que iban a presentar “la prueba definitiva de que los rostros de Bélmez de la Moraleda no son un fraude”. Sobra decir que nunca la presentaron porque tal prueba no existe, pero, desde entonces, se han sucedido los libros, a cada cual más disparatado, para seguir sacando dinero a un misterio cutre que empezó con una mancha de grasa en la que una mujer creyó ver una cara y continuó con otras manchas retocadas o directamente pintadas por diferentes personas a lo largo de los años.

Pues bien, en vez de dar carpetazo a este episodio vergonzoso de la historia de Bélmez de la Moraleda, el alcalde del pueblo, Pedro Justicia, del PSOE, quiere ahora perpetuar el engaño a costa de las arcas públicas. ¡Qué vergüenza! ¡Es que nadie puede parar ni aquí ni en Bruselas a esta tomadura de pelo!

Carl Sagan deja en ridículo a Iker Jiménez

¿Se acuerdan de la historia del dragón en el garaje? Con ella empieza el capítulo 10 de El mundo y sus demonios (1995), la obra maestra del pensamiento crítico escrita por el astrofísico y divulgador Carl Sagan. Es la historia de un escéptico que se enfrenta a las afirmaciones de alguien que dice que un dragón vive en su garaje. Ese alguien resulta ser un individuo incapacitado para entender que “las afirmaciones que no pueden probarse, las aseveraciones inmunes a la refutación, son verdaderamente inútiles, por mucho valor que puedan tener para inspirarnos o excitar nuestro sentido de maravilla”. Si no conocen la anécdota, y también si la conocen, disfrutarán con el vídeo que ha hecho Victoria Echevarría, estudiante de Bellas Artes de la Universidad Complutense de Madrid y autora del blog Pseudo. En esta obra de animación, Echevarria enfrenta al escéptico Carl (Sagan) con el crédulo Iker (Jiménez). A mí me parece un trabajo extraordinario porque refleja el espíritu con el que encaramos el mundo los pensadores críticos y los autodenominados periodistas del misterio -la ambientación del garaje de Iker es memorable-, y sintetiza perfectamente el episodio del dragón.

A quien piense que la elección de los protagonistas es un tanto forzada, le recuerdo que Iker Jiménez tuvo en octubre pasado la desfachatez de decir que, a la hora de concebir Cuarto milenio, le sirvió de inspiración Sagan, que sería como si Luis Roldán dijera que, cuando era director de la Guardia Civil, siguió el ejemplo de Vicente Ferrer. Porque el capitán de la nave del misterio hace lo contrario que hacía el autor de Cosmos, ensalzar la charlatanería y la ignorancia frente al conocimiento científico y el pensamiento crítico, a veces con la complicidad de investigadores de verdad y de periodistas científicos dispuestos, por lo que se ve, a cualquier cosa con tal de salir en la tele.

Por cierto, ahora que se acercan las vacaciones de verano y uno tiene más tiempo para leer, El mundo y sus demonios es una muy buena opción. Creanme. Pero antes disfruten del vídeo de Victoria Echevarría. Son menos de tres minutos. Se divertirán.

Las niñas fantasma de Wem y Navalperal de Pinares, en Punto Radio Bilbao

Mauricio-José Schwarz, Almudena Cacho y yo hablamos el 19 de mayo en Protagonistas Bizkaia, en Punto Radio Bilbao, de las niñas fantasma de Wem y del cementerio Navalperal de Pinares, en la vigesimonovena entrega del curso 2009-2010 del espacio que la emisora de Vocento dedica semanalmente al pensamiento crítico.