Neil deGrasse Tyson

El ‘Cosmos’ de Neil deGrasse Tyson: una gran aventura para una nueva generación

Neil deGrasse Tyson asiste al Big Bang, en 'Cosmos'.

“El Cosmos es todo lo que es, o lo que ha sido o lo que será”. Así empezaba el Cosmos de Carl Sagan; así lo hace el de Neil deGrasse Tyson. Arranca con el diente de león -la nave de la imaginación de Sagan- soltado al viento por el fallecido astrofísico al tiempo que nos invita -“¡Acompáñenme!”- a viajar con él por un universo repleto de maravillas y enigmas. Estamos en lo alto del mismo acantilado donde muchos vimos por primera vez al divulgador por excelencia, encorbatado -luego optaría casi siempre por un jersey de cuello vuelto- y con un anorak anaranjado. Eso pasó hace mucho, mucho tiempo. “Hace una generación, el astrónomo Carl Sagan estuvo aquí y lanzó a cientos de millones de nosotros a una gran aventura: la exploración del Universo revelado por la ciencia. ¡Es hora de hacerlo otra vez!”, dice Tyson, nuestro nuevo guía.

En medio de la Vía Láctea, el primer episodio del Cosmos del siglo XXI, adelanta lo que nos espera en los doce siguientes y es, de principio a fin, un homenaje al original, sin renunciar a su propia personalidad. Así, hacemos el mismo viaje para situar la Tierra en la inmensidad del espacio, pero desde nuestro planeta hacia los límites del Universo conocido -¿uno de muchos?- y no al revés, como con Sagan. Las escenas espaciales tienen la firma de Brannon Braga, veterano de la franquicia Star trek y director principal de la serie, que aprovecha al máximo las posibilidades de la nueva nave de la imaginación, con guiño histórico incluido en el sobrevuelo de Marte. Y la música de Alan Silvestri -autor de las bandas sonoras de la trilogía de Regreso al futuro (1985, 1989, 1990), Forrest Gump (1994), Contact (1997) y Los Vengadores (2012), entre otras muchas producciones hollywoodienses- lo envuelve todo sin que echemos de menos a Vangelis.

El astrofísico Neil deGrasse Tyson, director del Planetario Hayden de Nueva York y presentador del nuevo 'Cosmos'. Foto: AP.Al viaje en el espacio, le sigue el viaje en el tiempo, como no podía ser de otro modo en esta “odisea espaciotemporal”. Asistimos a cómo el hombre dejó de ser el centro de Universo gracias a una recreación en dibujos animados de momentos clave de la vida de Giordano Bruno, que sustituye al Johannes Kepler de la serie original. Hasta ese momento, Tyson ya ha aliñado la narración con muchas más cosas de las que parece -incluida la explicación del método científico- y, cuando nos lleva desde el Big Bang hasta el presente en el calendario cósmico, hace un par de guiños humorísticos antes del comienzo de todo y en el momento de la extinción de los dinosaurios, a los que no se ve ni falta que hace. Las nuevas generaciones han crecido rodeadas de dinosaurios de carne y hueso; verlos en la pantalla les impacta lo mismo que a nosotros le presencia de un perro o un gato.

Y acabamos donde empezamos, en el acantilado desde el que partiremos en nuestro viaje y donde Tyson vuelve a homenajear a Sagan. “¡Acompáñenme! Nuestro viaje acaba de empezar”, nos anima antes de los créditos. El círculo se ha cerrado.

Seth MacFarlane -creador de Padre de familia y Padre made in USA-, Ann Druyan -viuda de Sagan y coguionista del original y de esta producción, junto a Steven Soter-, Neil deGrasse Tyson -astrofísico y director del Planetario Hayden de Nueva York- y su equipo han resucitado el espíritu de Cosmos. Visualmente hipnótico, con un guión que alimenta el sentido de la maravilla, unos efectos especiales magníficos y a la vez comedidos, una seductora banda sonora, una acertada dirección y un conductor imponente, no falta ni sobra nada en el primer episodio del nuevo Cosmos, que Fox estrenará simultáneamente en todos sus canales el 10 de marzo en 180 países y 48 idiomas. En España, podrá verse en versión original o doblada en National Geographic Channel, Fox, Fox Crime, Nat Geo Wild y Viajar.

Olvídense de las comparaciones con la obra del divulgador científico más carismático. Vuelvan mentalmente al momento en que se sentaron ante el televisor para ver Cosmos y los ojos se les quedaron como platos. ¿Han retrocedido ya hasta hace veinte o treinta años? Pues, entonces, prepárense para gozar. Porque estamos ante una invitación irrechazable a participar en la gran aventura de una nueva generación, la de los apasionados por el conocimiento de la primera mitad del siglo XXI. Es posible que nuestro Cosmos nunca sea el de ellos; pero el suyo reúne méritos más que suficientes para ser también nuestro.

El nuevo ‘Cosmos’ se estrenará el 10 de marzo en 180 países y 48 idiomas

Neil deGrasse Tyson explica el calendario cósmico en el nuevo 'Cosmos'.

Todos los canales españoles de Fox -National Geographic Channel, Fox, Fox Crime, Nat Geo Wild y Viajar- emitirán simultáneamente el 10 de marzo, a las 23 horas, el primer episodio del nuevo Cosmos, serie conducida por el astrofísico Neil deGrasse Tyson. El segundo episodio, y los once restantes, se emitirán ya sólo en National Geographic Channel los lunes a las 23.30 horas.

El estreno del nuevo Cosmos será simultáneo en 180 países y 48 idiomas. “Ya en otras ocasiones hemos realizado lanzamientos a través de todos nuestros canales FOX para series como The walking dead, así como eventos globales en todos los canales de National Geographic Channel, como ya sucedió con Brain games. Sin embargo, nunca antes habíamos combinado la fuerza de nuestros canales de entretenimiento con la de los de documentales para el estreno de un único programa de forma simultánea. Ésa es precisamente la peculiaridad de Cosmos, que no sólo se podrá ver 400 millones de hogares, sino que en muchos de ellos se hará a través de dos, tres e incluso cuatro canales”, ha indicado Liz Dolan, responsable de la estrategia global de Márketing y Comunicación de Fox International Channels.

Cosmos, la serie original de Carl Sagan (1934-1996), se estrenó en Estados Unidos en 1980 y en España el 15 de julio de 1982 en la primera cadena de TVE en horario estelar. En trece episodios, el astrofísico y divulgador hablaba de la historia del Universo, de la historia del hombre, de cultura, de superstición, de sueños… Del Cosmos en su sentido más amplio porque, como decía Sagan en el arranque, “el Cosmos es todo lo que es, o lo que fue, o lo que será alguna vez”. Cosmos es la serie de divulgación que mejor ha transmitido al gran público el sentido de la maravilla.

La grandeza del Universo

“Era inevitable que se hiciera un nuevo Cosmos. Pero sólo podía germinar dentro del círculo creativo responsable del original, y Ann Druyan y Steven Soter son dos de los tres creadores de Cosmos. [El tercero fue Carl Sagan.] Conocí a Ann y Steve a mediados de los años 90 y, según mi perfil público fue creciendo y fui llenando parte del vacío que dejó la muerte de Carl Sagan, hablamos con frecuencia de un nuevo Cosmos“, me comentaba Neil deGrasse Tyson hace poco más de dos años. El impulso definitivo al proyecto lo dio Seth MacFarlane, el creador de las series de animación Padre de familia y Padre made in USA, que convenció a la Fox de embarcarse en la nueva aventura. “La programación de la Fox es un auténtico cruce de caminos, cada uno de los cuales representa a un grupo demográfico específico. Por esa razón, la Fox es la mejor vía para llegar a la mayoría de la gente. Por eso nos interesaba la Fox”, dice Tyson.

Fox asegura que el nuevo Cosmos “reinventa la narración científica para revelar la grandeza del Universo, y moderniza algunos elementos de la serie original como el calendario cósmico y la nave de la imaginación. Uniendo el escepticismo, el asombro y la rigurosa ciencia con elementos visuales, emocionales y espirituales, el nueva Cosmos quiere ser una experiencia extraordinaria –una visión del cosmos a la mayor escala que somos capaces de imaginar”. Además de Ann Druyan -la viuda de Sagan-, Steven Soter y Seth MacFarlane, el equipo de incluye a Brannon Braga, productor ejecutivo y principal director de la serie, y un veterano de la franquicia Star trek desde tiempos del capitán Jean-Luc Picard. “Es emocionante coger de nuevo la nave de la imaginación para dar otra vuelta -ha dicho Druyan-. Vamos a ir a sitios desconocidos para todos nosotros usando posibilidades que no existían cuando hicimos la serie original. Con todo esto, una se siente como si fuera la primera vez”.

El ‘trailer’ del nuevo ‘Cosmos’, con Neil deGrasse Tyson

Aquí tienen el primer trailer del nuevo Cosmos, presentado por Neil deGrasse Tyson, director del Planetario Hayden de Nueva York. Cosmos: un viaje personal, la gran serie de divulgación de Carl Sagan, se estrenó en España hace 31 años, el 15 de julio de 1982. A principios de 2014 y simultáneamente en 170 países y 48 idiomas, llegará Cosmos: un viaje en el espacio y el tiempo, según anunció National Geographic Channel (NGC) en la Comic-Con de San Diego hace unos días.

Tyson conoció a mediados de los años 90 a Ann DruyanSteven Soter, creadores de Cosmos junto con el fallecido Sagan, un escéptico militante. “Según mi perfil público fue creciendo y fui llenando parte del vacío que dejó la muerte de Carl Sagan, hablamos con frecuencia de un nuevo Cosmos“, me contaba hace dos años el astrofísico en la primera entrevista sobre el proyecto a un medio español. ¿Y cómo acabó la serie en Fox? “El interés de la Fox por nosotros se debe al esfuerzo de Seth MacFarlane [el creador de las series de animación Padre de familia y Padre made in USA], que les convenció de que la serie y el equipo creativo podían servir a sus intereses”.

El nuevo Cosmos, cuyo director principal es Brannon Braga, un veterano de la franquicia Star trek desde tiempos del capitán Jean-Luc Picard, incluye bastantes guiños al original -el diente de león, la nave de la imaginación, el calendario cósmico…- y, según NGC, une “el escepticismo, el asombro y la rigurosa ciencia con elementos visuales, emocionales y espirituales”.

“Sagan era mucho más activo como escéptico público de lo que yo soy o planeo ser”, dice Neil deGrasse Tyson

El astrofísico Neil deGrasse Tyson, director del Planetario Hayden de Nueva York y presentador del nuevo 'Cosmos'. Foto: AP.Se le considera, desde hace años, el sucesor de Carl Sagan. Neil deGrasse Tyson tiene la mezcla perfecta de conocimientos y carisma para llegar al gran público. Por eso, a casi nadie en el mundo de la divulgación le extrañó cuando, a principios de agosto, saltó la noticia de que va ser el presentador de trece nuevos episodios de Cosmos. En esta entrevista, hecha a través del correo electrónico pocos días después del anuncio, el director del Planetario Hayden de Nueva York habla de su nuevo proyecto televisivo y de su escepticismo, y no ahorra elogios a Ann Druyan, viuda de Sagan y una de las creadoras del Cosmos original y del nuevo.

-Oí por primera vez que usted iba a presentar el Cosmos del siglo XXI hace cuatro años en Nueva York. ¿Cuándo empezaron a trabajar en el proyecto?

-Era inevitable que se hiciera un nuevo Cosmos. Pero sólo podía germinar dentro del círculo creativo responsable del original, y Ann Druyan y Steven Soter son dos de los tres creadores de Cosmos. [El tercero fue Carl Sagan.] Conocí a Ann y Steve a mediados de los años 90 y, según mi perfil público fue creciendo y fui llenando parte del vacío que dejó la muerte de Carl Sagan, hablamos con frecuencia de un nuevo Cosmos.

– ¿Qué van a contar? ¿Recuperarán temas de la serie original?

-Las ideas, conceptos y temas de la serie original que más impactaron a la gente serán los cimientos sobre los que levantaremos el Cosmos del siglo XXI.

-¿Por qué cree que Ann Druyan ha esperado tanto para darnos un nuevo Cosmos?

-Como pasa con la mayoría de los proyectos, ha sido cuestión de tiempo, energía, receptividad cultural, redes de interés y, lo más importante, financiación. Pero otro factor importante es que la mayoría del contenido de Cosmos sigue tan vigente que la urgencia por hacer otra serie no existía. Ann personifica una combinación ideal de educación científica, sensibilidad cultural y cultura de letras a la vieja usanza. Con esas influencias, los guiones brillan con su sabiduría y conocimientos en lo que importa para el espectador. A pesar de que muchos estamos en la arena pública para trasladar algo de eso, para llegar a las alturas que queremos alcanzar y, francamente, las que la gente espera de la serie, las aportaciones de Ann son fundamentales.

-Usted es un gran divulgador. ¿Teme que le comparen con Sagan?

-La gente lo hace constantemente. Sólo hace falta buscar “Tyson + Sagan” en Internet para comprobarlo. La mayoría de las comparaciones son simples reconocimientos de que estoy en que estoy en la escena pública como lo estaba Carl. Muy pocos comparan nuestros estilos y métodos. Eso es bueno porque permite a los comunicadores ser ellos mismos, usar sus propias habilidades, talladas por los tiempos en que viven.

¿Cómo recuerda Cosmos? ¿Qué fue lo que más le impresionó cuando lo se estrenó en 1981?

-Se estrenó cuando estaba haciendo el posgrado en astrofísica. Entonces, no tenía tele, pero vi la serie después en reposiciones. Su atractivo para el público era inmediato y evidente. Su éxito me convenció de que la gente prefiere guías personales a voces sin cuerpo desapasionadas.

‘Cosmos’ y la pseudociencia

-Como Sagan, usted es un escéptico activo.

-Soy miembro activo del movimiento escéptico desde hace mucho tiempo, pero Carl Sagan era mucho más activo como escéptico público de lo que yo soy o planeo ser.

-¿Se reflejará ese escepticismo en las historias del nuevo Cosmos?

-La curiosidad y el descubrimiento llevan al escepticismo. Uno puede hacer un programa sobre ciencia como un proyecto cultural que fomente la curiosidad y el descubrimiento, y que el escepticismo sea patente sin hacer un programa dedicado al moderno movimiento escéptico

-¿Habrá referencias a pseudociencias como el creacionismo?

-Todavía estamos pensando en los contenidos y guiones. Es demasiado pronto para decir cuál es la combinación de material que nos servirá para contar mejor las historias.

-¿Cuándo empezarán a rodar?

-En 2012.

-¿Y cuándo se estrenará la serie?

-En algún momento de la primavera de 2013.

-¿Por qué en la Fox?

-La programación de la Fox es un auténtico cruce de caminos, cada uno de los cuales representa a un grupo demográfico específico. Por esa razón, la Fox es la mejor vía para llegar a la mayoría de la gente. Por eso nos interesaba la Fox. El interés de la Fox por nosotros se debe al esfuerzo de Seth MacFarlane [el creador de las series de animación Padre de familia y Padre made in USA], que les convenció de que la serie y el equipo creativo podían servir a sus intereses.

-¿Habrá un libro?

-Sí. Lo escribirán Ann Druyan y Steven Soter. Yo escribiré un prólogo sobre el sentido de su colaboración y la importancia de la serie. Ann y Steven escribieron juntos los dos primeros espectáculos para el recientemente construido Centro Rose para la Tierra y el Espacio. Así que conozco de primera mano lo fructífera que puede ser su colaboración.

-El fin del programa de vuelos tripulados de la NASA va contra el espíritu del Cosmos.

-Oficialmente, es sólo una interrupción. Pero muchos tememos que el dinero nunca volverá, por lo que la interrupción será permanente.

-Carl Sagan nos animó a adentrarnos en el océano cósmico y ahora lo abandonamos. ¿Puede el final de la era del transbordador espacial desanimar a las nuevas generaciones a la hora de elegir la ciencia como carrera?

-Sí. Sólo espero que las consecuencias no sean irreversibles. He escrito un libro sobre el tema. Se publicará en febrero. Se titula Space chronicles: facing the ultimate frontier (Crónicas del espacio: frente a la última frontera).