About Luis Alfonso Gámez

Luis Alfonso Gámez es periodista y ha sido el conductor de Escépticos, una serie de ETB que es la primera producción española de televisión dedicada a la promoción del pensamiento crítico. Ha colaborado con Punto Radio Bizkaia -antes Punto Radio Bilbao-, Radio 3 y Radio Nacional de España, con intervenciones que pueden escucharse en cualquier sitio gracias al podcast Magonia. Da charlas sobre ciencia y pseudociencia ante todo tipo de público -desde escolares hasta jubilados, pasando por universitarios-, en las que habla de la conspiración lunar, la Atlántida, los ovnis, la guerra psíquica entre Estados Unidos y la Unión Soviética, las conspiraciones, el periodismo gilipollas y, si se da el caso, hace a los asistentes experimentar lo paranormal. Trabaja en el diario El Correo de Bilbao, donde ha cubierto la información de ciencia durante años. Mantiene desde junio de 2003 este blog, dedicado al análisis crítico de los presuntos misterios paranormales y al fomento del escepticismo, y firma desde octubre de 2010 una columna en español, ¡Paparruchas!, en la web del Comité para la Investigación Escéptica (CSI), la organización científica más importante dedicada al estudio de lo extraordinario, de la que es consultor. Además, es fundador del Círculo Escéptico, asociación organizadora del Día de Darwin y de los encuentros Enigmas y Birras, entre otros actos de divulgación del pensamiento crítico. Ha escrito los libros La cara oculta del misterio (2010) y Crónicas de Magonia (2012), y ha coordinado la obra colectiva Misterios a la luz de la ciencia (2008), publicada por la Universidad del País Vasco y en la cual destacados científicos examinan la posibilidad de vida extraterrestre y la existencia de monstruos, entre otros asuntos. Fue el único español participante en el libro Skeptical odysseys. Personal accounts by the world's leading paranormal inquirers (Odiseas escépticas. Reflexiones personales de los principales investigadores mundiales sobre lo paranormal. 2001), editado por el filósofo Paul Kurtz. Si quiere informarle de algo relacionado con los temas de este blog o entrar en contacto con él para cualquier cosa, puede hacerlo por correo electrónico, Twitter, Facebook o Google +.

Posts by Luis Alfonso Gámez:

¿Desde cuándo los fantasmas abren y cierran puertas?

El supuesto espectro del palacio de Hampton Court, captado por la cámara de seguridad.“¿Es el fantasma de Enrique VIII?”, se preguntaba ayer The Sun. “Graban al fantasma del palacio de Hampton Court”, afirmaba el diario El Mundo. Y en los informativos de televisión mostraron repetidamente una secuencia de vídeo en la que una persona, que algunos ven ataviada con ropa a la usanza del siglo XVI, abre y cierra una puerta exterior en el palacio de Hampton Court, en Surrey (Reino Unido). Sabido es que en ese edificio Enrique VIII encerró a su quinta esposa tras acusarla de adulterio y condenarla a muerte. La leyenda dice que, desde entonces, el fantasma de Catalina Howard vaga por el inmueble.

Hace unos meses, el psicólogo Richard Wiseman, de la Universidad de Hertfordshire, demostró que en Hampton Court “los supuestos lugares encantados no son en sí una prueba de actividad fantasmal, sino más bien de la respuesta de las personas a factores ambientales normales“. El estudio se publicó en The British Journal of Psychology, la revista de la Sociedad Británica de Psicología, y lo comentamos ampliamente aquí. Ahora, la grabación de un vídeo de seguridad, que data de octubre y en la que se ve a un presunto fantasma, se presenta como prueba de que hay un alma en pena en el edificio.

“Es verdaderamente difícil dar una explicación racional a esto”, ha declarado Ian Flanklin, uno de los guardas del palacio, a la BBC. Y, para Terry O’Sullivan, del Colegio de Estudios Psíquicos, es “completamente verosímil que se trate el fantasma de Enrique VIII”. No creo que la explicación sea de otro mundo. Me parece que el único que está tras la buena pista es Wiseman, quien ha dicho a The Daily Telegraph: “O se trata de un golpe publicitario para atraer más visitantes al palacio, lo cual dudo, o de un visitante que quiso ayudar cerrando una puerta”. Yo me inclino por la primera hipótesis en este periodo prevacacional, porque ¿desde cuándo los fantasmas han dejado de atravesar las paredes? ¿Para qué abre y cierra puertas el de Hampton Court, para salir en la tele?

Diez libros para la mente abierta

Charpak, Georges; y Broch, Henri [2002]: Conviértase en brujo, conviértase en sabio. La desmitificación científica de las supersticiones y los fenómenos paranormales [Devenez sorciers, devenez savants]. Trad. de Núria Viver Barri. Ediciones B (Col. “Sine Qua Non”). Barcelona 2003. 229 páginas.

Dawkins, Richard [1998]: Destejiendo el arco iris. Ciencia, ilusión y el deseo de asombro [Unweaving the rainbow]. Trad. de Joandomènec Ros. Ediciones Tusquets (Col. “Metatemas”, Nº 61). Barcelona 2000. 352 páginas.

Feder, Kenneth L. [1990]: Fraudes, mitos y misterios [Frauds, myths and mysteries. Science and pseudoscience in archaeology]. Trad. de… Editorial Atlántida. Buenos Aires 1991. 309 páginas.

Finkelstein, Israel; y Silberman, Neil Asher [2001]: La Biblia desenterrada. Una nueva visión arqueológica del antiguo Israel y de los orígenes de sus textos sagrados [The Bible unearthed. Archaeology’s new vision of ancient Israel and the origin of its sacred texts]. Prologado por Gonzalo Puente Ojea. Trad. de José Luis Gil Aristu. Siglo Veintiuno de España Editores. Madrid 2003. 414 páginas.

Gardner, Martin [1988]: La nueva era. Notas de un observador de lo marginal [The New Age. Notes of a fringe watcher]. Trad. de Juan Pedro Campos Gómez. Alianza Editorial (Col. “El Libro de Bolsillo”, Nº 1.463). Madrid 1990. 396 páginas.

Park, Robert L. [2000]: Ciencia o vudú. De la ingenuidad al fraude científico [Voodoo science. The road from foolishness to fraud]. Trad. de Francisco Ramos. Ediciones Grijalbo (Col. “Arena Abierta”). Barcelona 2001. 326 páginas.

Randi, James [1982]: Fraudes paranormales. Fenómenos ocultos, percepción extransensorial y otros engaños [Flim-flam! Psychic, esp, unicorns and other delusions]. Prologado por Isaac Asimov. Trad. de Alejandro G. Tiscornia. Tikal Ediciones (Col. “Eleusis”). Gerona 1994. xv + 348 páginas.

Sagan, Carl [1995]: El mundo y sus demonios. La ciencia como una luz en la oscuridad [The demon-haunted world]. Trad. de Dolors Udina. Editorial Planeta (Col. “La Línea del Horizonte”). Barcelona 1997. 493 páginas.

Stoczkowski, Wiktor [1999]: Para entender a los extraterrestres. Estudio etnológico de una creencia contemporánea [Des hommes, des dieux et des extraterrestres]. Trad. de Anne-Marie Ledoux. Acento Editorial (Col. “Acento Agudo”). Madrid 2001. 383 páginas.

Sheaffer, Robert [1981]: Veredicto ovni. Examen de la evidencia [The ufo verdict: examining the evidence]. Prologado por James Oberg. Trad. de Alberto Coscarelli. Tikal Ediciones (Col. “Eleusis”). Gerona 1994. 343 páginas.


… y algunos más

Alonso del Real, Carlos [1971]: Superstición y supersticiones. Editorial Espasa-Calpe (Col. “Austral”, Nº 1.487). Madrid. 230 páginas.

Asimov, Isaac [1989]: Objetos voladores no identificados [Unidentified flying objects]. Trad. de María Córdoba. Ediciones SM (Col. “Biblioteca Isaac Asimov del Universo”). Madrid. 32 páginas.

Booth, John [1984]: Paradojas psíquicas []. Prologado por John Robert Clarke. Trad. de Dafne Sabanes Plou. Tikal Ediciones (Col. “Eleusis”). Gerona 1994. xiv + 265 páginas.

Borgo, Alejandro; y Márquez, Enrique [1998]: Puede fallar. Predicciones fallidas de astrólogos, videntes y mentalistas en la Argentina. Editorial Planeta (Col. “Planeta Singular”). Buenos Aires 1998. 197 páginas.

Bunge, Mario [1985]: Seudociencia e ideología. Alianza Editorial (Col. “Alianza Universidad”, Nº 440). Madrid. 253 páginas.

Broch, Henri [1976]: La misteriosa pirámide de Falicón [La mysterieuse pyramide de Falicón]. Editorial ATE. Barcelona 1978. 183 páginas.

Broch, Henri [1985]: Los fenómenos paranormales. Una reflexión crítica [Le paranormal]. Trad. de Juana Bignozzi. Editorial Crítica (Serie “General” (Col. “Estudios y Ensayos”), Nº 107). Barcelona 1987. 206 páginas.

Brookesmith, Peter [1995]: Documentos Ufo. Catálogo completo [Ufo: the complete sighting catalogue]. Trad. de… Editorial Libsa. Madrid 1996. 176 páginas.

Brookesmith, Peter [1998]: Alien abducciones [Alien abductions]. Libsa. Madrid 1999. 176 páginas.

Cabria, Ignacio [1993]: Entre ufólogos, creyentes y contactados. Una historia social de los ovnis en España. Edita Cuadernos de Ufología. Santander 1993. 306 páginas.

Cabria, Ignacio [2002]: Ovnis y ciencias humanas. Un estudio temático de 50 años de bibliografía (1947-2000). Edita Fundación Anomalía (Col. “Biblioteca Camille Flammarion”, Nº 4). Santander. 307 páginas.

Cantril, Hadley [1940]: La invasión desde Marte. Estudio de la psicología del pánico [The invasion from Mars. A study in the psychology of panic with the complete script of the famous Orson Welles broadcast]. Trad. de Carlos Reyles. Revista de Occidente (Col. “Cosas que Importan”). Madrid 1942. 237 páginas.

Culver, Roger B.; y Ianna, Philip A. [1988]: El secreto de las estrellas. Astrología: ¿mito o realidad? [The Gemini syndrome]. Trad. de Dafne Sabanes Plou. Tikal Ediciones (Col. “Eleusis”). Gerona 1994. 252 páginas.

Ellis, Richard [1998]: En busca de la Atlántida. Mitos y realidad del continente perdido [Imagining Atlantis]. Trad. de Jordi Beltran. Editorial Grijalbo (Col. “Huellas Perdidas”). Barcelona 2000. 393 páginas.

Erben, Heinrich K. [1984]: Estamos solos en el cosmos [Intelligenzen im Kosmos? Die Antwort der Evolutionsbiologie]. Trad. de Juan Antonio Gutiérrez Larraya. Editorial Planeta (Col. “Al Filo del Tiempo”, Nº ). Barcelona 1985. 211 páginas.

Eslava Galán, Juan [1997]: El fraude de la sábana santa y las reliquias de Cristo. Editorial Planeta (Col. “Documento”). Barcelona. 352 páginas.

Fernández Peris, Juan Antonio [2000]: El expediente Manises. Prologado por Vicente-Juan Ballester Olmos. Edita Fundación Anomalía (Col. “Biblioteca Camille Flammarion”, Nº 1). Santander. 220 páginas.

Galifret, Yves (Ed.) [1965]: El fracaso de los brujos. El realismo fantástico contra la cultura [Le crepuscule des magiciens]. Prologado por Yves Galifret. Trad. de Susana Lugones. Editorial Jorge Alvarez. Buenos Aires 1966. 279 páginas.

Gardner, Martin [1981]: La ciencia. Lo bueno, lo malo y lo falso [Science. Good, bad and bogus]. Trad. de Natividad Sánchez Sáinz de Trapaga. Alianza Editorial (Col. “El Libro de Bolsillo”, Nº 1.365). Madrid 1988. 636 páginas.

Gardner, Martin [1983]: Orden y sorpresa [Order and surprise]. Trad. de Néstor Míguez. Alianza Editorial (Col. “El Libro de Bolsillo”, Nº 1.255). Madrid 1987. 272 páginas.

Gardner, Martin [1992]: Extravagancias y tonterías [On the wild side]. Prologado por Vladimir de Semir. Trad. de Jordi Fibla. Ediciones Alcor (Col. “Campo de Agramante”). Barcelona 1993. 284 páginas.

Gardner, Martin [1995]: Urantia. ¿Revelación divina o negocio editorial? [Urantia: the great cult mystery]. Trad. de Pilar Tutor. Tikal Ediciones (Col. “Eleusis”). Gerona. xv + 348 páginas.

Gardner, Martin [2000]: ¿Tenían ombligo Adán y Eva? La falsedad de la seudociencia al descubierto [Did Adam and Eve have navels?]. Trad. de Juan Manuel Bas. Editorial Debate (Col. “Temas de Debate”). Madrid 2001. 395 páginas.

Gómez Pérez, Rafael [1990]: La invasión del ocultismo. Ediciones del Drac (Col. “Contrastes”, Nº 15). Barcelona 1990. 178 páginas.

Hernández Franch, Luis [1984]: Los ovnis desmitificados. Informes I y II. Edición del Autor. Bilbao. 172 páginas.

Heredia, Carlos M. [1930]: Fraudes espiritistas y fenómenos metapsíquicos. Prologado por Andrés Aberasturi. Editorial Acervo. Barcelona 1993. iii + 381 páginas.

Kaminer, Wendy [1999]: Durmiendo con extraterrestres. El auge del irracionalismo y los peligros de la devoción. [Sleeping with extra-terrestrials: the rise of irrationalism and perils of piety]. Trad. de Elena Llorens Pujol. Alba Editorial (Col. “Trayectos”, Nº 25). Barcelona 2001. 322 páginas.

Kusche, Lawrence David [1975]: El misterio del triángulo de las Bermudas solucionado [The Bermuda triangle mystery – solved]. Trad. de Carme Collell. Ediciones Sagitario. Barcelona 1977. 320 páginas.

Lizondo, Joaquín [1984]: El fin del mundo para el 85. La amenaza del Halley. Editorial Planeta (Col. “Documento”, Nº 152). Barcelona. 235 páginas.

Lizondo, Joaquín [1995]: El lado oscuro de las sectas (El retorno del Becerro de Oro). Ultramar Editores. Barcelona. 447 páginas.

Martínez-Pereda, José Manuel [1991]: ‘Magia y delito en España’. Prologado por Julio Caro Baroja. Laida edición e Imagen (Col. “Almadia”). Bilbao. 275 páginas.

Molina, Eustoquio; Carreras, Alberto; y Puertas, Jesús (Eds.) [1997]: Conferencia Internacional sobre Evolucionismo y Racionalismo. Edita Universidad de Zaragoza. Zaragoza. 80 páginas.

Molina, Eustoquio; Carreras, Alberto; y Puertas, Jesús (Eds.) [1998]: Evolucionismo y racionalismo. Institución Fernando el Católico. Zaragoza. 408 páginas.

Molina, Eustoquio; y Sabadell, Miguel Ángel (Eds.) [1993]: Actas del I Congreso Nacional sobre Pseudociencia. Edita ARP y Universidad de Zaragoza. Zaragoza. 141 páginas.

Montfaucon de Villars, Nicolás [1670]: Coloquios sobre las ciencias ocultas [Le Comte de Gabalis ou entretiens sur les sciences secrètes]. Prologado por Horacio Vázquez Rial. Trad. de Ernesto Posse. Editorial Bruguera (Col. “Biblioteca de El Sol”, nº 259). Madrid 1992. 95 páginas.

Morin, Edgar; Petrossian, Lena; Fischler, Claude; y Defrance, Philippe [1971]: El retorno de los astrólogos. Diagnóstico sociológico [Le retour des astrologues. Una enquete-diagnostic]. Prologado por Edgar Morin. Trad. de Carlos Gerhard. Editorial Extemporáneos (Col. “El Viento Cambia”, Nº 8). México 1972. 271 páginas.

Muñoz Goulin, Julián [2002]: Las brujas. Acento Editorial (Col. “Flash Cultura”, Nº 188). Madrid. 91 páginas.

Olimón, Manuel [2002]: La búsqueda de Juan Diego. Editorial Plaza & Janés. México. 207 páginas.

Perera, Ramos [1975]: Uri Geller al descubierto. Prologado por Vintila Horia. Sedmay Ediciones. Madrid. 228 páginas.

Polidoro, Massimo [2002]: Los grandes misterios de la Historia [Grandi misteri della Storia]. Trad. de Mario Lamberti. Ediciones Robinbook (Col. “Grandes Enigmas”. Barcelona 2003. 267 páginas.

Romero, Aurelio; y Martín, José Luis [1984]: Ovnis a mogollón. Editorial Planeta (Col. “Fábula”, Nº 141). Barcelona. 213 páginas.

Ruiz de Gopegui, Luis [1992]: Extraterrestres. ¿Mito o realidad? Edita Equipo Sirius. Madrid 1992. 123 páginas.

Ruffat, A. [1962]: La superstición a través de los tiempos [La superstition a travers les ages]. Trad. de M. Rossell Pesant. Editorial Mateu (Col. “Todo Para Muchos”, Nº 60). Barcelona. 318 páginas.

Sabadell, Miguel Ángel [1997]: La tentación espiritista. La ciencia ante el Más Allá‘. Edición del Autor. Zaragoza. xvii + 356 páginas.

Sabadell, Miguel Ángel [1998]: Hablando con fantasmas. Historia crítica del espiritismo y los fenómenos paranormales. Ediciones Temas de Hoy. Madrid. 277 páginas.

Sagan, Carl [1974]: El cerebro de Broca. El apasionante mundo de la ciencia [Broca’s brain]. Trad. de Domenec Bergadá y José Chabas. Ediciones Grijalbo (Col. “Biología y Psicología de Hoy” (Serie “Mayor”), Nº 4). Buenos Aires 1982. 428 páginas.

Sanz Larrínaga, Víctor-Javier [2000]: La medicina, su naturaleza y sus fraudes. Edición del Autor. Aranda de Duero. 332 páginas.

Schmitt, Jean-Claude [1988]: Historia de la superstición [Les superstitions]. Trad. de Teresa Clavel. Editorial Crítica (Col. “Drakontos”). Barcelona 1992. 185 páginas.

Stiebing, William H. [1984]: Astronautas de la Antigüedad. Colisiones cósmicas y otras teorías populares sobre el pasado del hombre [Ancient astronauts, cosmic collisions and other popular theories about man’s past]. Trad. de Alberto Coscarelli. Tikal Ediciones (Col. “Eleusis”). Gerona 1994. 198 páginas.

Stierlin, Henri [1983]: Nazca. La solución de un enigma arqueológico [Nazca. La cle du mystere]. Trad. de Joaquín Adsuar. Editorial Planeta (Col. “Al Filo del Tiempo”, Nº 45). Barcelona 1985. 187 páginas.

Tellería, Carlos; Sabadell, Miguel Ángel; y Armentia, Javier [1996]: Actas del II Congreso Nacional sobre Pseudociencias. Ciencia y pseudociencia ante el III milenio. Edita Alternativa Racional a las Pseudociencias. Zaragoza. 136 páginas.

Tellería, Carlos; Sanz, Víctor Javier; y Sabadell, Miguel Ángel [1996]: La homeopatía. Historia, descripción y análisis crítico. Edita Alternativa Racional a las Pseudociencias. Zaragoza. 80 páginas.

Toharia, Manuel [1992]: Astrología. ¿Ciencia o creencia? Editorial McGraw-Hill (Serie “Divulgación Científica”). Madrid. xii + 204 páginas.

Torbado, Jesús [2000]: ¡Milagro, milagro! Editorial Plaza & Janés. Barcelona. 495 páginas.

Vazeilles, Daniele [1991]: Los chamanes, señores del universo. Persistencia y exportaciones del chamanismo [Les chamanes, maîtres de l’univers. Persistance et exportations du chamanisme] Trad. de Ramón Alfonso Díez Aragón. Editorial Desclée de Brouwer (Col. “Breve”). Bilbao 1995. 118 páginas.

Vidal Manzanares, César [1995]: Historias curiosas del ocultismo. Editorial Espasa-calpe (Col. “Grandes de Bolsillo”, Nº 22). Madrid. 227 páginas.

Villanueva Hering, Peter [1998]: Errores, falacias y mentiras. Ediciones del Prado (Col. “Palabras Mayores”). Madrid. 397 páginas.

Washington, Peter [1993]: El mandril de madame Blavatsky. Historia de la teosofía y del gurú occidental [Madame Blavatsky’s Baboon. Theosophy and the emergence of the western guru]. Trad. de José Luis Fernández-Villanueva. Ediciones Destino (Col. “Oráculo Manual”). Barcelona 1995. 449 páginas.

Seres del espacio “dieron el primer aliento civilizador” a los bereberes

Casi dos horas de documental le ha llevado a Juan José Benítez llegar a la conclusión que muchos intuíamos desde las primeras escenas de El anillo de plata: que los atrasados bereberes le deben todo a los extraterrestres, quienes, “sin duda, les dieron el primer aliento civilizador”. Otra vez recurre a los marcianos el autor de Caballo de Troya para explicar los, para él, inexplicables avances de nuestros antepasados. Antes, el ufólogo intenta maquillar su carcajeante propuesta, hablándonos de un pasado en el cual el Sahara fue un vergel, algo que no ha sabido Benítez gracias a las revelaciones de los marcianos ni a las confidencias que dice que le hace el mismo Dios, sino a la ciencia oficial que habitualmente desprecia. En el noveno episodio de Planeta encantado, nada de lo que afirma el fabricante de misterios sobre el Sahara azul es nuevo; lo único de su cosecha son los alienígenas y su intervención en la historia humana.

Hay tanta ilógica en el razonar del director de la serie que emite Televisión Española (TVE) que resulta difícil entender cómo alguien puede tomarle en serio. Sahara azul es continuación de la anterior entrega y arranca con Benítez enseñando a sus guías de Tassili la piedra que, según Dionisio Ávila, le tiraron unos extraterrestres que estaban a pie de su nave en Los Villares (Jaén), el 16 de julio de 1996. Entre los signos del pedrusco, hay un IOI -“palo-cero-palo”- que coincide con el grabado de un anillo de plata -con nueve palos y otros tantos ceros: IOIOIOIOIOIOIOIOIO– que Benítez asegura haber encontrado en aguas del mar Rojo el mismo día de la aparición del ovni en Andalucía. A partir de ahí, unos expertos cuya identidad no se facilita leen en el anillo las coordenadas de Tassili, a donde monta el periodista navarro una expedición acompañado de su esposa y su hijo fotógrafo, quienes forman parte del equipo de la producción. Y ahí empieza la segunda parte de este viaje previsible, con los guías argelinos diciéndole al ufólogo que en el IOI de la piedra reconocen signos del bereben antiguo. Dada la vulgaridad de los signos –palo y cero aparecen en casi todas las lenguas-, el testimonio de los tuareg sólo demuestra la ingenuidad de Benítez.

Decepcionado por la incapacidad de sus guías para descifrar el mensaje de la piedra -“Una cosa es hablar bereber y otra muy distinta, traducirlo”-, el escritor especula sobre el origen de la lengua tamazight, como se llama en realidad. Los lingüistas no lo tienen del todo claro y aprovecha eso para doblar la Historia a la medida de sus extraterrestres. Cita por el apellido a unos expertos que mantienen que el bereber -oral y escrito- surgió hace entre 8.000 y 10.000 años, y, sin mostrar ninguna de las pruebas “abrumadoras” que asegura tener, sentencia que hay que reescribir la Historia: el bereber es la lengua escrita más antigua, más de 4.000 años antes que la primera escritura cuneiforme de Mesopotamia. Estamos ante un bombazo similar al de las visitas de extraterrestres en platillos volantes, de las cuales Benítez también dice poseer pruebas desde hace casi treinta años. No pierdan el tiempo buscando por ahí algo que corrobore la sorprendente afirmación sobre la escritura bereber porque los primeros textos en ese idioma datan del siglo II antes de nuestra era, aunque eso poco importe al novelista.

Benítez mantiene que la aparición del bereber coincide con la de la ganadería y la agricultura en los pueblos del norte de África y ello le da pie para predicar su buena nueva, una realidad ante la que “es posible que la ciencia sonría burlona”. “Ésta es mi teoría. Hace unos 9.000 años, una o varias civilizaciones no humanas tomaron el centro del jardín del corazón del Sahara como base de operaciones y prendieron la mecha de una nueva Humanidad”, sentencia el ufólogo. Saca a relucir su “instinto” y “larga experiencia como investigador” -los mismos que le llevaron a tomar en Bilbao el canto de un sapo por el sonido de una nave de otro mundo- para argumentar que los marcianos retratados en las pinturas de Tassili hicieron experimentos genéticos para mejorar las razas. A eso se deberían, según él, los animales fantásticos del arte prehistórico de la región, que reflejarían intentos fallidos de crear animales domésticos en el laboratorio. En su delirio, el novelista compara el perfil de un túmulo funerario con el platillo volante fotografiado el 7 de mayo de 1952 en Barra da Tijuca, Brasil. Para el director de Planeta encantado, la escritura bereber antigua, la de la piedra de Los Villares y la del anillo que sólo se cree él que encontró en aguas del mar Rojo “tienen un mismo origen: los gigantes de Tassili”. Lo que no nos cuenta es el final de toda esa historia ya excesivamente alargada en la que los hermanos mayores cósmicos sacan de su ignorancia a los habitantes del norte de África. Se lo reserva para una próxima entrega, ya que ésta acaba con un frustrante “Continuará…”.

“Mis detractores son agentes de los servicios de inteligencia”, dice Benítez

No sé si nos está tomando el pelo a todos o si su reino no es de este mundo. Juan José Benítez se descuelga hoy en El Semanal, el colorín con más difusión de la prensa española, con un puñado de afirmaciones cada cual más disparatada. Al margen de una desafortunada comparación del ufólogo con Félix Rodríguez de la Fuente -“¿Planeta encantado, de Juan José Benítez, vendría a ser algo así como lo que fue El hombre y la tierra para Félix Rodríguez de la Fuente?”, pregunta David Benedicte-, el entrevistador deja que el ufólogo se ponga el solito la soga y se cuelgue del árbol de la insensatez. “Mis detractores suelen hacer más ruido que mis lectores, porque son fanáticos. No están bien informados. Se trata de intoxicadores profesionales, gente pagada por los servicios de inteligencia o tontos útiles. Y lo puedo demostrar”, asegura el novelador. Benítez lleva con esta cantinela años y, cada vez que algunos le hemos retado a que demuestre lo que mantiene y se deje de tonterías, ha escurrido el bulto.

¿Cuánto se apuestan a que ahora tampoco saca esas pruebas que presume tener? Y es que, como su colega Manuel Carballal -popular en las librerías como Antonio Salas, pseudónimo con el que ha firmado Diario de un skin, y que dirige la web Mundo Misterioso-, el periodista navarro sólo sabe defenderse de las críticas mediante la mentira. En la breve entrevista de El Semanal, sostiene, entre otras tonterías, que Jesús era extraterrestre –quizá por eso pudo estar en el Coliseo romano antes de que el edificio existiera-, que hay no humanos entre nosotros y que una civilización alienígena dejó edificaciones en la cara oculta de la Luna. Aunque parezca increíble, el autor de Caballo de Troya dice una cosa sensata: “Sólo espero que la gente sepa leer entre líneas. Mi mensaje es: ‘No crea usted nada de lo que está viendo en televisión'”. Únicamente falta que los directivos de Televisión Española (TVE) hagan caso al delegado de ET en la Tierra y adviertan, antes de cada episodio de Planeta encantado, de que se trata de un programa ficción y que todas las afirmaciones extraordinarias carecen de fundamento científico. Es lo que han reclamado ya casi trescientos escépticos en una Carta abierta a RTVE.

El regreso del hombre polilla

EL PADRE DE LA CRIATURA. John A. Keel, el reportero de lo paranormal que hizo famoso al hombre polilla. Foto: AP.

Pasaban cuatro minutos de las cinco de la tarde. Era viernes y faltaban diez días para Navidad. En Point Pleasant, un pueblo de Virginia Occidental fronterizo con Ohio, los coches hacían cola en un puente a la espera de que se pusiera en verde un semáforo a la entrada del casco urbano. De repente, el Silver Bridge, llamado así por ser el único puente de la región pintado de color aluminio brillante, se fue abajo. Una treintena de vehículos cayó a las heladas aguas del río Ohio. Murieron 46 personas. El desastre marcó el final de las misteriosas apariciones que se registraban en la localidad desde hacía trece meses y el principio de una leyenda.

“Si ve un monstruo de ojos rojos, normalmente significa que va a morir en seis meses”, advierte John A. Keel en el número 156 de la revista sobre fenómenos extraños Fortean Times. El ominoso ser al que se refiere es el hombre polilla, una entidad alada con la que se topó en Point Pleasant en 1966 cuando preparaba el reportaje “definitivo” sobre platillos volantes para Playboy. Un cuarto de siglo después de la publicación de su libro dedicado a la criatura, el reportero de lo paranormal vio cómo ésta traspasaba las fronteras estadounidenses gracias a una película de Richard Gere.

Brillantes ojos rojos

El hombre polilla debutó en la noche del 15 de noviembre de 1966. Dos jóvenes matrimonios pasaban en un coche por el área TNT, situada a unos 11 kilómetros de Point Pleasant y denominada así por haber albergado una fábrica de munición durante la Segunda Guerra Mundial, cuando vislumbraron, entre las sombras, una “figura de apariencia humana, pero más grande”, alada y con brillantes ojos rojos. El conductor puso tierra de por medio y, camino del pueblo, vieron otro ser similar que, a su paso, levantó el vuelo y siguió por el aire a su Chevrolet de 1957 a más de 160 kilómetros por hora, sin batir las alas.

“¿Qué mide seis pies de alto, tiene alas, dos grandes ojos rojos distantes entre sí seis pulgadas y planea tras un automóvil a 100 millas por hora?”, se preguntaba Mary Hyre, corresponsal en Point Pleasant de un diario de Ohio, al inicio de la crónica que difundió la agencia AP el 16 de noviembre. Era la época en la que Adam West daba vida a un Batman que se enfrentaba a villanos encarnados por Burgess Meredith, César Romero, Anne Baxter y Vincent Price, entre otros. Inspirado por las andanzas televisivas del hombre murciélago, un periodista bautizó al nuevo habitante del área TNT como el hombre polilla, y el nombre hizo fortuna.

Keel llegó a Point Pleasant el 7 de diciembre. Pronto descubrió, tras la “pequeña tranquila ciudad de 6.300 habitantes, docenas de iglesias y ningún bar”, una Disneylandia de lo paranormal. A las apariciones del monstruo de color gris, se sumaban observaciones de ovnis, mutilaciones de ganado, casas encantadas, llamadas telefónicas de personas que hablaban idiomas desconocidos y la siempre inquietante presencia de los hombres de negro, los individuos enlutados que, según el folclore ufológico, amenazan a quienes saben demasiado sobre los platillos volantes. El escritor tenía ante sí un filón. Así que acabó haciendo varios viajes desde Nueva York hasta Point Pleasant para entrevistar a todo aquél que asegurara haber vivido una experiencia extraña.

Durante el año que siguió a la primera observación, decenas de habitantes de Virginia Occidental dijeron haber visto al humanoide alado de dos metros de altura y ojos rojos deambular entre los edificios en ruinas y los búnkeres del área TNT, un entorno antes reservado a encuentros nocturnos de enamorados. Hasta el 15 de diciembre de 1967, día en el que la tragedia del Silver Bridge, que la investigación oficial achacó a fatiga de materiales, hizo que todas las miradas de EE UU se giraran hacia Point Pleasant, y el hombre polilla, con sus más de tres metros de envergadura, desapareció para siempre.

Profecías a posteriori

LA FICCIÓN: Richard Gere, en una escena de la película.Hollywood ha magnificado la catástrofe con una escena rodada “a lo Titanic, con aparentemente cientos de conductores precipitándose hacia la muerte”, señala Joe Baltake, crítico de The Nando Times. Sin embargo, en la película, las víctimas mortales se reducen a 36, diez menos que en la realidad. El estudio “no quería matar a tanta gente”, se ha justificado el director del filme, Mark Pellington. Cuando, en su apartamento de Manhattan, Keel supo del desastre por la televisión -en la cinta, Gere asiste a él en vivo y en directo-, los hechos de Point Pleasant ganaron en trascendencia.

Tras la tragedia, el reportero publicó en 1975 The mothman prophecies, libro que ahora ha vuelto a la lista de superventas. Para él, Point Pleasant había sido entre 1966 y 1967 una ventana a otra realidad y todos los fenómenos acaecidos, presagios de la catástrofe. Todavía en la actualidad, Keel sostiene que su correo fue controlado y que, además de tener el teléfono intervenido, recibió en Nueva York llamadas en las que extraterrestres y personas que decían estar en contacto con ellos anunciaban tanto la tragedia del río Ohio como el asesinato de Martin Luther King. Lástima que, al igual que los augures que posteriormente ‘vieron’ la muerte de Lady Di o el ataque a las Torres Gemelas, Keel no dijera nada antes del desastre.

¿Pero existió el hombre polilla? Tres días después del debut de la criatura, dos bomberos vieron en el área TNT un ser de gran tamaño y ojos rojos. “Era, clarísimamente, un ave”, sentenciaron. De hecho, Keel recopiló observaciones de “pájaros gigantescos” a unos 100 kilómetros al norte. Ornitólogos de las universidades de Ohio y Virginia Occidental mantienen hoy en día que el monstruo fue en realidad una grulla arenera, ave de color gris, que puede alcanzar el metro y medio de altura y dos de envergadura. Para Joe Nickell, experto en desenmascarar fraudes, se trató de un búho. El resto de las atracciones sobrenaturales de Point Pleasant hay que atribuirlas a la histeria de masas, y a la inventiva de Keel y de su colega local Mary Hyre, quienes metieron en el ajo hasta a los hombres de negro, unos siniestros individuos creados en 1953 por el ufólogo Albert K. Bender para vender revistas.

The mothman prophecies se estrenó en marzo de 2002 en los cines españoles como Mothman, la última profecía. Cuestión de mercadotecnia. El original en inglés y la traducción a medias suenan inquietantes si se desconoce la lengua de Shakespeare. El literal Las profecías del hombre polilla tiene ecos, por el contrario, de amenaza de guardarropa, solventable con insecticida e indigna de inquietar a una megaestrella como Gere. Plantarle cara al mothman -así, en inglés- parece, sin embargo, algo serio y más si la historia reúne los ingredientes típicos de Expediente X y se presenta como “basada en hechos reales”, aunque no lo sean tanto.


Realidad y ficción

Periodista: John A. Keel trabajaba en un reportaje para Playboy cuando se topó con el monstruo, mientras que John Klein, encarnado por Richard Gere, es un redactor del respetado The Washington Post.

Tragedia: 46 personas murieron en el derrumbamiento del puente de Point Pleasant. En la película, la cifra se reduce a 36 porque, según el director, el estudio “no quería matar a tanta gente”.

Testigo (in)directo: Keel estaba en su apartamento de Manhattan cuando ocurrió la tragedia. En la película, Klein (Richard Gere) asiste al desastre en vivo.

Publicado originalmente en el diario El Correo.