Escepticismo

¿Qué fue de la niña de ‘El exorcista’?

Cartel de la charla '¿qué fue de la niña de 'El exorcista'?'.¿Qué fue de la niña de El exorcista? ¿Nunca se lo ha preguntado? William Peter Blatty, el autor de El exorcista, aseguraba que la historia estaba basada en hechos reales. Así que tuvo que haber en algún lugar de Estados Unidos una adolescente poseída por Satanas, en cuyo cuerpo aparecieron llagas, que hablaba en lenguas extrañas, levitaba y bajaba escaleras como si fuera una araña. ¿Qué fue de ella?

Será una de las preguntas que intentaré responder el 8 de febrero a las 20.30 horas en la sala polivalente de BilboRock, dentro de la cuarta edición de Tracking Bilbao, las jornadas sobre cultura popular en la era digital que organizan el colectivo Caostica y el periodista Borja Crespo. Será una charla interactiva -animaré a los asistentes a usar sus móviles- en la que no hablaré solo de El exorcista, película a la que, entre otras cosas, le debe la güija su mala fama. Hablaré también de gremlins, jedis, poderes paranormales y otras cosas que algunos aseguran que no existen. Por cierto, ¿se ha planteado alguna vez de dónde salieron los gremlins?

Uri Geller y la CIA, y una predicción de Carl sagan, en M80 Radio

Juan Luis CanoMaría Gómez y yo hablamos el lunes sobre Uri Geller y la CIA, y una predicción de Carl Sagan, en la decimonovena entrega de la temporada de mi colaboración semanal en ¡Arriba España!, en M80 Radio. Si quiere, puede escuchar el programa completo.

La epigenética y el sexo protagonizan el Día de Darwin de Bilbao

Portada del díptico del Día de Darwin 2017 de Bilbao.La epigenética y el sexo serán los temas sobre los que girará en Bilbao el Día de Darwin, que la capital vizcaína celebra por undécimo año consecutivo. La Biblioteca de Bidebarrieta acogerá el 13 de febrero, a partir de las 19 horas, sendas conferencias de Ana Aguirre, profesora de Genética de la Universidad del País Vasco, y Jesús Zamora Bonilla, catedrático de Lógica y Filosofía de la Ciencia de la UNED, que hablarán, respectivamente, de Las mil y una caras de la epigenética y de ‘The survival of the loveliest’: amor en perspectiva darwiniana. Si no puedes asistir en persona a las conferencias, se emitirán por streaming aquí.

La entrada a los actos del Día de Darwin en Bilbao será a partir de este año con invitación para evitar los problemas que se han dado en ediciones anteriores, cuando en alguna ocasión se ha quedado tanta gente fuera como la que ha entrado en la sala, que tiene capacidad para más de 300 personas,. Las invitaciones podrán recogerse en la Biblioteca de Bidebarrieta el 8, 9, 10 y 13 de febrero de 10 a 14 horas y de 16 a 20 horas, con la limitación de un máximo de cuatro por persona.

La participación desde 2007 de destacadas figuras de la ciencia y la divulgación -como Juan Luis Arsuaga, Francisco J. Ayala, José María Bermúdez de Castro, Pilar Carbonero y Manuel Toharia, entre otros- ha convertido la celebración del Día de Darwin en Bilbao en una cita obligada para los amantes de la ciencia y la cultura en general. La organización de los actos de la capital vizcaína corre a cargo de la Cátedra de Cultura Científica de la UPV, el Círculo Escéptico y la Biblioteca de Bidebarrieta, y cuenta con la colaboración del Aula Espazio Gela, el CIC bioGUNE, el diario El Correo y la Fundación Biofísica Bizkaia.

Richard Dawkins y el populismo, en M80 Radio

Juan Luis CanoMaría Gómez y yo hablamos el lunes sobre Richard Dawkins y el populismo, en la decimoséptima entrega de la temporada de mi colaboración semanal en ¡Arriba España!, en M80 Radio. Si quiere, puede escuchar el programa completo.

El diario ‘Perú.21’ elimina el horóscopo de sus páginas

Así anunció 'Perú.21' la eliminación del horóscopo.Perú.21, uno de los periódicos más importantes de Perú, entró en 2017 sin horóscopo. “Así como no entrevistamos a videntes ni damos espacio a chamanes, hemos decidido comenzar este nuevo año con la necesaria decisión de eliminar todo rastro de esoterismo del diario”, se anunciaba en el Blog de la Redacción. Mientras otros medios publicaban los típicos vaticinios de charlatanes para el nuevo año, el diario limeño daba la espalda a la superstición. Una buena noticia de la que me enteré gracias al periodista Robert Basic.

“En pleno siglo XXI, sabemos que la astrología es una creencia que jamás revelará los misterios del Universo como lo hace la precisa y científica astronomía”, decía la nota de la redacción que anunciaba la medida. Y añadía que el horóscopo no es sólo algo “anacrónico”, sino que además su publicación contraviene los principios éticos del diario y su “compromiso con la veracidad”. Algo que debería ser evidente para todo periodista, pero, al parecer, no lo es. “Tras una amplia reflexión, Perú.21 empieza el 2017 sin el horóscopo y nos sentimos contentos de anunciarlo pues sabemos que nuestra audiencia también nos solicita, y reclama, cada vez más rigor, cada vez más periodismo”, concluye el texto.

Ahora que tanto se critica, con razón, la propensión a la mentira y la tergiversación por parte de algunos políticos -particularmente por Donald Trump y los promotores del Brexit-, estaría bien que los medios de comunicación serios dejaran para siempre de dar cancha a la astrología, los denominados misterios paranormales y la anticiencia, porque al hacerlo fomentan la superstición, la ignorancia, la incultura y la mentira, y traicionan el principio básico del periodismo, contar la verdad.