Divulgación científica

‘La ciencia de las pseudociencias’: la Universidad de Córdoba vuelve a apostar por el pensamiento crítico

Cartel del curso 'La ciencia de las pseudociencias', de la Universidad de Córdoba.La Universidad de Córdoba (UCO) acogerá en mayo la segunda edición del curso La ciencia de las pseudociencias, que “expondrá con rigor y claridad” la realidad de lo paranormal. Homeopatía, acupuntura, parapsicología, espiritismo, ufología y otras creencias protagonizarán cuatro jornadas de charlas y debates, porque “la existencia y propagación social de las pseudociencias no se combate únicamente con la divulgación del conocimiento científico. Debemos mostrar explícitamente sus absurdos y hacer pedagogía del pensamiento racional y crítico para una sociedad capaz de informarse mejor”.

Los ponentes serán el físico Jesús Torres Castro, director del curso y que impartirá la mayoría de las clases, el divulgador científico cordobés Paco Bellido, el autor de cómics Pablo Ríos, los médicos Jokin R. González y Víctor-Javier Sanz Larrínaga, el ilusionista Franky Magic, el abogado Fernando L. Frías, vicepresidente del Círculo Escéptico, y yo. Las sesiones se celebrarán el 14, 15, 22 y 23 de mayo, de 15.45 a 20.45 horas, en el aula de formación del Rectorado de la UCO. Además, del 19 al 30 de mayo se expondrán en el edificio originales de Azul y pálido, un muy bonito tebeo de Ríos sobre la obsesión por los extraterrestres. El curso está abierto a todo el mundo. La matrícula cuesta 35 euros, puede formalizarse a través de la web hasta el 15 de mayo y da derecho a los alumnos de la UCO a 3,5 créditos de libre elección.

Yo intervendré el 23 de mayo. En mi charla, dedicada a las pseudociencias y el periodismo, expondré algunos ejemplos  de promoción de la superstición en prensa, radio y televisión. No me centraré en los programas esotéricos porque, por su propia naturaleza, la racionalidad y el espíritu crítico les son ajenos; aunque haré algunas referencias a ellos. Hablaré, sobre todo, de cómo la charlatanería se cuela en los grandes medios y explicaré por qué creo que cautiva a los periodistas. Si ese día están en Córdoba y se pasan por el Rectorado de la UCO, estaré encantado de saludarles.

Como dice la nota de prensa, “tras asistir al curso La ciencia de las pseudociencias, tendrás más herramientas para entender el mundo en el que vivimos y cómo funciona la realidad tras la publicidad. Aprende a buscar y obtener la información antes de seguir creyendo sin pruebas. Después la decisión será sólo tuya”.

El programa es el siguiente:

Miércoles, 14 de mayo: Presentación – Pseudociencias cotidianas (I) – Divulgación científica contra pseudociencias: la realidad está ahí fuera – Método científico – Ilusionismo, pareidolias y sentidos humanos (Franky Magic) – Diluyendo la realidad, homeopatía al día – Debate.

Jueves, 15 de mayo: Pseudociencias cotidianas (II) – Datación científica – La Lista de la Vergüenza: pseudociencias institucionales (Fernando L. Frías) – Pseudociencias cotidianas (III) – Pseudomedicinas: acupuntura (Víctor-Javier Sanz Larrinaga) – Debate

Jueves, 22 de mayo: Pseudociencias cotidianas (IV) – Azul y pálido. Contacto extraterrestre (Pablo Ríos) – Una mirada escéptica al cielo (Paco Bellido) – Debate.

Viernes, 23 de mayo: Pseudociencias cotidianas (V) – Pseudomedicinas y sanidad (Jokin González) – Pseudociencias en los medios de comunicación (Luis Alfonso Gámez) – Debate – Pseudociencias cotidianas (VI) – Evaluación final y cierre.

Además, los estudiantes que quieran obtener créditos deberán realizar una serie de trabajos de investigación, análisis y documentación.

Pueden obtener más información por correo electrónico o en la página del curso en Facebook.

La resurrección de los dinosaurios y el genoma neandertal, en los actos del Día de Darwin de Bilbao

Escena de la película 'Parque Jurásico', de Steven Spielberg.¿Resucitaremos a los dinosaurios? ¿Qué nos enseña el genoma neandertal de nosotros mismos? Estas dos preguntas y muchas más responderán en Bilbao dos expertos de primera línea en el marco de los actos del Día de Darwin, que la capital vizcaína celebra por octavo año consecutivo. La Biblioteca de Bidebarrieta acogerá el 12 de febrero, a partir de las 19 horas, sendas conferencias de Ana Zubiaga, catedrática de genética de la Universidad del País Vasco (UPV), y Carles Lalueza-Fox, investigador del Instituto de Biología Evolutiva (CSIC-UPF) de Barcelona y reconocido experto en paleogenético, que hablarán sobre la posibilidades de devolver la vida a especies extinguidas y lo que la genética nos revela de los neandertales y, por extensión, de nosotros mismos.

La participación desde 2007 de destacadas figuras de la ciencia y la divulgación -como Juan Luis Arsuaga, Francisco J. AyalaJosé María Bermúdez de Castro, Pilar Carbonero y Manuel Toharia, entre otros- ha convertido la celebración del Día de Darwin en Bilbao en una cita obligada para los amantes de la ciencia y la cultura en general. La organización de los actos de la capital vizcaína corre a cargo de la Cátedra de Cultura Científica de la UPV, el Círculo Escéptico y la Biblioteca de Bidebarrieta, y cuenta con la colaboración del Aula Espazio Gela, el CIC bioGUNE, el diario El Correo y la Fundación Biofísica Bizkaia.

‘¡Paparruchas! La pseudociencia en la sociedad contemporánea’, el 17 de julio en San Sebastián

¡Paparruchas! La pseudociencia en la sociedad contemporánea es el título de la charla que daré el 17 de julio, a partir de las 9.15 horas, en el palacio Miramar de San Sebastián. La intervención se enmarca en el curso Leer, hablar y escribir en ciencias: interacción comunicativa y alfabetización científica, dirigido por María Elvira González Aguado, de Berritzegune Nagusia, dentro de los XXXII Cursos de Verano de la Universidad del País Vasco (UPV). Los berritzegunes son servicios de apoyo para la enseñanza no universitaria que dependen del Departamento de Educación del Gobierno vasco.

Los objetivos del curso, que se desarrollará entre el 15 y el 17 de julio, son “promover el desarrollo de la competencia comunicativa para mejorar la educación científica; concienciar al profesorado de Ciencias de la importancia de la competencia comunicativa; explorar estrategias metodológicas que favorezcan el desarrollo de la competencia comunicativa en la enseñanza de las ciencias; dar a conocer recursos para los profesores y profesoras de ciencias que quieran desarrollar la competencia comunicativa; conocer las posibilidades didácticas de estos recursos para el desarrollo de las materias científicas; y ofrecer experiencias y materiales significativos para el desarrollo de competencias en el contexto escolar”. Y se preguntarán ustedes qué pinta un periodista que escribe sobre cosas raras entre educadores y científicos, gente sensata y tan capacitada como Juan José Iruin, azote de quimiofóbicos en las redes sociales y El Blog del Búho.

Mi intención es defender que en la escuela se hable de pseudociencia y superstición. Sí, han leído bien. Martin Gardner decía que “una de las mejores maneras de aprender algo sobre cualquier rama de la ciencia es descubrir en qué se equivocan sus chiflados”. Yo creo que aproximarse a los falsos misterios en el aula puede servir para que, de un modo divertido, los escolares adquieran conocimientos y cultiven su espíritu crítico. He tenido, recientemente, magníficas experiencias en esa línea. Así que hablaré de cómo podríamos abrir las aulas a  fantasmas, extraterrestres, poderes paranormales, medicinas alternativas y otras ideas supersticiosas con indudable gancho, para intentar inmunizar a los más jóvenes frente a ellas y que, de paso, aprendan ciencia y a pensar críticamente.

En el curso intevendrán -además de González Aguado, Iruin y yo- Aureli Caamaño, de la Universidad de Barcelona; María Pilar Jiménez Aleixandre, de la Universidad de Santiago de Compostela; y Luis Carlos Zaballos, de Berritzegune Nagusia. La matrícula cuesta 92 euros y tiene una validez académica de 30 horas.

‘Periodismo gilipollas. De las ondas asesinas al gato que ve muertos’, el 1 julio en Albacete

Periodismo gilipollas. De las ondas asesinas al gato que ve muertos: los medios de comunicación contra la razón es el largo título -mea culpa- de la charla que daré el 1 de julio en el salón de actos de la Escuela Politécnica Superior de Albacete, en el marco del curso de verano Escepticismo y pensamiento crítico. La ciencia ante los fenómenos paranormales o las vulgares estafas de la Universidad de Castilla-La Mancha. Aunque ya tengo el esquema general de mi intervención, como es habitual en mí, la cambiaré de aquí a la fecha del acto dependiendo de la actualidad.

El curso está dirigido por Fernando Cuartero, catedrático de Lenguajes y Sistemas Informáticos de la UCLM, y la asistencia al mismo da derecho a un crédito. Pueden inscribirse a través de Internet y solicitar más información por correo electrónico. El programa, por de pronto, es el siguiente:

LUNES, 1 DE JULIO

9.30: inauguración.

10.00: Luis Alfonso Gámez. Periodismo gilipollas. De las ondas asesinas al gato que ve muertos: los medios de comunicación contra la razón.

11.00: José Miguel Mulet. Los productos naturales, vaya timo.

12.00: Fernando Frías. ‘La Lista de la Vergüenza’.

17.00: Andrés Carmona. Parapsicología y magia: fraude y navaja de Occam.

18.00:  mesa redonda. ¿Por qué creemos y por qué nos gusta creer? Moderador: Jorge Laborda.

MARTES, 2 DE JULIO

9.30: Alberto Nájera. Antenofobia y otros miedos irracionales.

10.30: Luis Rodríguez. Las casualidades existen.

11.30: Fernando Cuartero. El timo de la homeopatía.

12.30: clausura.

“Fiarse de Punset en ciencia es como tener de referente musical a un sordomudo que no sabe de solfeo”

“Es un engaño, una auténtica tomadura de pelo”, sentencia Félix Goñi hoy en El Correo cuando mi compañero Ander Carazo le pide su opinión sobre el pan de molde “100% natural” publicitado por Eduard Punset. Y el director de la Unidad de Biofísica de la Universidad del País Vasco y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas añade respecto al expolítico metido a divulgador: “Ese señor no es científico, sino que es un auténtico ignorante de la ciencia. Fiarse de él es como tener de referente musical a un sordomudo que no sabe de solfeo. Adelante, puedes hacerlo, pero tu idea sobre la música va ser un poco… singular”.

Anuncio de pan Bimbo protagonizado por Eduard Punset.Es de agradecer que científicos de la talla de Goñi hablen claro y no se plieguen ante el multipremiado Punset, un individuo que lamenta la persistencia del pensamiento sobrenatural, pero alaba la ciencia de Uri Geller; sostiene que “los racionales, en lugar de los intuitivos, son vagos y no quieren saber nada de esfuerzos”; cree en la acupuntura y la energía qi; y abraza intelectualemnte pseudomedicinas como la homeopatía y a charlatanes como Masaru Emoto y Deepack Chopra con el pretexto de que la ciencia no es dogmática. Así es el abanderado de la divulgación científica en España.  Como dice Goñi, que luego no nos extrañe que mucha gente tenga una idea de la ciencia “un poco… singular”.

Las declaraciones de Goñi forman parte de un amplio reportaje, firmado por Carazo, en el cual el biofísico y el químico Juan José Iruin, profesor de la UPV y autor del imprescindible El Blog del Búho, ponen un poco de sensatez en la histeria quimiofóbica que nos invade respecto a los alimentos. Nunca hemos comido en España, y en el mundo desarrollado, mejor ni más seguro que ahora. Da igual lo que digan los ecólatras, los mercaderes de lo natural, los vendedores de pan de molde y Punset. Y natural no es sinónimo de bueno; ni artificial, de malo. Es algo que explican magistralmente, a quien quiera escucharles, investigadores como Goñi, Iruin, José Miguel Mulet, autor de Los productos naturales ¡vaya timo!el libro y el blog-, y José Manuel López Nicolás, de Scientia.

“No se come como antes. Ahora, comemos mucho mejor y más sano que nunca. Todos los alimentos que llegan a nuestra mesa han pasado por un montón de controles que antes no existían. La comida es infinitamente más sana y, curiosamente, también es mucho más barata. El porcentaje del presupuesto familiar que se dedica a la comida es mucho menor que hace 50 años porque los alimentos se han abaratado en comparación con el coste de la vida”, me comentaba Goñi el año pasado. “Yo, desde luego, pienso seguir zampádome todo lo que se me ponga por delante”, advierte Iruin en El Correo. La próxima vez que un tipo que explota la imagen del sabio excéntrico le venda que el pan de molde es “100% natural”, pregúntele en qué árbol crece y cuánto ha cobrado por decir tal memez.