Apollo 11

La NASA da por perdidas las grabaciones originales del primer alunizaje

Las cintas originales del primer alunizaje no existen. Es la conclusión a la que ha llegado la NASA después de tres años de búsqueda. Las imágenes de la llegada del hombre a la Luna no pudieron en 1969 emitirse directamente por incompatibilidad técnica y las que todos hemos visto siempre fueron el resultado de proyectarlas sobre una gran pantalla en Houston y que una cámara de televisión las captara para transmitirlas al mundo. Los originales quedaron, sin embargo, grabados en cintas cuya digitalización se quiso poner en marcha hace tres años y entonces saltaron las alarmas: los vídeos no aparecían por ningún lado. “No creo que las cintas existan ya. Es difícil de aceptar, pero una cantidad abrumadora de pruebas nos llevan a pensar que ya no existen. Y hay que aceptar la realidad”, ha declarado Stan Lebar, jefe del equipo de Westinghouse que diseñó la cámara que tomó las imágenes en el Mar de la Tranquilidad, según la Radio Públcia del Sur de California. “No creo que nadie en la NASA hiciera algo mal”, ha puntualizado Richard Nafzger, ingeniero del Centro Goddard de Vuelos Espaciales, al presentar una nueva versión de las imágenes del alunizaje. La sospecha es que, en algún momento, los documentos históricos originales se borraron para reutilizar las cintas.

La NASA acaba de hacer públicos hoy varios vídeos restaurados de la misión Apollo 11, entre los que merecen especial atención el del histórico paso de Neil Armstrong y otro con los momentos más destacados del primer paseo lunar. Según Nafzger, responsable del proyecto, “el proceso de restauración está todavía en marcha y puede dar lugar a vídeos de todavía más calidad. El proyecto de restauración acabará en septiembre y pondrá a disposición del público, los historiadores y el Archivo Nacional vídeos en alta calidad de ese momento histórico”. Las nuevas películas son obra de la compañía Lowry Digital, de Burbank (California), especializada en la recuperación de películas de Hollywood, que ha usado para su trabajo las mejroes grabacioens disponibles en el mundo. Lamentablemente, la pérdida de las cintas originales implica que, aunque ahora veamos el alunizaje mejor que nunca, todavía podíamos haberlo visto mejor. “Era mejor. Sabemos que era mejor”, sentencia Lebar.

Hace un par de días, el anuncio de la rueda de prensa de hoy me llevó a pensar que íbamos a tener acceso a las ansiadas películas originales. Parece que no va a ser nunca así. Es un gran borrón en las celebraciones del cuadragésimo aniversario de la llegada del hombre a la Luna. Y lo lamento, más que por haberme confundido -cosa que no me gusta-, por la pérdida que supone para la Humanidad.

“No vimos hombrecillos verdes al otro lado del cráter”, dice Buzz Aldrin

Buzz Aldrin en la Luna. Foto: NASA.Eran las 4.15 horas del 21 de julio de 1969 cuando Buzz Aldrin, tras haber leído la Biblia y comulgado “como un gesto simbólico”, abandonó el Águila y posó los pies en el polvoriento suelo de la Luna. Diecinueve minutos antes, su compañero de aventura, Neil Armstrong, había dado “un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la Humanidad” ante unos 600 millones de telespectadores. Después de clavar una bandera estadounidense en el Mar de la Tranquilidad y depositar una rama de olivo de oro “como símbolo de paz”, los dos astronautas del Apollo 11 permanecieron en la superficie lunar dos horas y media para desplegar el material científico y recoger 22 kilos de rocas mientras Michael Collins esperaba en el módulo de mando.

“Vista desde la Luna -explicaba Aldrin en junio de 1994-, la Tierra es el objeto más bello que pueda imaginarse. Es un planeta muy hermoso. Lo difícil es saber qué parte del planeta estás viendo”. Y, seguidamente, arremetía contra uno de los rumores que mucha gente considera auténticos. “Están confundidos quienes creen que desde la Luna se ve la gran muralla china. Con suerte, puede verse desde órbita terrestre, pero nada más”. El pionero era igual de contundente a la hora de pronunciarse sobre los misteriosos sucesos propalados por los representantes de la ufología más delirante. “Ni vimos nada extraño ni se ha ocultado ningún tipo de información. Lo que todo el mundo sabe es lo que realmente ocurrió”.

Aldrin, que hablaba con pasión de la búsqueda de inteligencia extraterrestre, calificaba de “tonterías” las historias narradas por autores como Juan José Benítez, quien en uno de sus primeros libros, Ovnis: SOS a la Humanidad, presenta una conversación entre los astronautas y el centro de control de la misión con platillos volantes incluidos. “Es una fantasía. A lo largo de estos años, muchas personas han hablado de sucesos extraños y misteriosos ocurridos en esta misión, pero son sólo producto de su imaginación”. Una imaginación disparatada, como lo demuestra el hecho de que “hay quien dice que vimos hombrecillos verdes al otro lado del cráter. Es la tontería más grande que he oído”.

Las huellas de Aldrin y las de otros once exploradores permanecerán inalterables en nuestro satélite durante milenios. “Me impresiona pensar que estarán allí dentro de miles de años si un pedazo de basura espacial no acaba con ellas antes”, ironiza el astronauta. “Cuando pisé la Luna –recuerda-, lo que más me sobrecogió fue el contraste entre la magnificencia de nuestro logro y la desolación del lugar. No sentí ningún tipo de miedo, sino ansiedad al sentirme observado por los millones de personas que nos estaban viendo a través de la televisión. Creo que lo llaman miedo escénico”.


“No debe creer todo lo que lea por ahí”

Buzz Aldrin. Foto: Efe.Buzz Aldrin tuvo el 20 de junio de 1994 un encuentro con periodistas en Getxo (Vizcaya) durante el cual descalificó con una sonrisa las fantasías de quienes dicen que los astronautas del Apollo 11 se encontraron con algo inesperado en el Mar de la Tranquilidad e1 21 de julio de 1969. Aquí tienen, ahora que se cumplen 40 años del alunizaje, el diálogo que mantuvimos.

-¿Se ha contado toda la verdad sobre la expedición del Apollo 11 o se han ocultado al mundo, como sostienen algunos autores, las pruebas de un contacto con alienígenas?

-Tengo un secreto especial para usted.

-¿Cuál?

-¿Por qué hace esa pregunta?, ¿cree que los astronautas mentimos a menudo?

-Quiero saber su opinión sobre lo que dicen algunos escritores sensacionalistas.

-No debe creer todo lo que lea por ahí.

-¿Cree que seres extraterrestres visitaron la Tierra en un pasado remoto. como ocurre en la novela que está escribiendo?

-Realmente, no. Creo que es más posible que seres extraterrestres hayan visitado la Tierra hace millones de años o la visiten en un futuro lejano a que lo hagan ahora. Sería demasiada coincidencia.

-¿Vieron ustedes algo raro en el Mar de la Tranquilidad?

-No. Hay quien dice que vimos hombrecillos verdes al otro lado del cráter. Es la tontería más grande que he oído.

40 años del alunizaje, en Punto Radio Bilbao

Javier San Martín y yo hablamos el 15 de julio en Protagonistas Bizkaia, en Punto Radio Bilbao, sobre 40 años de la llegada del hombre a la Luna y la teoría de la falsificación de los alunizajes, en la trigésima sexta y última entrega de la temporada del espacio que la emisora de Vocento dedica semanalmente al pensamiento crítico.

La NASA dará a conocer mañana las películas originales nunca vistas del alunizaje del ‘Apollo 11’

Si usted recuerda los primeros pasos de Neil Armstrong en el Mar de la Tranquilidad como una película en blanco y negro de muy mala calidad, no es que su memoria le traicione. Las imágenes de la llegada del hombre a la Luna no pudieron en 1969 emitirse directamente por incompatibilidad técnica y las que todos vimos fueron el resultado de proyectarlas sobre una gran pantalla en Houston y que una cámara de televisión las captara para transmitirlas al mundo. En román paladino, una chapuza.Las imágenes originales, de mucha mejor calidad, quedaron en unas cintas cuyo último lector la NASA fue a jubilar en 2006, aunque antes se planteó la necesidad de digitalizar los vídeos del Apollo 11. Y llegó la sorpresa: nadie encontraba las cintas originales, que supuestamente estaban almacenadas en el Centro Goddard de Vuelos Espaciales. Después de casi tres años de búsqueda, en junio corrió el rumor de que las grabaciones habían sido localizadas.

Aunque la agencia espacial estadounidense no ha confirmado todavía el hallazgo, todo indica que ha encontrado los vídeos. Ayer hizo público un comunicado en el que anuncia que mañana, en coincidencia con el cuadragésimo aniversario del lanzamiento del primer vuelo tripulado a la Luna, “hará públicas imágenes de vídeo muy mejoradas de la emisión en directo del paseo lunar del Apollo 11 en julio de 1969″. Se tratará, según la NASA, de “quince momentos clave del histórico paseo lunar de Neil Armstrong y Buzz Aldrin basados en lo que se cree que son las mejores copias de la emisión de la excursión lunar, algunas de las cuales han estado guardadas bajo llave durante 40 años”. Una magnífica noticia y un motivo más para celebrar uno de los grandes hitos de la Historia.