Arthur Conan Doyle

En peligro un templo espiritista del que Arthur Conan Doyle puso la primera piedra

El templo espiritista de Rochester Square, al norte de Londres. Foto: Enciclopedia Arthur Conan Doyle.

La demolición de un templo espiritista del norte de Londres para levantar un bloque de apartamentos ha puesto en pie de guerra a Graham Coxon, guitarrista de Blur. Ubicado en el barrio de Camden, el centro abrió sus puertas el 15 de abril de 1927 y miles de personas han vivido en su interior experiencias que han marcado sus vidas. El músico es una de ellas. “Fue muy raro. Entré y tuve una comunicación con mi abuelo, Percy, que me dio información personal que no podía conocer nadie”.

La iglesia espiritista de Rochester Square es un pequeño edificio de ladrillo rojo y tejado a dos aguas que tiene en su interior, según Coxon, “increíbles murales y un maravilloso altar de madera”. Es propiedad de la Unión Nacional Espiritista (SNU), una organización fundada en 1901 que cuenta con 350 centros de culto similares distribuidos por Reino Unido. Pero nunca ha sido un inmueble más. “La primera piedra la puso Arthur Conan Doyle el 30 de octubre de 1926″, dice una placa en la fachada. El padre de Sherlock Holmes, un devoto espiritista cuya segunda esposa era médium, donó para su construcción la nada despreciable cantidad de 500 libras de la época, casi 29.000 actuales.

Graban Coxon, en la portada de la revista 'Psychic News'.“¡Un importante templo espiritista del que Arthur Conan Doyle puso la primera piedra está bajo amenaza!”, escribió Coxon en Twitter hace dos semanas. El guitarrista llamaba a sus seguidores a presentar alegaciones en el Ayuntamiento de Camden contra una propuesta para derribar el edificio y levantar en el solar un bloque de tres alturas, con nueve apartamentos y una galería de arte en los bajos. Al parecer, en el caso de que el proyecto reciba el visto bueno municipal, la SNU tiene ya un preacuerdo de venta de la propiedad con un constructor. Una operación que, segun la revista Psychic News, habría negociado a espaldas de la última comisión directiva del templo, que se opone al proyecto.

La polémica ha hecho que el músico y su guitarra protagonicen la portada del número de septiembre de Psychic News bajo el título: “Graham Coxon, de Blur, lucha por salvar una iglesia espiritista”. Desde que la historia salió a la luz, el artista ha llamado la atención sobre el valor histórico del inmueble sin ocultar que para él es algo más. “Me pone muy triste. He tenido hermosas experiencias en el templo”, recordaba hace quince días. Admite que no sabe si la conversación con el espíritu de su abuelo fue real –los médiums simulan conectar con los muertos gracias a trucos que pueden engañar a cualquiera, aunque nunca a un ilusionista-, pero añade que disfrutó de la experiencia y que salió del centro “un poco más sereno. Eso me llevó a creer que el templo ha sido de gran ayuda para mucha gente”.

Carlos M. Heredia, el jesuita mexicano que fotografiaba espíritus, en M80 Radio

Juan Luis CanoMaría Gómez y yo hablamos el lunes sobre Carlos M. Heredia, el jesuita mexicano que fotografiaba espíritus, en la trigésima tercera entrega de la temporada de mi colaboración semanal en ¡Arriba España!, en M80 Radio. Si quiere, puede escuchar el programa completo.

El jesuita mexicano que fotografiaba espíritus

El padre Carlos María de Heredia empuja un taburete con la ayuda de un brazo astral.“Todos los que creen en el fenómeno espiritista, así como los que son abiertamente escépticos, no pueden dejar de interesarse por las imágenes espirituales hechas por el padre jesuita De Heredia”, comenzaba en 1923 un reportaje de la revista Popular Mechanics sobre la habilidad de un sacerdote mexicano a la hora de fotografiar espíritus. El clérigo en cuestión era Carlos María de Heredia, profesor de la Universidad de la Santa Cruz (Worcester, EE UU), ilusionista aficionado y amigo de Harry Houdini y John Mulholland, dos magos que también luchaban entonces contra la charlatanería mediúmnica.

Carlos María de Heredia nació en 1872 en Ciudad de México en el seno de una familia acomodada. “Su padre era un mexicano muy rico que construyó un teatro privado para él y sus hermanos. Cuando una celebridad visitaba México, negociaba con ella para que actuara en una sesión privada en el teatro de sus hijos. Una vez (Alexander) Herrmann, el famoso mago, visitó México y actuó ante los niños. La pericia del mago impresionó tanto al padre (de Carlos María de Heredia) que se las arregló para que enseñara su arte a sus hijos”, recuerda el editor en el prólogo de Spiritism and common sense (Espiritismo y sentido común, 1922), una de las obras fundamentales del jesuita. Así surgió en el pequeño De Heredia el interés por la magia. Años después, ya sacerdote, recurrió a ella para desvelar los engaños de los médiums, incluidas las fotografías de espíritus.

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Harry Houdini, Arthur Conan Doyle y el espiritismo, en Radio Vitoria

Pilar Ruiz de Larrea y yo hablamos ayer de Harry Houdini, Arthur Conan Doyle y el espiritismo, en la octava entrega de la temporada de mi colaboración semanal en El mirador, en Radio Vitoria.

Arthur Conan Doyle y el espiritismo, en Radio 5

América Valenzuela y yo hablamos el domingo de los misterios de Arthur Conan Doyle y el espirtismo, en la segunda entrega de Una crónica desde Magonia, mi colaboración mensual en Ciencia al cubo, en Radio 5. Si quieren escuchar el programa entero, pueden hacerlo aquí.