La Comisión Federal de Comercio urge a la FDA a que regule la homeopatía en defensa de los consumidores

Viñeta sobre la homeopatía de Jon A.U.La Comisión Federal de Comercio (FTC) de Estados Unidos ha recomendado a la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) que “reconsidere el marco legal que regula los medicamentos homeopáticos porque entra en conflicto con la doctrina de demostración de las afirmaciones publicitarias de la FTC de un modo que puede resultar perjudicial para los consumidores y causar confusión entre los anunciantes”. La agencia gubernamental encargada de la defensa de los derechos de los consumidores ha enviado esta sugerencia en respuesta a la petición de la FDA de que todo individuo u organización que lo quiera aporte “información pertinente” sobre la homeopatía de cara a la revisión de su marco regulatorio, una iniciativa puesta en marcha en abril.

La FTC recuerda que la actual regulación de los productos homeopáticos data en EE UU de 1988 y ya entonces era demasiado generosa con esa pseudoterapia. La denominada Guía de Política de Cumplimiento (CPG), explican los responsables de la FTC, “permite la elaboración y distribución de productos homeopáticos sin la aprobación de la FDA” y “sin demostrar su eficacia -a diferencia de los medicamentos normales y los suplementos dietéticos-“, además de que los fabricantes pueden incluir en el etiquetado afirmaciones sobre su idoneidad para tratar ciertas dolencias. “Para afirmaciones sobre la salud, la seguridad o la eficacia, la FTC ha requerido generalmente que los anunciantes presenten «evidencia científica competente y confiable», considerada como tal «pruebas, análisis, investigaciones o estudios hechos y evaluados de manera objetiva por personas cualificadas aceptadas en la profesión como fuentes de resultados precisos y fiables»”, dice el documento enviado a la FDA.

La agencia gubernamental sugiere tres posibles vías para resolver una situación que “perjudica a los consumidores” y puede llevar a algunos fabricantes de suplementos dietéticos a presentarlos como homeopáticos para eludir la ley: derogar las medidas de 1988 y someter a los productos homeopáticos al mismo marco legal que los medicamentos -lo que implicaría que cada preparado debería probar su eficacia-; suprimir la exigencia de que esos preparados incluyan indicaciones de uso en el etiquetado; o mantener esas indicaciones, pero exigir que estén respaldadas por pruebas.

Mejoras en el etiquetado

Los autores del documento advierten de que el riesgo de que los consumidores opten por productos homeopáticos frente a la medicina científica se ve incrementado, además, por la exposición de esos remedios en los comercios junto a otros de efectividad probada y la terminología usada en el etiquetado, donde pone 2C en vez de 0,01% y 30C en vez de 0,0000000000000000000000000000000000000000000000000000000001%, que resultaría mucho más informativo para el consumidor. La FTC presenta  en apoyo de su tesis los resultados de un estudio de su División de Prácticas Publicitarias que demuestra que la mayoría de los consumidores estadounidenses no sabe lo que es la homeopatía, cómo la regula la FDA o el nivel de evidencia científica en el que se apoyan sus afirmaciones.

En más de dos siglos, la homeopatía no ha demostrado nunca su efectividad más allá del placebo. No ha curado jamás ninguna enfermedad. A pesar de eso, en los países de nuestro entorno la política hacia ella es permisiva por las presiones de los llamados laboratorios homeopáticos -auténticas multinacionales de la venta de agua y azúcar a precio de oro- y la complicidad de los profesionales sanitarios -en particular, los farmacéuticos- que ganan dinero con esta pseudomedicina. Así, en España los productos homeopáticos se venden en farmacias, y los colegios de médicos y farmacéuticos amparan a quienes los prescriben y comercializan, aunque pongan en peligro la vida de los pacientes y en 2011 un grupo de expertos concluyera, en un informe para el Ministerio de Sanidad, que el principal y único efecto de la homeopatía es el placebo. A la misma conclusión han llegado en los últimos años  la revista The Lancet, la Asociación Médica Británica -para cuyos miembros “es brujería”-, el Comité de Ciencia y Tecnología de la Cámara de los Comunes británica y el Consejo Nacional de Salud e Investigación Médica de Australia.

Si usted no sabe lo que es la homeopatía, le ayudará a hacerse una idea real el episodio que le dedicamos en la serie Escépticos de ETB: