Alternativa 3

Lecturas marcianas: ‘Alternativa 3’, de Leslie Watkins, David Ambrose y Christopher Miles

'Alternativa 3', de David Ambrose, Christopher Miles y Leslie Watkins.“La más asombrosa y terrible conspiración de todos los tiempos: la vida en la Tierra está condenada, y los Gobiernos de las grandes potencias tienen un plan para preservar a un minúsculo núcleo de supervivientes humanos”, se lee en la solapa de Alternativa 3, un libro firmado por Leslie Watkins, David Ambrose y Christopher Miles. Publicado en Reino Unido en 1978, cuenta cómo el ser humano llegó a Marte en 1962 y, ante una inminente catástrofe ambiental, Estados Unidos y la Unión Soviética pusieron inmediatamente en marcha un programa secreto para terraformar el planeta rojo y trasladar allí a lo mejor de nuestra especie.

La terrible historia salió a la luz por casualidad. Mientras preparaba en 1977 un reportaje sobre la fuga de cerebros, un equipo británico de televisión descubrió que el fin del mundo tal como lo conocemos estaba próximo y que estaba desapareciendo gente inexplicablemente. Con el tiempo, averiguaron que los desaparecidos tenían un doble destino: por un lado, había sabios que serían parte de la élite que sobreviviría en Marte; por otro, ciudadanos normales y corrientes que estaban siendo utilizados como esclavos en la construcción de una base en la cara oculta de la Luna que serviría de estación de tránsito. Un astronauta del programa Apollo, Bob Grodin, confirmó ante las cámaras de televisión que, cuando puso el pie en el satélite terrestre, aquello estaba lleno de gente.

Todo esto lo vieron millones de británicos en la ITV el 20 de junio de 1977, y millones de españoles en TVE el 13 de febrero de 1983, en la última entrega de la temporada de La Puerta del Misterio, un programa de Fernando Jiménez del Oso. El popular psiquiatra presentó el documental como si lo que en él se contaba fuera real y hubiera conmocionado a la Prensa británica. La realidad era que Alternativa 3 se había grabado con la idea de emitirlo el 1 de abril, Día de los Inocentes en el mundo aglosajón, pero al final se pospuso. El falso documental, que los medios británicos compararon al día siguiente con el montaje radiofónico de Orson Welles sobre La guerra de los mundos, fue durante años tomado como prueba de una conspiración planetaria por muchos vendedores de misterios. A ello contribuyeron las dificultades para conseguir el vídeo y que el libro se agotó. “Por supuesto, Alternativa 3 -el documental de televisión y el libro- fue una broma, una farsa. Nadie en sus cabales puede haberlo visto como otra cosa”, escribía en 1999 Nick Austin, responsable de la editorial que contrató en 1977 la edición del libro. El DVD de Alternativa 3 salió a la venta hace cinco años, con unos extras en los que se explica cómo se gestó la broma.

Jiménez del Oso presentó esta ficción a los españoles en 1983 diciendo que era un documental basado en hechos reales, mencionando a los actores como si fueran científicos de prestigio, ocultando la reacción real de la Prensa británica y recordando la “muerte extraña” en 1978 del astronauta Bob Grodin; en realidad, el actor Shane Rimmer -no hubo ningún astronauta del Apollo con ese nombre-, que sigue vivo y sí tenía experiencia espacial, pero limitada a series como Ufo (1970) y Espacio 1999 (1975), y en películas como La guerra de las galaxias (1977).

Leslie Watkins, David Ambrose y Christopher Miles: Alternativa 3 [Alternative 3]. Traducción de Horacio González Trejo. Ediciones Martínez Roca (Col. “Fontana Fantástica”). Barcelona, 1980. 224 páginas.

La obsesión marciana, a examen el martes en Bilbao

Marte.El planeta rojo nos obsesiona desde hace más de un siglo. Primero, fueron los canales; luego, los marcianos invasores y mesiánicos; más tarde, la conspiración de Alternativa 3; después, el descubrimiento de un mundo desolado con extrañas formaciones de apariencia artificial; hace poco, el hallazgo de pruebas de un pasado con agua líquida… De todo esto y mucho más hablaré el martes, a partir de las 19.30 horas, en Marte, la obsesión roja, la segunda de las conferencias programadas por AlhondigaBilbao con motivo del Año Internacional de la Astronomía. Una gran carpa instalada en la plaza Indautxu de la capital vizcaína acogerá hasta el día 18 la exposición Across the Universe, una conferencia diaria, talleres, debates y un planetario. Quien se acerque a la carpa podrá explorar el Universo primitivo, el cielo de Bilbao, Marte, los orígenes y la alimentacion en el espacio, de la mano de Ana Achúcarro, Jesús Ibañez, Luis Alfonso Gámez, Manu Arregi, Álvaro de Rújula, Juan Luis Mañes, Agustín Sánchez Lavega, Ricardo Amils, Mariano Moles, Jorge Ruiz, Ignacio Martínez y Ricardo Pérez. Ya saben, si quieren, donde nos vemos. El programa merece la pena.

Conspiración en el espacio

La opinión pública mundial creía hace cuarenta años que Washington y Moscú competían en una carrera por la conquista de la Luna. La verdad, sin embargo, era que colaboraban en el proyecto espacial más grande jamás montado. Dejó de ser un secreto el 20 de junio de 1977, cuando la ITV inglesa emitió Alternativa 3, un documental de la serie Science report (informe científico) presentado por Tim Brinton, veterano de los informativos de la BBC. Al día siguiente, toda la prensa británica hablaba del reportaje, según el cual la vida en la Tierra tenía los días contados.

TVE emitió Alternativa 3 seis años después dentro del programa La Puerta del Misterio. Fernando Jiménez del Oso alertó en su presentación de que todo lo que se dice en el documental de Anglia TV “merece ser escuchado con atención”. Advirtió, además, de que en Reino Unido los periódicos habían dedicado al espacio “todo tipo de comentarios” y la centralita telefónica de la emisora había estado bloqueada varios días por llamadas de gente indignada, alarmada y que preguntaba si aquello era una broma. Y dio por hecho que el programa sacaba a la luz una inquietante verdad, algo a lo que él achacaba que no se hubiera permitido su emisión en Estados Unidos y la Unión Soviética.

Cambio climático

Alternativa 3 empieza con unos periodistas que preparan un reportaje sobre la fuga de cerebros en Reino Unido y descubren que algunos científicos han desaparecido del país sin dejar rastro y otros han muerto en extrañas circunstancias. Uno de estos últimos es el astrofísico William Ballantine, quien, antes de fallecer, había enviado una cinta de vídeo codificada a un amigo. Simultáneamente, el documental se hace eco de que las sequías son las mayores de la Historia. “No ha cundido el pánico; sólo la sensación de que lo que estamos viviendo no es natural, de que el clima está sufriendo un cambio radical”, dice Brinton, antes de recordar que los últimos terremotos de China y Oriente Próximo “han matado a más gente que un ataque nuclear” y llamar la atención sobre las erupciones volcánicas del Caribe.

El físico Carl Gerstein, de la Universidad de Cambridge, confirma ante la cámara que el mundo camina hacia un cambio climático fatal para la vida humana debido al efecto invernadero provocado por la contaminación. Y explica que las superpotencias consideraron al principio tres posibilidades: dos de ellas, abrir agujeros en la atmósfera a bombazo atómico limpio para dejar escapar la polución y excavar refugios para una élite, fueron descartadas y prefiere no hablar de la tercera. Los reporteros de Alternativa 3 sólo sabrán la verdad después de que Bob Grodin, astronauta del proyecto Apollo, les cuenta que, cuando pisó la Luna en 1972, estaba llena de gente y de ver la cinta del desaparecido Ballantine gracias a un circuito electrónico que la descodifica.

La película del astrofísico es la del primer aterrizaje de una nave humana en Marte ¡el 22 de mayo de 1962!, sólo cinco años después del lanzamiento del Sputnik. Según los informantes de Brinton, la tercera alternativa, en la que soviéticos y estadounidenses trabajan en secreto desde los años 50 y de la que Gerstein no quiere hablar, es crear una colonia en el planeta rojo como refugio de lo mejor de la Humanidad. Para eso, las personas que desaparecen en la Tierra son de dos tipos: los sabios y el ganado, los esclavos que construyen en la cara oculta de la Luna la estación de tránsito desde la que partirán los elegidos hacia el planeta rojo. “Es posible que ya se haya establecido en Marte una colonia humana o que todavía se estén haciendo los preparativos para su traslado desde la Luna”, sentencia antes de los créditos finales Brinton, quien lamenta que “las perspectivas sean tan poco halagüeñas respecto al futuro de la vida en la Tierra”.

La verdad oculta

Treinta años después de su estreno, Alternativa 3 salió a la venta en DVD en Reino Unido a finales de 2007. Quien quiera puede ya revisar al detalle una producción sólo accesible hasta ahora en grabaciones de mala calidad y comprobar lo que estaba claro desde el principio: fue una broma que, además, contenía las pistas necesarias para que uno se diera cuenta de ello. Así, en los títulos de crédito, figuraban los actores -sólo Brinton era quien decía ser- que interpretaban a los personajes, desde los periodistas hasta Bob Grodin, ya que no hay ningún astronauta con ese nombre. Es cierto, no obstante, que el actor que da vida al astronauta, Shane Rimmer, tiene experiencia espacial, aunque es en series de televisión como Ufo (1970) y Espacio 1999 (1975), y en películas como La guerra de las galaxias (1977).

El plan inicial de los bromistas, encabezados por el director Christopher Miles y el guionista David Ambrose, era emitir Alternativa 3 el 1 de abril -Día de los Inocentes en el mundo anglosajón y fecha que aparece sobreimpresionada en la última escena-, pero tuvo que posponerse al 20 de junio de 1977. Al día siguiente, la prensa británica comentó extensamente el programa, pero sin discrepancias sobre su naturaleza: todos los medios coincidieron en que era un remedo de la emisión radiofónica de La guerra de los mundos dirigida por Orson Welles en 1938, algo que Jiménez del Oso no advirtió a sus espectadores españoles años más tarde.

David Ambrose, Christopher Miles y Tim Brinton, en 'The Making of Alternative 3'.“Por supuesto, Alternativa 3 -el documental de televisión y el libro- fue una broma, una farsa. Nadie en sus cabales puede haberlo visto como otra cosa”, escribía hace nueve años Nick Austin, responsable de la editorial que contrató en 1977 la edición del libro homónimo, firmado por David Ambrose, Christopher Miles y Leslie Watkins. Todos los implicados en el montaje siguen sorprendiéndose de la credulidad de quienes vieron en el docudrama la revelación de una conspiración de alcance planetario.


El DVD

Alternativa 3 (1977): Puesto a la venta el año pasado, incluye el docudrama, una entrevista con el equipo y los recortes de prensa de la época. Sólo en inglés, hay una versión en español disponible en YouTube.

Publicado originalmente en el diario El Correo.

‘Alternativa 3’, en Punto Radio Bilbao

Almudena Cacho y yo hablamos el 31 de octubre en Protagonistas Bizkaia, en Punto Radio Bilbao, de Alternativa 3, en la cuarta entrega de la temporada 2007-2008 del espacio que la emisora de Vocento dedica semanalmente al escepticismo.

‘Alternativa 3’, a la venta en DVD

DVD de 'Alternativa 3'.Treinta años después de su emisión en Reino Unido, acaba de salir a la venta en DVD -12,99 libras en HMV y llega a casa en una semana- Alternativa 3, un montaje que es a la historia de la televisión lo que La guerra de los mundos de Orson Welles a la de la radio. Se trata de una producción de Anglia TV para el 1 de abril -el Día de los Inocentes, en el mundo anglosajón- de 1977, pero cuya emisión se retrasó al final hasta el 20 de junio. Con formato de reportaje de investigación, cuenta cómo el deterioro medioambiental es imparable y, ante el fin del mundo tal como lo conocemos, las dos grandes potencias de la época -Estados Unidos y la Unión Soviética- colaboran en la creación de una colonia en Marte para trasladar hasta allí a un grupo de escogidos. Como paso previo, han construido en la Luna una estación de tránsito en la que utilizan como esclavos a miles de desaparecidos en la Tierra.

La edición en DVD de una película que nunca antes había estado a la venta permite no sólo ver en condiciones este clásico de la conspiranoia, sino comprobar, además, cuál fue la reacción de la prensa británica a su emisión y cómo recuerdan todo tres de los principales implicados: el director Christopher Miles, el guionista David Ambrose y el actor Tim Brinton, narrador de la historia, recuerdan en una interesante conversación de 32 minutos -‘The making of Alternative 3‘- cómo se gestó la broma.

David Ambrose, Christopher Miles y Tim Brinton, en 'The Making of Alternative 3'.