Laboratorios homeopáticos alemanes compran a un periodista para que calumnie a un científico crítico

Edzard Ernst, en el palacio de Miramar, en San Sebastián. Foto: Fundación Elhuyar.Seis laboratorios homeopáticos alemanes han pagado decenas de miles de euros a un periodista por lanzar en Internet una campaña de descrédito contra Edzard Ernst, médico experto en terapias alternativas que considera que la homeopatía es un timo y critica su práctica sin concesiones. El escándalo ha salido a la luz en las páginas del diario Süddeutsche Zeitung, en un artículo titulado «Schmutzige methoden der sanften medizin» (Los trucos sucios de la medicina alternativa) de cuya existencia me he enterado esta mañana gracias al propio Ernst y cuyo contenido ha resumido Andy Lewis en The Quackometer. Los impulsores de la campaña son las firmas Deutsche Homöopathie-Union (DHU), Biologische Heilmittel Heel, Staufen Pharma, WALA Heilmittel, Weleda y Hevert, que se unieron para pagar 43.000 euros anuales al periodista Claus Fritzsche  para que escribiera en la Red artículos atacando a Ernst y los enlazara de tal modo que ganaran influencia en Google, que así podría llegar a ofrecer ese material injurioso en los primeros resultados de una búsqueda sobre el médico alemán.

Ernst, una especie de bestia negra para los homeópatas, puso en marcha en 1993 la cátedra de Medicina Complementaria de la Universidad de Exeter, convirtiéndose en el primer catedrático de esa disciplina en el mundo. Empezó su carrera profesional en Alemania en un hospital homeopático. «Había visto que los pacientes mejoraban con la homeopatía a pesar de que, como científico, sabía que aquello no podía funcionar. Los dos principios básicos de la homeopatía dicen que lo similar cura lo similar y que, cuanto más diluida está una sustancia, más potente es. No tienen sentido», me contaba hace un año. Al someter esa práctica al método científico, comprobó que su éxito se basa en el efecto placebo. «La homeopatía funciona porque sus practicantes son muy empáticos, dedican tiempo a los pacientes, les intentan entender… Es como una minipsicoterapia».

El escéptico alemán es muy activo en Internet y las redes sociales, y eso le ha convertido en el blanco de continuos ataques por la industria homeopática. Así, Lewis recuerda como Fritzsche llegó a sugerir, en un artículo publicado en una revista de los médicos homeópatas alemanes, que Ernst carece de las credenciales que dice tener. Que seis laboratorios homeopáticos alemanes hayan pagado decenas de miles de euros a un periodista sin escrúpulos para injuriar a un crítico hacia esa pseudomedicina no debería sorprender a nadie. Actitudes como la de Ernst, basadas en la ciencia y el espíritu crítico, ponen en peligro el negocio multimillonario de la venta de azúcar y agua a precio de oro. Claro que las malvadas son las farmacéuticas convencionales, no las bondadosas comercializadoras de remedios inútiles que nunca han demostrado curar nada y que destinan dinero a montar campañas injuriosas contra quienes denuncian ese fraude.

Publicado por Luis Alfonso Gámez

Luis Alfonso Gámez es periodista. Ha sido el conductor de Escépticos (ETB), la primera producción española de televisión dedicada a la promoción del pensamiento crítico, y llevado la sección El archivo del misterio en Órbita Laika (La 2). Ha colaborado con la Cadena SER, Radio Nacional de España, Radio 3, M80 Radio, Radio Vitoria y Punto Radio Bizkaia -antes Punto Radio Bilbao-, con intervenciones que pueden escucharse en cualquier sitio gracias al podcast Magonia. Da ante todo tipo de público charlas sobre ciencia y pseudociencia, en las que habla de la conspiración lunar, la Atlántida, los ovnis, la guerra psíquica entre Estados Unidos y la Unión Soviética, las conspiraciones, el periodismo gilipollas y, si se da el caso, hace a los asistentes experimentar lo paranormal. Trabaja en el diario El Correo de Bilbao, donde cubre la información de ciencia desde hace años. Mantiene desde junio de 2003 este blog, dedicado al análisis crítico de los presuntos misterios paranormales y al fomento del escepticismo, y firma desde octubre de 2010 una columna en español, ¡Paparruchas!, en la web del Comité para la Investigación Escéptica (CSI), la organización científica más importante dedicada al estudio de lo extraordinario, de la que es consultor. Además, es fundador del Círculo Escéptico, asociación organizadora del Día de Darwin y de los encuentros Enigmas y Birras, entre otros actos de divulgación del pensamiento crítico. Ha escrito los libros El peligro de creer (2015), La cara oculta del misterio (2010) y Crónicas de Magonia (2012), y ha coordinado la obra colectiva Misterios a la luz de la ciencia (2008), publicada por la Universidad del País Vasco y en la cual destacados científicos examinan la posibilidad de vida extraterrestre y la existencia de monstruos, entre otros asuntos. Fue el único español participante en el libro Skeptical odysseys. Personal accounts by the world's leading paranormal inquirers (Odiseas escépticas. Reflexiones personales de los principales investigadores mundiales sobre lo paranormal. 2001), editado por el filósofo Paul Kurtz. Si quiere informarle de algo relacionado con los temas de este blog o entrar en contacto con él para cualquier cosa, puede hacerlo por correo electrónico, Twitter, Facebook o Google +.