Varios

Se estrella una nave extraterrestre en Australia

La nave extraterrestre de 'Superman returns'.Las fotos las han tomado desde un helicóptero cerca de la ciudad de Breeza -a unos 300 kilómetros al noroeste de Sydney-, saltándose las medidas de seguridad puestas por quienes querían guardar el secreto, y ayer llegaron a los medios de comunicación de todo el mundo. En dos de las imágenes, se ve una gran zanja abierta en el terreno, a un extremo de la cual descansa, semienterrado, un misterioso objeto. Es una nave alienígena, procede de Krypton y en su interior ha llegado a nuestro planeta un niño llamado Kal-El. El extraterrestre más famoso volverá a la gran pantalla el 30 de junio de 2006 en Superman returns, una película dirigida por Bryan Singer. Dudo mucho de que vaya a superar el listón del Superman (1978) de Richard Donner, pero, por de pronto, nos ha dejado una imagen propia de la ufología más disparatada, la que lleva décadas hablando de platillos volantes estrellados sin mostrarnos un simple tornillo. Hay más pruebas de la existencia de Superman que de la de los visitantes de ovnilandia.

El año de ‘Pensar’, del golpe de gracia a Bélmez y de las bitácoras escépticas

2004 fue el año de Pensar, la revista en español del Comité para la Investigación Científica de las Afirmaciones de lo Paranormal (CSICOP). Andábamos medio huérfanos de publicaciones periódicas los escépticos hispanos hasta que en enero apareció esta publicación, cuyo número 5 está a punto de llegar a los buzones de sus suscriptores. El proyecto es fruto del empuje del periodista argentino Alejandro J. Borgo, director de la publicación, y de Paul Kurtz y Barry Karr, presidente y director ejecutivo del CSICOP, respectivamente. Pensar ha sido la primera revista escéptica en español en hacerse eco de los desmanes de Juan José Benítez en Planeta encantado, de los errores de El código Da Vinci, de los ovnis mexicanos, del nuevo rostro del sudario de Turín, del vergonzoso espectáculo de El castillo de las mentes prodigiosas, del último congreso escéptico mundial, del hallazgo de la Atlántida en España… Y ha examinado misterios como los de las líneas de Nazca, los niños índigo y los platillos volantes en las pinturas rupestres, además de haber planteado la necesidad de investigar las afirmaciones de la religión desde un punto de vista científico.

La nueva publicación del CSICOP nació en un momento en el que la hasta hace poco única revista escéptica en español atravesaba una crisis sin precedentes. Los problemas de edición que ha sufrido en los últimos años El Escéptico han convertido su periodicidad en un misterio. El último número de la revista de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico data de marzo de 2004, hacía referencia en su sección de noticias a hechos sucedidos un año antes y, como apuntó en su día José Luis Calvo, es “un borrón en la buena marcha de esta publicación”. Lo mejor de ese ejemplar de El Escéptico es que llegó acompañado de un CD con los dieciséis números anteriores en formato PDF, un regalo de primera que ha permitido a muchos suscriptores y socios de ARP tener todos los números de la revista -muchos de ellos, agotados- y que quien quiera puede adquirir por sólo 5,97 euros. El desastre del número 17 se ha plasmado en un cambio de diseño -únicamente puede ir a mejor- en el 18, a punto de salir. La revista mantiene en la portada una periodicidad cuatrimestral que es otra de sus asignaturas pendientes.

El Escéptico Digital, el boletín electrónico de ARP, vivió también un año agitado. Pedro Luis Gómez Barrondo dejó su dirección por problemas de salud y más de un grave quebranto informático, y se hicieron cargo de ella en enero Vicente Prieto y Óscar David Sánchez. Después de diecinueve números, Prieto y Sánchez dimitieron hace unas semanas tras la publicación del número especial dedicado a las caras de Bélmez, el mismo que el periodista mexicano Mauricio-José Schwarz adjuntó a un manifiesto en el que se reclamaba a los periodistas españoles rigor a la hora de hablar de los llamados fenómenos paranormales, y en particular de las caras de Bélmez. La iniciativa de Schwarz y el número extraordinario del boletín preparado por Prieto y Sánchez recibieron bastante atención de los medios de comunicación, pero sorprendentemente se generó una polémica interna en ARP que conllevó la dimisión de los directores de El Escéptico Digital, a quienes ha sustituido el abogado tinerfeño Luis Javier Capote Pérez.

Oasis en la Red

No fue 2004 un mal año para la presencia escéptica en Internet. A las organizaciones que llevan tiempo en la Red, como ARP, se sumó un creciente número de individuos que usa las modernas herramientas de publicación para exponer sus ideas al mundo y estar a la que salta, con una agilidad impensable hasta hace poco. Pronto será necesario un directorio para navegar por las bitácoras racionalistas en español, muchas de las cuales actualizan su información varias veces por semana. La incorporación más llamativa a esta comunidad ha sido la de El retorno de los charlatanes, donde Schwarz se ha convertido en el catalizador de un grupo de activos incrédulos que promete. Este divulgador científico botó su proyecto en enero y, menos de un año después, ha sido uno de los artífices del golpe más fuerte que se ha dado en España a la irracionalidad desde hace mucho tiempo, la denuncia del fraude de las caras de Bélmez. El periodista mexicano mantiene además la lista de correo Charlatanes, un “espacio de diálogo sobre lo paranormal, el ocultismo y el pensamiento crítico, sin ninguna censura, sin moderación y libre”.

Otros impulsores de la iniciativa escéptica sobre el enigma de Bélmez fueron Fernando L. Frías, un veterano de la lucha contra la sinrazón; Gerardo García-Trío, que se estrenó en Bajo el volcán en junio y es el padre del Kit de Teleplastias ACME, con el que ha puesto las caras del pueblo jienense al alcance de cualquiera; el parapsicólogo Francisco J. Máñez, el primero en descubrir el método por el que seguramente se consiguieron los últimos rostros; y Ricardo Campo, filósofo de la Universidad de La Laguna que dio a luz en julio la bitácora Mihterioh de la Siensia y vio publicado su libro Luces en los cielos (Editorial Benchomo), la primera obra escéptica sobre los ovnis escrita en España con afán divulgador. La denuncia del montaje de Bélmez fue también un plato fuerte en Paranormalidades, de Josué Belda, y Uno por Uno, Uno; Uno por Uno, Dos; Uno por Uno…, la web de Lola Cárdenas, quien viajó hasta el pueblo andaluz para ver con sus propios ojos el milagro de las caras.

Pero no sólo de Bélmez vivieron los escépticos hispanos en Internet. La Historia tiene ahora tres vigilantes muy activos en En las Estancias de Clío, de Luis Torres; Mítica, de Toni M. Jover; y la nueva bitácora de José Luis Calvo, que cerró El triunfo de Clío, pero abrió Escritos desde el Páramo. Además, Luis Ruiz Noguez (México), Diego Zúñiga (Chile) y Kentaro Mori (Brasil) abrieron el 10 de octubre el sitio escéptico Perspectivas, haciéndose rápidamente merecedores de una fantasmal denuncia de Bruno Cardeñosa.

Los engañabobos, al ataque

En el mundo real, además de la denuncia del engaño de Bélmez, hubo otros momentos destacados: la conclusión y reemisión de Planeta encantado, la serie televisiva de Juan José Benítez; la llegada a la televisión española del primer reality show paranormal, El castillo de las mentes prodigiosas, y la celebración de una Alerta ovni el 25 de junio. Planeta encantado fue emitida primero por la Televisión Española (TVE) popular y luego por la socialista, y en ambos casos quedó claro que el reino de los escépticos organizados no parece ser de este mundo. ARP tardó en pronunciarse sobre los continuos disparates vertidos por Benítez en la televisión pública nada menos que tres meses. Reaccionó el 15 de enero, justo después del episodio titulado Mirlo rojo, cuando faltaban sólo cuatro días para el final de la serie, cuando ya no servía para nada. Aunque más grave fue lo que hizo cuando volvió a emitirse durante el verano, ya con José Luis Rodríguez Zapatero en La Moncloa: nada.

Algo parecido hicieron los museos de la ciencia y planetarios cuando el equipo de Milenio 3, el programa de la Cadena SER dirigido por Iker Jiménez, intentó engañar a varios de ellos para que participaran en una Alerta ovni que se les presentó como una noche de observación astronómica. ¿Por qué los planetarios y museos de ciencia no emitieron un comunicado denunciando las artimañas de los engañabobos? La respuesta sigue en su tejado medio año después, pero los ciudadanos tenemos derecho a pedírsela a unas instituciones que dicen defender el pensamiento crítico. Otro enigma para el cual no tengo respuesta es el que rodeó a la participación de Javier Armentia, director del Planetario de Pamplona, en El castillo de las mentes prodigiosas, una muestra de telebasura en la que el ex presidente de ARP aguantó cuatro semanas.

Nosotros convocamos el Proyecto Magonia para la noche de la Alerta ovni de la SER. Queríamos “poner a prueba la fiabilidad como testigos de los aficionados a los platillos volantes y la sagacidad como investigadores de los ufólogos” y, para ello, animamos a todo aquél que quisiera a crear estímulos que pudieran pasar por algo misterioso. Al final, no participó nadie, pero los ufólogos anduvieron con pies de plomo, no llenaron los cielos de naves nodriza porque temían que cualquiera de ellas fuera obra de un bromista. Además, la Fundación Anomalía concedió a esta web el premio Cuadernos de Ufología y viajé al Véneto (Italia) para asistir en octubre en el Quinto Congreso Escéptico Mundial, celebrado en Abano Terme, donde a petición de Paul Kurtz tuve una breve intervención.

El Gobierno español recurre a ‘Gran Hermano’ para pedir el ‘sí’ a la Constitución europea

El Gobierno español utilizará el concurso de televisión Gran Hermano para pedir el en el referéndum sobre la Constitución europea que se celebrará el 20 de febrero de 2005. La vicepresidenta primera, María Teresa Fernández de la Vega -abanderada de la supresión de la telebasura en el horario infantil-, ha dado ya el visto bueno a la iniciativa, dijo ayer Mercedes Milá en el acto de apertura del Máster de Periodismo de El Correo y la Universidad del País Vasco (UPV). La periodista catalana, que ha presentado varias ediciones del concurso de Tele 5, aseguró que la idea partió de la oficina de Fernández de la Vega, que está impresionada por que 11.000 personas hayan dejado de fumar a raíz de la campaña contra el tabaco llevada a cabo en Gran Hermano, y que se va a poner en marcha inmediatamente. “Vale la pena usar un programa de televisión para dar mensajes así”, indicó ayer Milá, orgullosa de la “labor social” del espacio producido por Zeppelin Televisión.

Ludger Mees, vicerrector de Euskera de la UPV, destacó al final del acto académico la necesidad que tiene “una sociedad civil democrática de buenos periodistas capaces de informar y de contribuir a la opinión crítica pública”. Una verdad como un templo, a la que parecen ajenos en La Moncloa. ¿Cómo se puede fomentar una opinión fundada y crítica sobre un asunto de interés nacional a través de un programa protagonizado por descerebrados? ¿Piensa Fernández de la Vega que hay una telebasura buena y otra mala, según a qué intereses sirva y el público al que vaya dirigida? ¿El fin justifica los medios? ¿Se presentará en 2008 José Luis Rodríguez Zapatero a la reelección a través de Gran Hermano? ¿Nos va a costar algo a los españoles la ocurrencia de la vicepresidenta primera? ¿Por qué el Gobierno no emprende una auténtica campaña informativa sobre la Constitución europea y se deja de manipulaciones televisivas?

La Fundación Anomalía galardona a ‘Magonia’ con el premio Cuadernos de Ufología

El patronato de la Fundación Anomalía decidió el pasado fin de semana, “por unanimidad, conceder a Magonia el premio Cuadernos de Ufología en su edición de 2004, en reconocimiento tanto a su calidad intrínseca como también en representación de todos los weblogs de corte escéptico que últimamente han proliferado”, me acaba de comunicar Matías Morey, presidente de la entidad. Me enteré de la noticia extraoficialmente el miércoles, en Perspectivas, el sitio escéptico que abrieron el 10 de octubre Luis Ruiz Noguez (México), Diego Zúñiga (Chile) y Kentaro Mori (Brasil). Y la sorpresa fue mayúscula, dado que no había presentado candidatura al galardón ni tenía constancia de que alguien lo hubiera hecho por mí.

El premio Cuadernos de Ufología recompensa, según sus bases, “la trayectoria de una personalidad o entidad que, a nivel español o internacional, haya destacado en la difusión del estudio de los fenómenos aéreos anómalos desde una perspectiva racional y basada en la metodología científica, o bien en el análisis de cualquiera de sus múltiples aspectos”. Hace dos meses, escribía en un texto que todavía no se ha publicado que la Fundación Anomalía “es en la actualidad la más sería de las organizaciones ufológicas del mundo y el colectivo más activo en España a la hora de examinar con lupa las afirmaciones de los expertos en ovnis”. Por ello, por el afecto que tengo a los miembros de esa organización y porque han soportado mis críticas -a veces, puede que demasiado duras-, aprovecho la oportunidad para manifestarles públicamente mi agradecimiento y animarles a seguir en la brecha. El diploma del premio Cuadernos de Ufología, que espero poder recoger en mano, tiene ya un sitio reservado en mi despacho y un rincón en esta web.

La Fundación Anomalía ha concedido el premio internacional Zurich de este año -dotado con 1.500 euros- al estudio Ovnis: la agenda secreta, de Milton Hourcade.

Un alienígena en aguas de Benidorm

Un raya, en aguas de Benidorm. Foto: Ángel Fitor.

Podría pasar por un extraterrestre de una superproducción de Hollywood, pero no lo es. Se trata de una raya capturada en aguas de Benidorm (España) por la cámara de Ángel Fitor. Para conseguir la extraña perspectiva del pez, el fotógrafo alicantino nadó con la espalda rozando el fondo del mar. La imagen ha obtenido la mención especial del jurado en la edición de este año del concurso de fotografía de la vida salvaje organizado por el Museo de Historia Natural de Londres y la revista BBC Wildilfe, en el que han participado 18.500 fotografías.