Homenaje al ‘Sherlock Holmes de la ufología’

Philip J. Klass.Las páginas del número del 14 de julio de Aviation Week & Space Technology se hacen eco del homenaje que ha rendido a Philip J. Klass (Des Moines, 1919) la publicación a la que dedicó 51 años. Ingeniero eléctrico, Klass entró en la redacción de la revista a finales de 1952 y pronto ascendió a redactor-jefe. Se le achaca la popularización del término aviónica para referirse a la electrónica aplicada a la aviación y, ya octogenario, se le ha galardonado en Washington por su profesionalidad y capacidad de trabajo en equipo, cuenta en un mensaje de correo electrónico James E. Oberg, ex ingeniero de la NASA y divulgador científico.

Klass entró en el mundo de los ovnis en 1966 y, tras la muerte del astrofísico Donald H. Menzel (1901-1976), se convirtió en la bestia parda de los ufólogos. Sus prosaicas explicaciones de casos históricos de apariciones de platillos volantes le hicieron merecedor del sobrenombre de Sherlock Holmes de la ufología y de los ataques de los practicantes de esta pseudociencia. Cofundador en 1977 del Comité para la Investigación Científica de las Afirmaciones de lo Paranormal (CSICOP), es presidente del subcomité de dicha entidad dedicado al estudio del mito ovni. Su obra escéptica incluye Ufos identified (1968), Ufos explained (1974), Ufos: the public deceived (1983), Ufo abductions. A dangerous game (1989) y The real Roswell crashed-saucer coverup (1997), así como el libro para niños Bringing ufos down to Earth (1990).

La alegre noticia del homenaje contrasta con la que da el propio Klass en el número 76 del Skeptics Ufo Newsletter, su boletín bimestral, y de la que también informa Oberg. El estado de salud del veterano escéptico -“estoy cerca de los 84 años”- le ha obligado a tomar una “difícil decisión”: el boletín desaparece. No habrá más Skeptics Ufo Newsletter, pero el legado del investigador está al alcance de cualquiera en sus libros e innumerables artículos, y en los archivos de Klass que el CSICOP empezó a colgar hace tiempo en Internet.