Teoría de la evolución

El descubrimiento de la Teoría de la Evolución dice mucho de nuestra inteligencia como especie

“Si una inteligencia extraterrestre quisiera saber cuál es el nivel cultural del ser humano, se preguntaría si hemos descubierto la evolución por selección natural”, dijo ayer José María Mato en el I Seminario de Comunicación Científica organizado por la Fundación Biofísica Bizkaia en Bilbao. Con esta frase, el director del CIC bioGUNE destacó la trascendencia del hallazgo de Charles Darwin y Alfred Russell Wallace, quienes demostraron hace 150 años que no somos la especie elegida de ningún poder sobrenatural, sino consecuencia de miles de millones de años de evolución.

Vuelva a leer la frase de Mato, imagínese que llegamos a otro mundo y nos encontramos con una especie inteligente que no ha descubierto la Teoría de la Evolución: ¿no la consideraríamos atrasada? Como me decía hace unos meses el biólogo Francisco J. Ayala, “Darwin completó la Revolución Científica. La ciencia, en el sentido moderno, nace en los siglos XVI y XVII con Copérnico, Galileo y Newton, que explicaron los fenómenos naturales por medio de leyes naturales que tienen validez en todas partes y que descartan las explicaciones sobrenaturales. Pero dejaron fuera la diversidad de los organismos y su pretendido diseño. Darwin completa esa revolución y, a partir de él, todos los fenómenos naturales quedan dentro de la ciencia, de las explicaciones científicas”.

El biólogo Francisco J. Ayala será investido doctor honoris causa por la Universidad del País Vasco

Francisco J. Ayala, durante una entrevista concedida al autor en 2002. Foto: Bernardo Corral.El biólogo de origen español Francisco J. Ayala considerado el más importante científico español en activo, será investido doctor honoris causa por la Universidad del País Vasco (UPV), cuya Junta de Gobierno aprobó el 2 de octubre otorgarle esa distinción. “El prestigio internacional del profesor Ayala es tan grande que honra a cuantas instituciones le abren sus puertas”, destaca en la memoria correspondiente Félix Goñi, director de la Unidad de Biofísica del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la UPV.

Francisco J. Ayala (Madrid, 1934) es catedrático de Biología, Filosofía, y Lógica y Filosofía de la Ciencia en la Universidad de California. Reside desde 1961 en Estados Unidos, donde fue discípulo de Theodosius Dobzhansky, quien dijo en 1973 que «nada tiene sentido en la biología si no es a la luz de la evolución», sentencia que el científico español suele recordar cuando se le pregunta por la trascendencia de la teoría de la evolución. Ha firmado más de 400 artículos científicos sobre el origen de las especies, la diversidad genética, la evolución de la malaria, el reloj molecular y la evolución humana, temas sobre los que ha escrito una veintena de libros.

Es uno de los más firmes combatientes del creacionismo, ideología religiosa que mantiene que Dios creó al Hombre tal cual es. “No hay ningún agujero en la teoría de la evolución. Está más comprobada que la teoría heliocéntrica”, sostiene. Durante su presidencia de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS), Ayala empleó todos los recursos a su disposición en la defensa la enseñanza de la evolución en las escuelas. Doctor honoris causa por una decena de universidades, fue asesor científico de Bill Clinton y ha sido distinguido con los más importantes galardones científicos.

Francisco J. Ayala celebró el 200 aniversario del nacimiento de Charles, el pasado 12 de febrero, en Bilbao con una conferencia en la Biblioteca Municial de Bidebarrieta, que registró un lleno sin precedentes. Quienes tuvimos oportunidad de compartir nuestro tiempo con él, no olvidaremos nunca una velada que concluyó brindando con champán por el cumpleaños de Darwin. Entonces, le di en este blog las gracias a Francisco, en mi nombre y en el de todos los que participamos en Bilbao en la divulgación del pensamiento crítico. Hoy, dejo aquí mi felicitación pública por el nuevo y merecido reconocimiento a su valía que es el doctorado honoris causa por la UPV, que además va permitir que nos reencontremos pronto.

Les dejo con el vídeo de la conferencia de Francisco J. Ayala en Bilbao:

Darwin, en los cines de Reino Unido el 29 de septiembre

Creation, la película de John Amiel sobre Charles Darwin, se estrenará en Reino Unido el 29 de septiembre. La cinta está basada en el libro Annie’s Box: Charles Darwin, his daughter and human evolution (La caja de Annie: Charles Darwin, su hija y la evolución humana), de Randalll Keynes, tataranieto del científico inglés. Todavía no se sabe cuándo podremos ver en España a Paul Bettany, el naturalista aficionado cuya exploración de las islas Galápagos se frustra en Master and commander (2003), encarnando al autor de El origen de las especies. La película, en la que le acompañan Jennifer Connelly -como Emma Darwin- y Martha West -como la malograda Annie, el ojito derecho del genio-, promete ser un merecido colofón a las celebraciones del 200 aniversario del hombre que cambió nuestra modo de ver el mundo.

Paul Bettany como Charles Darwin, en 'Creation'. Foto: Liam Daniel - RPC NatureLtd.

Vídeo de la conferencia de José Manuel Sánchez Ron sobre Darwin y su obra

El físico e historiador de la ciencia José Manuel Sánchez Ron habló el 25 de febrero de 2009 en Bilbao de Charles Darwin: su vida y su obra, dentro de los actos organizados por el Círculo Escéptico, el diario El Correo, la Universidad del País Vasco (UPV), el Ayuntamiento de Bilbao, el Centro para la Investigación, la Unidad de Biofísica de la UPV y el CSIC, y el CIC bioGUNE, con motivo del bicentenario del nacimiento de Charles Darwin. Aquí tienen el vídeo de la conferencia, por cortesía de la UPV.

Vídeo de la conferencia de Pilar Carbonero sobre evolución, plantas y transgénicos

La bioquímica Pilar Carbonero habló el 19 de febrero en Bilbao de Evolución bajo dominio humano en el reino vegetal, dentro de los actos organizados por el Círculo Escéptico, el diario El Correo, la Universidad del País Vasco (UPV), el Ayuntamiento de Bilbao, el Centro para la Investigación, la Unidad de Biofísica de la UPV y el CSIC, y el CIC bioGUNE, con motivo del bicentenario del nacimiento de Charles Darwin. Aquí tienen el vídeo de la conferencia, por cortesía de la UPV.